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Cinco animales entrañables que pueden hacerte mucho, mucho daño

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Cinco animales entrañables que pueden hacerte mucho, mucho daño

Muchos de los accidentes que se producen con animales están propiciados por nuestra tendencia a humanizar a los miembros del reino animal que recuerdan vagamente a un ser humano, o que sencillamente han sido entronizados por Walt Disney como animales afables.

A continuación, cinco de estos animales que parecen muy monos pero que quizá no dudan ni un segundo en arrancarte el alma:

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La resurrección de un arácnido de hace 410 millones de años

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Se trata de la resurrección virtual de un arácnido de hace 410 millones de años. Un equipo de paleontólogos ha reconstruido, gracias a un nuevo programa informático, la manera en la que creen que se desplazaba una especie de arácnido que hace 290 millones de años que se extinguió.

Los científicos han resucitado al arácnido a partir de fósiles del Museo de Historia Natural de Londres encontrados en Escocia. Para la reconstrucción han estudiado entre 20 y 30 finos fragmentos de roca con fósiles en su interior.

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Descubren un planeta muy similar a la Tierra que orbita alrededor de una enana roja

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Descubren un planeta muy similar a la Tierra que orbita alrededor de una enana roja

Astrónomos australianos acaban de descubrir un planeta que podría ser muy similar a la Tierra. El planeta llamado 832C Gliese orbita alrededor de una estrella roja enana llamada Gliese 832 en la constelación de Grus.

El planeta se encuentra mucho más cerca de su sol de lo que estamos nosotros del nuestro, sin embargo la energía producida por Gliese 832 es mucho menor que la del Sol, por lo que la cantidad de energía recibida por el planeta es menor que la que recibe la Tierra.

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¿Y si todos los objetos no gaseosos del Sistema Solar formasen un solo planeta?

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¿Y si todos los objetos no gaseosos del Sistema Solar formasen un solo planeta?

Decía Isaac Asimov que toda la materia del universo es como un único grano de arena situado en el centro de una una habitación vacía de 35 km cúbicos, y ese grano de arena está pulverizado en trillos de fragmentos. Es decir, que los planetas apenas son motas de polvo en un inmenso vacío.

Para dar cuenta de ello de una forma gráfica, XKCD ha elaborado el siguiente dibujo (que BioTay ha tenido la gentileza de traducir). El dibujo muestra toda la superficie de los planetas del Sistema Solar extendidos a modo de mapamundi, incluido nuestro planeta que, en comparación, ya no parece tan insignificante.

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Cómo los plásticos están impactando sobre el planeta y el medioambiente

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Cómo los plásticos están impactando sobre el planeta y el medioambiente

El reciente descubrimiento de los científicos de un nuevo tipo de roca hecha de plástico que ha comenzado a formarse en las costas de Hawai ha avivado el debate sobre el impacto que está teniendo el hombre sobre el planeta y el medioambiente.

El descubrimiento se suma a otros como los fragmentos de plásticos encontrados atrapados en el hielo del ártico o la puesta de huevos sobre la basura flotante en el Océano Pacífico del insecto larguirucho de patas largas, sericeus Halobates.

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No es el ojo de Sauron, sino la primera imagen de una cámara para fotografiar exoplanetas

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No es el ojo de Sauron, sino la primera imagen de una cámara para fotografiar exoplanetas

A pesar de que estéticamente nos parezca el ojo de Sauron en El señor de los anillos, la imagen que encabeza esa entrada es una imagen tomada con Sphere, una cámara para fotografiar exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar), un nuevo instrumento del Observatorio Europeo Austral (ESO) que ha estrenado en el Observatorio Paranal, en Chile.

El objetivo principal de Sphere, que fue instalado en el telescopio VLT (Very Large Telescope), es encontrar y caracterizar, por imagen directa, planetas gigantes fuera de nuestro sistema solar que orbiten alrededor de estrellas cercanas: una tarea difícil porque la luz de la estrella eclipsa totalmente el resplandor débil del planeta. Entre las imágenes obtenidas se incluye una de las mejores logradas hasta ahora del anillo de polvo alrededor de la estrella HR 4796A.

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Casi un tercio de la población mundial ya sufre sobrepeso

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Casi un tercio de la población mundial ya sufre sobrepeso

Nauru, un estado de Micronesia, situado en el océano Pacífico central, es el país que presenta mayor índice de sobrepeso: 95% de las personas lo sufren. Si echamos un vistazo global al planeta, las cifras siguen siendo asombrosamente elevadas, y no dejan de crecer: alrededor del 30% de la población mundial, es decir, unos 2.100 millones de personas, son obesos o tienen sobrepeso.

A pesar de que en las películas y los programas de televisión, la gente aparece cada vez más delgada, la gente común no deja de engordar (lo cual debería hacernos reflexionar acerca del poder de influencia de los medios de comunicación en nuestros hábitos). Las alarmantes cifras las ha arrojado un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto para la Métrica y Evaluación Sanitaria (IHME) de la Universidad de Washington, que ha sido publicado en la revista The Lancet.

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Libros que nos inspiran: 'Partes públicas', de Jeff Jarvis

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Libros que nos inspiran: 'Partes públicas', de Jeff Jarvis

La tesis principal del Partes públicas, de Jeff Jarvis, es que la privacidad debe redefinirse en aras de obtener mayores beneficios que nunca, beneficios que pasan por una colaboración universal 2.0 con personas que ni siquiera conocemos. Para sintetizar su idea, Jarvis emplea el neologismo publificación, que define como sigue: el acto o el hecho de compartir información, pensamientos o acciones; el hecho de reunir a personas o de reunirse en torno a personas, ideas, causas o necesidades.

Jeff Jarvis es uno de los periodistas más conocidos y respetados de Estados Unidos. Escribe una columna semanal en el diario The Guardian y fue nombrado como uno de los 100 líderes mundiales en medios de comunicación por el foro económico mundial de Davos. Su libro está bien fundamentado, respaldado con un quintal de bibliografía, y repasando un poco la historia nos demuestra que el concepto de privacidad siempre ha sido flexible, y que todos los desarrollos en telecomunicaciones han traído los mismos miedos que ahora suscita Internet.

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La NASA tiene pensado montar un jardín en Marte en el 2021

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La NASA tiene pensado montar un jardín en Marte en el 2021

La NASA sigue pensando en mandar la primera misión tripulada a Marte en la próxima década. Pero antes la Agencia Espacial ha pensado en crear un pequeño jardín sobre la superficie marciana. La idea es lanzar una misión no tripulada sobre el 2020 que aterrizaría a principios del 2021.

Dentro del nuevo Rover Curiosity, que también viajará en la misión, irá montado todo el jardín que se colocará directamente sobre la superficie del planeta. La idea es no plantar directamente las semillas sobre el suelo para no poner en peligro el posible ecosistema marciano.

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