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¿Leer más libros supone tener una esperanza de vida más alta?

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¿Leer más libros supone tener una esperanza de vida más alta?

Según un estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale, y que ha sido publicado en la revista Social Science & Medicine, leer libros podría incrementar tu esperanza de vida (lo cual, desde el punto de vista poético, significa vivir más vidas y, además, más tiempo).

La correlación no hace distinción entre libros físicos y libros electrónicos: los investigadores descubrieron que los que leían libros viven un promedio de dos años más que aquellos que no leen libros tras analizar datos de un estudio de salud en el que intervinieron 3.635 personas.

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Leer un ensayo versus una conversación de bar

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Leer un ensayo versus una conversación de bar

El formato adversarial, la discusión con argumentos, en la mayoría de temas complejos resultan una pérdida de tiempo. Porque al ser temas tan alambicados, las afirmaciones deberían estar acompañadas de libros, esquemas, diagramas, estadísticas, registros, etc.

Si en una conversación de bar el uno convence al otro, pues, probablemente lo habrá conseguido porque el otro carece de conocimientos fundamentados sobre el tema objeto de glosa, o porque no hay sesgos cognitivos muy fuertes que le inclinen hacia la postura contraria. Por el contrario, entre dos personas ricas en conocimientos, la discusión en tiempo real resulta infructuosa.

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¿Por qué nos resulta más fácil aprender leyendo que escuchando?

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¿Por qué nos resulta más fácil aprender leyendo que escuchando?

La mayoría de la gente aprende más fácilmente si lee un texto que si ese mismo texto se pronuncia en voz alta por parte de otra persona. La razón estriba en que no grabamos las páginas del libro en la memoria fotográfica, sino que lo hace en la memoria icónica para que las secuencias de letras sean convertidas en palabras (memoria léxica) y en conceptos (memoria semántica).

Entre otras, ésta es también la razón de que la imprenta cambiara el mundo decisivamente, desplazando a la cultura oral. También porque es más fácil estructurar pensamientos profundos en textos largos escritos, como también es más fácil leerlos. Difícilmente, por ejemplo, se puede llegar a una reflexión filosófica compleja viendo un documental antes que leyendo 200 páginas de un libro.

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¿Tiene algo de malo leer en el retrete?

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¿Tiene algo de malo leer en el retrete?

Leer es bueno. Aunque, para ser completamente justos, habría que delimitar qué significa leer. No creo que proporcione los mismos beneficios leer determinados libros o revistas frente a otros. A decir verdad, estoy convencido de que hay lecturas que son perniciosas. Pero esto es un blog de ciencia, no de crítica literaria, así que vamos a analizar el acto de leer en general (si queréis una opinión fuera de la ciencia, aquí).

Son muchas las personas que leen en el retrete, mientras están haciendo aguas mayores. Antes eran los libros y las revistas, ahora son el Twitter o Factbook (resulta un poco inquietante imaginar que muchos de los mejores tuits que leemos quizá fueron escritos mientras el autor estaba sentado en el retrete). Sea como fuere, ¿tiene algo de malo, a nivel estrictamente médico, lo de leer (o escribir) sentado en el retrete?

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Recordamos mejor lo que leemos en papel que lo que leemos online

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Recordamos mejor lo que leemos en papel que lo que leemos online

Aunque el proceso pueda parecernos exactamente el mismo, leer en papel y leer online no parece ser lo mismo, al igual que escuchar un mensaje y leerlo tampoco activa las mismas regiones de nuestro cerebro.

Al menos es lo que sugiere una investigación de la Universidad de Houston que señala las diferencias cualitativas entre leer una noticia a través de Internet y hacerlo en los periódicos convencionales, sin entrar a juzgar qué método es tecnológicamente más interesante.

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Leer poesía entrena mejor tu cerebro que leer prosa

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Leer poesía entrena mejor tu cerebro que leer prosa

Dadá es arte sin zapatillas ni paralelos… en nuestra sabiduría sabemos que nuestras cabezas se convertirán en blandos cojines… sigue siendo una mierda pero ahora queremos cagar en muchos colores, adornar el zoológico del arte con todas las banderas de los consulados que do bong hibo aho hibo aho.

Acabáis de leer el manifiesto dadaísta, leído por primera vez en voz alta en Cabaret Voltaire, el club más surrealista de Suiza y lugar donde nació el dadaísmo. Y, sí, las últimas palabras ni siquira existen. Pero eso es bueno. O dicho de otro modo, si leemos textos de palabras complejas, extrañas, rebuscadas o cuya definición ignoramos desafiamos a nuestro cerebro mucho. Por esa razón, leer poesía (dejando a un lado consideraciones estéticas) entrena mejor nuestro cerebro que leer prosa.

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¿Es malo para la vista leer con poca luz?

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¿Es malo para la vista leer con poca luz?

Una de las cosas que hemos hecho todos los adictos a la lectura es leer en penumbra durante la noche, de modo que no se dieran cuenta de que aún estábamos despiertos y al día siguiente había que madrugar para ir a clase. Supongo que ésa fue una de las razones para que se propagara con tanta facilidad el mito de que leer con poca luz estropea la vista.

Basta con hacer un poco de retrospectiva para descubrir que el mito no tiene sustento. El ojo humano evolucionó durante un periodo en el que no leíamos, sin estar obligado a moverse de izquierda a derecha sobre una superficie muy cercana durante horas. Eso puede fatigar la vista, pero lo hace con independencia de la luz (si hay menos luz, quizá se fatigue antes, pero de ninguna manera se perderá visión). Leer con poca luz hará que te canses antes de leer, pero nada más.

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¿Que ventajas tiene aprender pronto a leer?

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¿Que ventajas tiene aprender pronto a leer?

Según una investigación de la Universidad de Edimburgo recién publicada en la revista Psychological Science, tanto las habilidades en la lectura como las habilidades matemáticas que muestra una persona al cumplir siete años de edad contribuyen a predecir cuál será su estatus socieconómico cuando alcance la vida adulta. Quienes presentan mayores competencias en los dos ámbitos son los que obtenían mayores ingresos económicos a la edad de 42.

Esta correlación se ha establecido a través de la amplia base de datos del estudio National Child Development del Reino Unido, que llevó a cabo un seguimiento durante 50 años a 17.000 personas nacidas en 1958.

Según Stuart Ritchie, coautor del estudio, aún es necesario realizar más análisis para separar los efectos de la genética y los efectos del ambiente en estos resultados:

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Leer libros durante la infancia influye en el crecimiento del cerebro

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Leer libros durante la infancia influye en el crecimiento del cerebro

Siguiendo la línea de investigaciones que ya vimos en Leer nos cambia el cerebro… más de lo que creemos, donde descubrimos que, según la psicóloga mexicana Feggy Ostrosky-Solís, los cerebros lectores entienden de otra manera el lenguaje, procesan de manera diferente las señales visuales; incluso razonan y forman los recuerdos de otra manera, ahora se añaden nuevas evidencias de cómo cambia nuestro cerebro si empezamos a leer desde nuestra infancia.

Según un estudio presentado por investigadores de la Universidad de Pennsylvania en la Reunión Anual de la Sociedad de Neurociencia, leer libros durante la infancia influye en el crecimiento del cerebro. Concretamente, lo estiliza.

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Ser adicto a Internet te cambia el cerebro

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Ser adicto a Internet te cambia el cerebro

Hace unos días os hablaba largo y tendido de cómo una actividad como la lectura era capaz de modificar nuestro cerebro mucho más de lo que sospechábamos, hasta el punto de que había diferencias sustanciales entre personas lectoras y no lectoras. De hecho, a ojo cubero, ese artículo os interesó tanto que creo que fue uno de los artículos máss twitteado y facebookeado de todo Xataka Ciencia: más de 1.700 tweets y más de 6.000 Me gusta en Facebook.

Por ello hoy vamos a hablar cómo la adicción a otra actividad, en este caso el uso de Internet, puede estar asociada con una estructura anormal de la sustancia blanca del cerebro (el conjutno de fibras que ocupa casi la mitad de nuestro cerebro).

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