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Se abre una nueva estrategia para combatir el cáncer basada en la rigidez de los tejidos

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Una larga investigación dedicada al estudio de las fuerzas que las células ejercen sobre su entorno pone de manifiesto el mecanismo mediante el cual la rigidez del tejido activa un importante oncogén llamado YAP, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Es decir, que la rigidez del tejido activa el cáncer, lo que abre nuevas estrategias para frenar e incluso detener el crecimiento de tumores.

Estas fuerzas determinan cómo las células proliferan, se diferencian y se mueven, y también regulan el desarrollo embrionario, la cicatrización de las heridas y la formación de tumores. Seún Roca-Cusachs, del IBEC, "incluso se ha demostrado que aumentando o disminuyendo la rigidez del tejido se puede acelerar o frenar la progresión tumoral". La investigación es fruto de la colaboración entre investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) y del Georgia Institute of Technology y ha sido publicado en la revista Nature Cell Biology.

Vía | Sinc

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

Las dificultades técnicas, logísticas y sociales que entrañan los trasplantes de corazón podrían ser muy pronto cosa del pasado gracias a este nuevo avance en el campo del cultivo de tejidos a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPS), por ejemplo concibiendo un corazón idéntico al del paciente.

Por el momento, el procedimiento aún necesita un corazón (se descelulariza el órgano y sus tejidos se sustituyen por otros cultivados a partir del iS), pero al menos evitará tajantemente los problemas de rechazo.

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Los primeros espermatozoides funcionales creados a partir de células madre

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Los primeros espermatozoides funcionales creados a partir de células madre

Por primera vez se han creado células espermáticas en laboratorio, según revela un trabajo que ha sido publicado en la revista Cell Stem Cell por parte de un equipo de científicos de la Universidad de Medicina de Nanjing (China). Para ello se han usado células madre embrionarias de ratón.

Tras usar un cóctel químico que provocó que las células se transformara en células germinales primordiales, los investigadores expusieron éstas a células testiculares, dando como resultado células de esperma funcionales. Tras inyectarlas en óvulos, nacieron ratones completamente sanos.

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Este microscopio visualiza las células cancerosas en tres dimensiones

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La gran mayoría de imágenes relacionadas con la biología del cáncer proceden de células fotografiadas en superficies planas, bidimensionales, pero esta situación podría cambiar pronto gracias a un nuevo microscopio de alta resolución, presentado en el último número de la revista Developmental Cell. Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, el microscopio puede visualizar células cancerosas en 3D y registrar la forma en que marcan otras partes de su entorno, revelando nuevos detalles de cómo estas células sobreviven y se dispersan en los seres vivos.

El microscopio ha sido desarrollado por Reto Fiolka y sus colegas de óptica de la Universidad de Texas Southwestern Medical Center.

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Nuevos compuestos anticancerígenos de baja toxicidad

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Nuevos compuestos con una potente actividad anticancerígena en células tumorales que presentan una toxicidad muy baja en células sanas, algo que puede disminuir de manera espectacular los efectos secundarios durante el tratamiento de quimioterapia, han sido patentados en la Universitat Jaume I de Castellón (UJI) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), como podéis ver en el víde que encabeza esta entrada.

Estos nuevos compuestos poseen efectos terapéuticos especialmente altos en células tumorales de mama y de colon y pueden ser la base para el desarrollo de fármacos oncológicos de alta selectividad y baja toxicidad, ya que actúan sobre las células enfermas sin afectar a las células sanas. Los nuevos compuestos "también pueden inhibir la expresión de oncogenes (genes que predisponen al cáncer) bloqueando la generación de telomerasa y de otras proteínas relacionadas con la actividad tumoral".

Vía | Sinc

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Esta proteína recién descubierta hace "latir" a las células

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Una proteína, llamada Mel18, que regula el desarrollo del músculo cardíaco, acaba de ser descubierta por un equipo de investigadores del Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La investigación, que publica la revista Cell Stem Cell, refleja que fallos en la producción de Mel18 en células cardíacas tempranas podría tener implicaciones en malformaciones del corazón y abre el camino para cultivar células cardíacas en el laboratorio a partir de células madre pluripotentes, conocidas como células iPS. Según el epigenetista del CRG Luciano Di Croce, su equipo ha descubierto "un interruptor genético único que parece guiar las células madre para que se transformen en células especializadas de músculo cardíaco".

Vía | SINC

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Reprogramar células del cáncer es posible gracias a este código

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Reprogramar células del cáncer es posible gracias a este código

Literalmente se apaga el cáncer, se restablecen las funciones normales de las células reprogramándolas gracias a “una inesperada nueva biología que proporciona el código y el software para apagar el cáncer”, según han publicado en el estudio recogido en la revista Nature Cell Biology.

De esta forma, las proteínas de adhesión que propician que las células permanezcan juntas interactúan con el microprocesador (productor de moléculas llamadas microRNAs), organizando programas celulares enteros con la regulación de la expresión simultánea de un grupo de genes. Según explica Panos Anastasiadis, líder del estudio del equipo de científicos del campus de Florida de la Clínica Mayo:

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Nueva estrategia terapéutica para vencer al cáncer colorrectal

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Una nueva estrategia terapéutica capaz de revertir la resistencia de los tumores colorrectales a determinados tratamientos ha sido evaluado por un estudio del grupo de investigación sobre cáncer y células madre del Vall d'Hebron Instituto de Oncología (VHIO), como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

El estudio, publicado en la revista Clinical Cancer Research, pretende vencer la elevada resistencia que los tumores de colon y recto presentan a un tipo de tratamiento con inhibidores de PI3K o AKT, que provocan que el cáncer siga desarrollándose. Para el estudio del nuevo inhibidor, se utilizaron cultivos celulares y se inocularon células derivadas de tumores de pacientes en ratones de experimentación. De esa forma, en el laboratorio se crearon modelos de animales "xenopacientes", capaces de reproducir con precisión la enfermedad humana, dado que preservan las mismas alteraciones genéticas y clínicopatológicas originales de cada paciente.

Vía | Sinc

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El fotoperiodo sexual o cómo la inclinación de la Tierra influye en el sexo de muchas especies animales

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El fotoperiodo sexual o cómo la inclinación de la Tierra influye en el sexo de muchas especies animales

La inclinación de la Tierra en su rotación influye en el sexo, es decir, que el impacto gradual que esta inclinación tiene a diario sobre la longitud del día, el llamado “fotoperiodo”, determina la estacionalidad sexual de muchísimos vertebrados.

A pesar de que la temperatura, la dieta o la lactancia influyen sobre los mamíferos, la faceta sexual se rige por el fotoperiodo, como bien saben los ganadores o los criadores de caballos de carreras. Cuantas más horas de luz haya, más probable es que los animales tiendan a reproducirse, así como el hecho de que haga más frío o más calor.

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Descubierto el mecanismo de comunicación física celular que promueve la metástasis

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Un nuevo mecanismo de comunicación física celular que abre posibilidades de controlar la metástasis presentes en muchos tipos de cáncer ha sido descrito en un estudio del Instituto de Bioingeniería de Catalunya (Ibec) e impulsado por la Obra Social 'La Caixa', como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

lL comunicación entre las células resulta fundamental en el funcionamiento coordinado de los órganos del cuerpo y, por tanto, la pérdida de esta comunicación es uno de los aspectos característico de distintas enfermedades, como el cáncer o las enfermedades inflamatorias crónicas. Tradicionalmente, la pérdida de comunicación entre células había sido entendida como una alteración de señales puramente bioquímicas, como las hormonas. Ahora parece que la comunicación física entre células es igualmente importante.

Vía | Sinc

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