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Denuncia contra la revista Discovery DSalud por un anuncio sobre el cáncer

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Denuncia contra la revista Discovery DSalud por un anuncio sobre el cáncer

Leo en Magonia que la Organización Médica Colegial (OMC) ha denunciado ante el Ministerio de Sanidad un anuncio sobre el cáncer publicado por la revista Discovery DSalud según el cual “millones de personas de personas mueren cada año a causa del cáncer porque ¡la quimioterapia y la radioterapia no funcionan!", entre otras afirmaciones sin fundamento científico.

No es la primera vez que la revista Discovery DSalud, diriida por tal José Antonio Campoy, es objeto de polémicas similares.

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A veces nos olvidamos lo que era vivir en un mundo pre-científico

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A veces nos olvidamos lo que era vivir en un mundo pre-científico

A veces, da la impresión de que hemos olvidado lo que era vivir sin la penicilina. Sin vacunas de ningún tipo. También parece que hemos olvidado que no hace mucho el 15 % de las mujeres moría en el parto.

Que, hasta hace poco, se creía que determinadas plantas pueden curar eficazmente el cáncer (aunque en algunos países como en la India todavía lo creen). O que los jueves no son días propicios para dar inicio a ningún proyecto nuevo. O que en el dedo gordo del pie hay una serie de puntos específicamente dotados de la capacidad de controlar el sistema digestivo.

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Cuatro razones muy sencillas para no confiar en ninguna pseudociencia

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Cuatro razones muy sencillas para no confiar en ninguna pseudociencia

Se puede argumentar largo y ancho sobre la inconvenciencia de confiar en las pseudociencias, pero los puntos más importantes podrían resumirse en cuatro máximas que os ofrecemos a continuación.

Obviamente, cuando decimos en no confiar en las pseudociencias no debe interpretarse que los planteamientos particulares de una determinada pseudociencia no acaben por demostrarse ciertos, sino que no debe confiarse en ello por falta de evidencia (por el momento).

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Sci-Hub: la lucha contra la desigualdad en el acceso al conocimiento científico

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Sci-Hub: la lucha contra la desigualdad en el acceso al conocimiento científico

Cuando se lleva a cabo un estudio académico es imprescindible consultar cientos y cientos de documentos. El problema es que muchos de estos conocimientos tienen un copyright tan restrictivo que, en la mayor parte de los casos, se deben desembolsar unos euros solo para leerlos. Eso ha obligado a que muchos estudiantes recurran a copias piratas.

Para luchar contra esta confiscación del conocimiento y los modelos de negocios basados en el pago por copias del mismo (cuando la copia tiene un coste marginal próximo a cero), la neurocientífica rusa Alexandra Elbakyan creó Sci-Hub, un repositorio de 47 millones de publicaciones científicas que se distribuyen gratuitamente. El problema es que Alexandra fue denunciada por la editorial Elsevier, y la página tuvo que cerrar.

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Lo difícil que sería recuperar el conocimiento de los libros en caso de cataclismo

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Lo difícil que sería recuperar el conocimiento de los libros en caso de cataclismo

Las bibliotecas siempre se han considerado palacios del saber, lugares en los que el conocimiento colectivo se almacena y preserva a fin de que la barbarie no nos atrape nunca más. Sin embargo, las cosas no son tan fáciles, y las bibliotecas (así como los libros), desprenden determinado halo romántico que distorsiona en cierto modo su utilidad en caso de cataclismo.

Imaginemos que sucede una suerte de apocalipsis. Una guerra nuclear. Un meteorito. Un virus. Cualquier factor que nos aboque a un escenario tipo Mad Max. ¿Qué podríamos hacer para reconstruir el mundo? Naturalmente, acceder a los libros que se almacenan en las bibliotecas, a fin de aprender cómo se reconstruye el mundo, desde la agricultura hasta la alta tecnología.

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¿Leyendo resúmenes nos va mejor que leyendo el texto entero?

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¿Leyendo resúmenes nos va mejor que leyendo el texto entero?

Siempre he sido un gran defensor de la profundidad en las ideas. Por ejemplo, no valoro demasiado que alguien se declare ateo o creyente. Solo son palabras. Ignoro el significado intrincado que cada persona ha forjado con ellas, cómo ha llegado a sus conclusiones, qué razones avalan su postura, cuántas vueltas ha dado a sus argumentos. Ignoro si su postura es sencillamente impostura.

De forma más particular, en ciencia es más importante saber cómo sabes una cosa que decir que la sabes. Es decir, hay que conocer en detalle los procesos, la concatenación de motivos, las correlaciones, las pruebas. En otras palabras, ser ateo o ser creyente no significa nada para mí si la declaración no está seguida de una extensa argumentación que, por ejemplo, defina qué es Dios, qué significa creer, que es la verdad y la Verdad, etc.

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Los 4 condiciones que influyeron en el conocimiento de un grupo de personas

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Los 4 condiciones que influyeron en el conocimiento de un grupo de personas

Si el otro día os narraba la historia de cómo nació la Universidad Invisible y, con ella, el método de trabajo que permitió que la ciencia se desarrollara a una velocidad fabulosa en el siglo XVII, hoy vamos a sintetizar algunas de las ideas allí desarrolladas, junto con alguna otra, en cuatro condiciones que deben darse para que el conocimiento se incremente.

Dichas condiciones fueron explicadas pormenorizadamente por Dominique Foray en The Economics of Knowledge (La economía del conocimiento) y son aplicables a cualquier conjunto de conocimientos a fin de que podamos aprovecharlo al máximo. Comunidad, coste, claridad y cultura. Vamos a verlas:

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Esto es verdad y esto es mentira: los límites del conocimiento

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Esto es verdad y esto es mentira: los límites del conocimiento

Uno de los asuntos más intrincados de la filosofía de la ciencia es determinar qué significa que un cosa es verdad y otra es mentira, así como explicar cómo se establecen los métodos que las comunidades concretas usan para alcanzar el tipo de proposiciones verdaderas en las que aspiran a estar de acuerdo.

Un lío, ya lo sé. Pero profundizar en esta vertiente de la filosofía de la ciencia es necesario para no confundir churras con merinas. Por ejemplo, ¿cómo vamos a afirmar que los dragones rosas no existen si ni siquiera hemos acordado qué significa “existir”?

En suma, esta clase de sutilezas epistemológicas podrían parecer una caricatura, un pasatiempo de bar, del tipo “si nadie oye el ruido de un árbol cayendo en el bosque, ¿el ruido se ha producido?” y cosas así. Sin embargo, el debate sobre el realismo y en antirrealismo es muy procedente en el progreso de la ciencia. Probablemente sea el elemento más importante del progreso del conocimiento. Y todavía no nos hemos puesto de acuerdo con ello.

A grandes rasgos, los realistas (o realistas externos, para ser más precisos) piensan que el mundo existe independientemente de nuestras percepciones y de nuestros pensamientos sobre él y, de igual forma, que podemos conocer el mundo de manera fiable. Los antirrealistas, por el contrario, ponen en duda estas dos proposiciones.

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[Libros que nos inspiran] 'Contra el rebaño digital' de Jaron Lanier

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[Libros que nos inspiran] 'Contra el rebaño digital' de Jaron Lanier

Internet es una herramienta distinta a cualquier otra. Lo que sucede es que Internet presenta la información de una forma que nunca antes se había conocido: mediante hipervínculos, imágenes, comentarios, anuncios, etc. Ello provoca que nuestra atención se vea continuamente fragmentada. La lectura profunda que requiere determinados temas es muy difícil de llevar a cabo en Internet.

Podemos acceder a toneladas de conocimiento digitalizado, pero cada vez resulta más difícil profundizar en él. Google no tardará en digitalizar todos los libros del mundo, pero ello más bien podría ser la forma perfecta para que la gente no los lea como deberían leerse.

Ésta es la tesis mantenida por investigadores como Nicholas Carr, y que ahora viene a refrendar Jaron Lanier en este libro: Contra el rebaño digital. Para que borréis enseguida de vuestra cabeza que Lanier es un ludita o un tecnófobo, prestad atención a su currículo.

Lanier es es experto en informática, músico, artista gráfico y autor. Una de las cien personalidades más influyentes del mundo en 2011 según la revista Time, es muy conocido en el campo de la informática por sus trabajos sobre la realidad virtual (expresión acuñada por él), que le valieron el galardón al Lifetime Career del IEEE en 2009. En un artículo en la revista Wired se le define como “la primera figura de la tecnología que ha logrado el estrellato en la cultura contemporánea”. Ha trabajado tanto en entornos académicos, sobre todo en relación con Internet2, como en el sector privado, participando en la creación de empresas que acabaron compradas por Oracle, Adobe y Google. Obtuvo un doctorado Honoris Causa del Instituto de Tecnología de New Jersey en 2006. En la actualidad trabaja en Microsoft en proyectos aún secretos. La Enciclopedia Británica le ha incluido en la lista de los trescientos inventores más importantes de la historia.

Y sin embargo, en este libro carga las tintas contra una de sus mayores pasiones: la tecnología, lo digital, el conocimiento generado a través de Internet.

Los argumentos son lúcidos, sin embargo, están menos articulados y respaldados por estudios como los presentados por Nicholas Carr en su libro Superficiales. Con todo, Contra el rebaño digital es una buena lectura para quienes crean que Internet solo puede proporcionarnos cosas buenas, y que cualquier que critique esa verdad universal sencillamente es un analfabeto digital.

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La Casa de la Sabiduría de Bagdad

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La Casa de la Sabiduría de Bagdad

Hay lugares que son capaces de cambiar la historia del conocimiento. Epicentros en los que confluyen mentes brillantes y que viven a una velocidad cognitiva mucho más rápida que la del resto del mundo. Algo así como puertas al futuro. Un mercado en el que las ideas corren libres, sin mordazas ni patentes, y se mezclan unas con otras, en perfecto mestizaje, hasta generar cosas que nadie ha visto antes.

Uno de los lugares de esta naturaleza, probablemente uno de los menos conocidos, es la Casa de la Sabiduría.

Este lugar nació en el mundo islámico, cuando los gobernantes creaban vínculos intelectuales por decreto imperial. Estaba situado en Bagdad, a unos 80 km al norte de la antigua Babilonia, y allí empezaron a coleccionar, literalmente, mentes brillantes. No en vano, aquí se fundó el álgebra, o se escribió uno de los primeros tratados de ecología.

La llamada Casa de la Sabiduría fue una suerte de instituto de investigación cuya primera tarea era importar el conocimiento universal y traducirlo al árabe, convirtiendo a Bagdad en el centro intelectual de Oriente Medio y posiblemente del mundo entero, tal y como explica Edward Glaeser en su libro El triunfo de las ciudades:

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