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Las raíces psicológicas del cuñadismo: gente que opina de todo sin tener ni idea

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Las raíces psicológicas del cuñadismo: gente que opina de todo sin tener ni idea

El término "cuñadismo" es una de las palabras de moda, aunque solo es un sinónimo de la palabra sabelotodo, es decir, alguien que opina de todo creyendo saber más que los demás, cuando en realidad sabe bastante menos que los demás.

Es alguien que acostumbra a dar lecciones cuando opina. No se limita a sugerir, sino a imponer, a hablar con ese deje que se estila en la barra de un bar. Hablan a los otros como si nadie tuviera idea de nada y ellos fueran los únicos lo suficientemente perspicaces como para descubrir las verdades del barquero. Y tiene raíces psicológicas muy profundas.

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¿Por qué es malo copiar de Wikipedia para hacer los deberes de clase?

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¿Por qué es malo copiar de Wikipedia para hacer los deberes de clase?

Robert McHenry, un antiguo editor de la Enciclopedia Británica, comparó Wikipedia con un baño público. El autor de The Cult of the Amateur (El culto del amateur), Andrew Keen, comparó a los bloggers con monos. La crítica de los neoluditas perfectamente informados, como Robert Levine, es todavía más sangrante.

Si Wikiepdia ha recibido varapalos por su rigurosidad, y en general cualquier creación 2.0 realizada por personas no profesionales, copiar los deberes de clase usando fuentes como Wikipedia ya es anatema.

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Denuncia contra la revista Discovery DSalud por un anuncio sobre el cáncer

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Denuncia contra la revista Discovery DSalud por un anuncio sobre el cáncer

Leo en Magonia que la Organización Médica Colegial (OMC) ha denunciado ante el Ministerio de Sanidad un anuncio sobre el cáncer publicado por la revista Discovery DSalud según el cual “millones de personas de personas mueren cada año a causa del cáncer porque ¡la quimioterapia y la radioterapia no funcionan!", entre otras afirmaciones sin fundamento científico.

No es la primera vez que la revista Discovery DSalud, diriida por tal José Antonio Campoy, es objeto de polémicas similares.

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A veces nos olvidamos lo que era vivir en un mundo pre-científico

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A veces nos olvidamos lo que era vivir en un mundo pre-científico

A veces, da la impresión de que hemos olvidado lo que era vivir sin la penicilina. Sin vacunas de ningún tipo. También parece que hemos olvidado que no hace mucho el 15 % de las mujeres moría en el parto.

Que, hasta hace poco, se creía que determinadas plantas pueden curar eficazmente el cáncer (aunque en algunos países como en la India todavía lo creen). O que los jueves no son días propicios para dar inicio a ningún proyecto nuevo. O que en el dedo gordo del pie hay una serie de puntos específicamente dotados de la capacidad de controlar el sistema digestivo.

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Cuatro razones muy sencillas para no confiar en ninguna pseudociencia

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Cuatro razones muy sencillas para no confiar en ninguna pseudociencia

Se puede argumentar largo y ancho sobre la inconvenciencia de confiar en las pseudociencias, pero los puntos más importantes podrían resumirse en cuatro máximas que os ofrecemos a continuación.

Obviamente, cuando decimos en no confiar en las pseudociencias no debe interpretarse que los planteamientos particulares de una determinada pseudociencia no acaben por demostrarse ciertos, sino que no debe confiarse en ello por falta de evidencia (por el momento).

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Sci-Hub: la lucha contra la desigualdad en el acceso al conocimiento científico

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Sci-Hub: la lucha contra la desigualdad en el acceso al conocimiento científico

Cuando se lleva a cabo un estudio académico es imprescindible consultar cientos y cientos de documentos. El problema es que muchos de estos conocimientos tienen un copyright tan restrictivo que, en la mayor parte de los casos, se deben desembolsar unos euros solo para leerlos. Eso ha obligado a que muchos estudiantes recurran a copias piratas.

Para luchar contra esta confiscación del conocimiento y los modelos de negocios basados en el pago por copias del mismo (cuando la copia tiene un coste marginal próximo a cero), la neurocientífica rusa Alexandra Elbakyan creó Sci-Hub, un repositorio de 47 millones de publicaciones científicas que se distribuyen gratuitamente. El problema es que Alexandra fue denunciada por la editorial Elsevier, y la página tuvo que cerrar.

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Lo difícil que sería recuperar el conocimiento de los libros en caso de cataclismo

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Lo difícil que sería recuperar el conocimiento de los libros en caso de cataclismo

Las bibliotecas siempre se han considerado palacios del saber, lugares en los que el conocimiento colectivo se almacena y preserva a fin de que la barbarie no nos atrape nunca más. Sin embargo, las cosas no son tan fáciles, y las bibliotecas (así como los libros), desprenden determinado halo romántico que distorsiona en cierto modo su utilidad en caso de cataclismo.

Imaginemos que sucede una suerte de apocalipsis. Una guerra nuclear. Un meteorito. Un virus. Cualquier factor que nos aboque a un escenario tipo Mad Max. ¿Qué podríamos hacer para reconstruir el mundo? Naturalmente, acceder a los libros que se almacenan en las bibliotecas, a fin de aprender cómo se reconstruye el mundo, desde la agricultura hasta la alta tecnología.

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¿Leyendo resúmenes nos va mejor que leyendo el texto entero?

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¿Leyendo resúmenes nos va mejor que leyendo el texto entero?

Siempre he sido un gran defensor de la profundidad en las ideas. Por ejemplo, no valoro demasiado que alguien se declare ateo o creyente. Solo son palabras. Ignoro el significado intrincado que cada persona ha forjado con ellas, cómo ha llegado a sus conclusiones, qué razones avalan su postura, cuántas vueltas ha dado a sus argumentos. Ignoro si su postura es sencillamente impostura.

De forma más particular, en ciencia es más importante saber cómo sabes una cosa que decir que la sabes. Es decir, hay que conocer en detalle los procesos, la concatenación de motivos, las correlaciones, las pruebas. En otras palabras, ser ateo o ser creyente no significa nada para mí si la declaración no está seguida de una extensa argumentación que, por ejemplo, defina qué es Dios, qué significa creer, que es la verdad y la Verdad, etc.

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Los 4 condiciones que influyeron en el conocimiento de un grupo de personas

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Los 4 condiciones que influyeron en el conocimiento de un grupo de personas

Si el otro día os narraba la historia de cómo nació la Universidad Invisible y, con ella, el método de trabajo que permitió que la ciencia se desarrollara a una velocidad fabulosa en el siglo XVII, hoy vamos a sintetizar algunas de las ideas allí desarrolladas, junto con alguna otra, en cuatro condiciones que deben darse para que el conocimiento se incremente.

Dichas condiciones fueron explicadas pormenorizadamente por Dominique Foray en The Economics of Knowledge (La economía del conocimiento) y son aplicables a cualquier conjunto de conocimientos a fin de que podamos aprovecharlo al máximo. Comunidad, coste, claridad y cultura. Vamos a verlas:

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Esto es verdad y esto es mentira: los límites del conocimiento

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Esto es verdad y esto es mentira: los límites del conocimiento

Uno de los asuntos más intrincados de la filosofía de la ciencia es determinar qué significa que un cosa es verdad y otra es mentira, así como explicar cómo se establecen los métodos que las comunidades concretas usan para alcanzar el tipo de proposiciones verdaderas en las que aspiran a estar de acuerdo.

Un lío, ya lo sé. Pero profundizar en esta vertiente de la filosofía de la ciencia es necesario para no confundir churras con merinas. Por ejemplo, ¿cómo vamos a afirmar que los dragones rosas no existen si ni siquiera hemos acordado qué significa “existir”?

En suma, esta clase de sutilezas epistemológicas podrían parecer una caricatura, un pasatiempo de bar, del tipo “si nadie oye el ruido de un árbol cayendo en el bosque, ¿el ruido se ha producido?” y cosas así. Sin embargo, el debate sobre el realismo y en antirrealismo es muy procedente en el progreso de la ciencia. Probablemente sea el elemento más importante del progreso del conocimiento. Y todavía no nos hemos puesto de acuerdo con ello.

A grandes rasgos, los realistas (o realistas externos, para ser más precisos) piensan que el mundo existe independientemente de nuestras percepciones y de nuestros pensamientos sobre él y, de igual forma, que podemos conocer el mundo de manera fiable. Los antirrealistas, por el contrario, ponen en duda estas dos proposiciones.

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