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Cómo los plásticos están impactando sobre el planeta y el medioambiente

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Cómo los plásticos están impactando sobre el planeta y el medioambiente

El reciente descubrimiento de los científicos de un nuevo tipo de roca hecha de plástico que ha comenzado a formarse en las costas de Hawai ha avivado el debate sobre el impacto que está teniendo el hombre sobre el planeta y el medioambiente.

El descubrimiento se suma a otros como los fragmentos de plásticos encontrados atrapados en el hielo del ártico o la puesta de huevos sobre la basura flotante en el Océano Pacífico del insecto larguirucho de patas largas, sericeus Halobates.

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No es el ojo de Sauron, sino la primera imagen de una cámara para fotografiar exoplanetas

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No es el ojo de Sauron, sino la primera imagen de una cámara para fotografiar exoplanetas

A pesar de que estéticamente nos parezca el ojo de Sauron en El señor de los anillos, la imagen que encabeza esa entrada es una imagen tomada con Sphere, una cámara para fotografiar exoplanetas (planetas fuera de nuestro sistema solar), un nuevo instrumento del Observatorio Europeo Austral (ESO) que ha estrenado en el Observatorio Paranal, en Chile.

El objetivo principal de Sphere, que fue instalado en el telescopio VLT (Very Large Telescope), es encontrar y caracterizar, por imagen directa, planetas gigantes fuera de nuestro sistema solar que orbiten alrededor de estrellas cercanas: una tarea difícil porque la luz de la estrella eclipsa totalmente el resplandor débil del planeta. Entre las imágenes obtenidas se incluye una de las mejores logradas hasta ahora del anillo de polvo alrededor de la estrella HR 4796A.

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Casi un tercio de la población mundial ya sufre sobrepeso

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Casi un tercio de la población mundial ya sufre sobrepeso

Nauru, un estado de Micronesia, situado en el océano Pacífico central, es el país que presenta mayor índice de sobrepeso: 95% de las personas lo sufren. Si echamos un vistazo global al planeta, las cifras siguen siendo asombrosamente elevadas, y no dejan de crecer: alrededor del 30% de la población mundial, es decir, unos 2.100 millones de personas, son obesos o tienen sobrepeso.

A pesar de que en las películas y los programas de televisión, la gente aparece cada vez más delgada, la gente común no deja de engordar (lo cual debería hacernos reflexionar acerca del poder de influencia de los medios de comunicación en nuestros hábitos). Las alarmantes cifras las ha arrojado un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto para la Métrica y Evaluación Sanitaria (IHME) de la Universidad de Washington, que ha sido publicado en la revista The Lancet.

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Libros que nos inspiran: 'Partes públicas', de Jeff Jarvis

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Libros que nos inspiran: 'Partes públicas', de Jeff Jarvis

La tesis principal del Partes públicas, de Jeff Jarvis, es que la privacidad debe redefinirse en aras de obtener mayores beneficios que nunca, beneficios que pasan por una colaboración universal 2.0 con personas que ni siquiera conocemos. Para sintetizar su idea, Jarvis emplea el neologismo publificación, que define como sigue: el acto o el hecho de compartir información, pensamientos o acciones; el hecho de reunir a personas o de reunirse en torno a personas, ideas, causas o necesidades.

Jeff Jarvis es uno de los periodistas más conocidos y respetados de Estados Unidos. Escribe una columna semanal en el diario The Guardian y fue nombrado como uno de los 100 líderes mundiales en medios de comunicación por el foro económico mundial de Davos. Su libro está bien fundamentado, respaldado con un quintal de bibliografía, y repasando un poco la historia nos demuestra que el concepto de privacidad siempre ha sido flexible, y que todos los desarrollos en telecomunicaciones han traído los mismos miedos que ahora suscita Internet.

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La NASA tiene pensado montar un jardín en Marte en el 2021

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La NASA tiene pensado montar un jardín en Marte en el 2021

La NASA sigue pensando en mandar la primera misión tripulada a Marte en la próxima década. Pero antes la Agencia Espacial ha pensado en crear un pequeño jardín sobre la superficie marciana. La idea es lanzar una misión no tripulada sobre el 2020 que aterrizaría a principios del 2021.

Dentro del nuevo Rover Curiosity, que también viajará en la misión, irá montado todo el jardín que se colocará directamente sobre la superficie del planeta. La idea es no plantar directamente las semillas sobre el suelo para no poner en peligro el posible ecosistema marciano.

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La alternativa a los combustibles fósiles: un catalizador de cobre

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La alternativa a los combustibles fósiles: un catalizador de cobre


De todos es sabido que los combustibles fósiles son un recurso limitado y que están en vías de agotarse. Nuestra dependencia de ellos es muy superior a la que desearíamos tener. Los esfuerzos de los ingenieros van en la línea de conseguir vehículos híbridos o vehículos propulsados por combustibles limpios como el alcohol. Ahora, las investigaciones se centran en el desarrollo de un catalizador de cobre que consigue una producción eficiente de etanol, como alternativa a los combustibles fósiles tradicionales.

El uso de etanol en automoción es una solución ampliamente estudiada, pero su problema es que su producción es poco eficiente y costosa, requiriendo una gran cantidad de tierras de cultivo y una ingente cantidad de agua. Científicos de la Universidad de Stanford están investigando en la línea de la producción de etanol en laboratorio, mediante el uso de catalizadores de cobre, usando monóxido de carbono en el proceso.

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La colonización de otros planetas traerá un importante desarrollo de la tecnología

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La colonización de otros planetas traerá un importante desarrollo de la tecnología


Los EE.UU. consiguieron llegar a la luna en 1969, hace más de cuatro décadas. Aquella epopeya nos trajo una serie de avances tecnológicos en desarrollo de nuevos componentes electrónicos, computadores o nuevos materiales. Ahora el objetivo cercano es Marte y la colonización de otros planetas, lo que nos traería nuevamente un increíble avance tecnológico.

Pongamos el ejemplo de una base habitable en Marte. Según el miembro de la Academia Rusa de la Astronáutica Tsiolkovski, Andréi Ionin, para la colonización de Marte ya disponemos de tecnologías de la astronáutica convencional.

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Saturno podría haber dado a luz una nueva luna helada

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Saturno podría haber dado a luz una nueva luna helada

Las lunas de Saturno son conocidas desde hace tiempo. El planeta cuenta con 62 lunas que incluyen el gigantesco Titan o el helado Encélado. Sin embargo este número puede aumentar muy pronto, gracias a las nuevas imágenes obtenidas por la sonda espacial Cassine de la Nasa, que indican que Saturno podría haber dado a luz una nueva luna helada que emerge de su anillo más lejano.

Las imágenes fueron capturadas por la sonda Cassini el año pasado y después de un cuidadoso estudio, los astrónomos observaron una desviación en el anillo A de Saturno, el más externo del planeta. La desviación fue identificada como un borde áspero a lo largo de una pequeña parte de la superficie generalmente lisa del anillo, lo que nos informa de la existencia de una fuerza gravitacional.

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[Vídeo] Einstein, así se llama el nuevo planeta encontrado gracias a la Teoría de la Relatividad

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[Vídeo] Einstein, así se llama el nuevo planeta encontrado gracias a la Teoría de la Relatividad

El planeta extrasolar, que ha sido bautizado oficialmente como Kepler-76b por la NASA, es el primero que se descubre usando la Teoría de la Relatividad, por lo que ha recibido el sobrenombre de Planeta Einstein.

El Kepler-76b forma parte de la constelación del Cisne, situada a unos 2.000 años luz de la Tierra.

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¿Sería posible la vida en lunas extrasolares?

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¿Sería posible la vida en lunas extrasolares?

En su búsqueda de mundos habitables, un grupo de astrónomos han comenzado a considerar las exolunas, o satélites que orbitan fuera del sistema solar. En un nuevo estudio, un par de investigadores ha descubierto que existen las mismas probabilidades de albergar vida en exolunas como exoplanetas.

La investigación, realizada por René Heller del Instituto Leibniz de Astrofísica en Potsdam (Alemania) y Rory Barnes de la Universidad de Washington y el Instituto de Astrobiología de la NASA, aparece publicado en la edición de enero de la revista Astrobiology.

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