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Se empieza a investigar si nos podremos reproducir en el espacio

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Se empieza a investigar si nos podremos reproducir en el espacio

¿Es viable la reproducción humana en el ambiente de microgravedad del espacio? A esa pregunta aspira a responder Ehkooi Kee, profesor de la Universidad de Tsinghua, en China, que lleva a cabo un proyecto pionero al respcto.

El estudio se enforcará en el desarrollo y maduración de las células germinales en este entorno de microgravedad y el potencial de desarrollo de las células madre embrionarias.

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Nuestras células se adaptan en pocos segundos a la microgravedad

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Nuestras células se adaptan en pocos segundos a la microgravedad

A pesar de que la evolución en la Tierra nunca ha tenido que bregar con la microgravedad, nuevos experimentos sugieren que las células se adaptan casi instantáneamente a esas condiciones de ingravidez, lo cual son buenas noticias para los futuros viajes espaciales.

En contraste con otros experimentos espaciales, donde los análisis se realizan posteriormente en la Tierra, el equipo encabezado por los científicos de la Universidad de Zurich Oliver Ullrich y Cora Thiel orientaron su diseño experimental hacia la realización de mediciones directas en el espacio.

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Morimos siendo un 97,5% de “aliens”

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Morimos siendo un 97,5% de “aliens”

Seguramente el lugar de nuestro cuerpo donde más bacterias habitan sea el estómago, como señala Jon Turney en su libro Superorganismo: el volumen de bacterias que hay en nuestro colon es aproximadamente el mismo que el de dos o tres latas de sopa de tamaño regular.

En total, sumando el número de microorganismos que hay en nuestro cuerpo, y todos los genes que vienen con ellos, en cierto sentido no somos humanos, en el sentido estricto de la palabra, más que en el 2,5%. O como resume Marcus Chown en El universo en tu bolsillo: es justo decir que nacemos siendo un 100% humanos, pero morimos siendo un 97,5% de “aliens”.

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Por primera vez se introducen genes editados con CRISPR en humanos

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Por primera vez se introducen genes editados con CRISPR en humanos

Un hombre aquejado de un agresivo cáncer de pulmón ha sido el primero en recibir genes con CRISPR, es decir, genes editados unas tijeras llamadas CRISPR/Cas9 que permiten hacerlo de forma tan sencilla que prometen revolucionar la terapia génica y que fueron esarrolladas por las científicas Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012

El estudio se acaba de publicar en Nature, y ha sido llevado a cabo por investigadores chinos del West China Hospital, en Chengdu.

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Se descubre que el ADN puede emitir un brillo fluorescente (pero no todo el tiempo)

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Se descubre que el ADN puede emitir un brillo fluorescente (pero no todo el tiempo)

Según un reciente estudio llevado a cabo por investigadores de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, las moléculas de nuestro ADN, si bien no lo hacen todo el tiempo, son capaces de emitir un ligero brillo fluorescente.

Gracias a este descubrimiento, se podría prolongar el estudio de las células sin ponerlas en riesgo, pues para ello se han usado baños de sustancias fluorescentes que permiten que veamos las moléculas con los microscopios fluorescentes.

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Se abre una nueva estrategia para combatir el cáncer basada en la rigidez de los tejidos

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Una larga investigación dedicada al estudio de las fuerzas que las células ejercen sobre su entorno pone de manifiesto el mecanismo mediante el cual la rigidez del tejido activa un importante oncogén llamado YAP, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Es decir, que la rigidez del tejido activa el cáncer, lo que abre nuevas estrategias para frenar e incluso detener el crecimiento de tumores.

Estas fuerzas determinan cómo las células proliferan, se diferencian y se mueven, y también regulan el desarrollo embrionario, la cicatrización de las heridas y la formación de tumores. Seún Roca-Cusachs, del IBEC, "incluso se ha demostrado que aumentando o disminuyendo la rigidez del tejido se puede acelerar o frenar la progresión tumoral". La investigación es fruto de la colaboración entre investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y del Georgia Institute of Technology y ha sido publicado en la revista Nature Cell Biology.

Vía | Sinc

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

Las dificultades técnicas, logísticas y sociales que entrañan los trasplantes de corazón podrían ser muy pronto cosa del pasado gracias a este nuevo avance en el campo del cultivo de tejidos a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPS), por ejemplo concibiendo un corazón idéntico al del paciente.

Por el momento, el procedimiento aún necesita un corazón (se descelulariza el órgano y sus tejidos se sustituyen por otros cultivados a partir del iS), pero al menos evitará tajantemente los problemas de rechazo.

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Los primeros espermatozoides funcionales creados a partir de células madre

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Los primeros espermatozoides funcionales creados a partir de células madre

Por primera vez se han creado células espermáticas en laboratorio, según revela un trabajo que ha sido publicado en la revista Cell Stem Cell por parte de un equipo de científicos de la Universidad de Medicina de Nanjing (China). Para ello se han usado células madre embrionarias de ratón.

Tras usar un cóctel químico que provocó que las células se transformara en células germinales primordiales, los investigadores expusieron éstas a células testiculares, dando como resultado células de esperma funcionales. Tras inyectarlas en óvulos, nacieron ratones completamente sanos.

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Este microscopio visualiza las células cancerosas en tres dimensiones

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La gran mayoría de imágenes relacionadas con la biología del cáncer proceden de células fotografiadas en superficies planas, bidimensionales, pero esta situación podría cambiar pronto gracias a un nuevo microscopio de alta resolución, presentado en el último número de la revista Developmental Cell. Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, el microscopio puede visualizar células cancerosas en 3D y registrar la forma en que marcan otras partes de su entorno, revelando nuevos detalles de cómo estas células sobreviven y se dispersan en los seres vivos.

El microscopio ha sido desarrollado por Reto Fiolka y sus colegas de óptica de la Universidad de Texas Southwestern Medical Center.

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