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Biología

Hace más de cien millones de años apareció la casta de hormigas obreras sin alas. Al no poder volar, su forma de llegar a lugares lejanos en busca de alimento se volvió más problemático.

Ello propició que dependieran mucho más de las sustancias químicas para todo tipo de comunicación, reduciendo el uso de señales táctiles y exhibiciones motrices. Lo que acabó convirtiendo a las hormigas en los genios de la comunicación química de la naturaleza.

Los compuestos que usan como señales son las...

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En la Tierra encontramos diversos superorganismos, colonias de animales que tienen muchos de los atributos de un organismo pero que están situadas un paso más allá en la jerarquía de la organización biológica.

Los superorganismos son conjuntos de animales que operan de una manera tan estrecha y armónica que, en conjunto, se comportan como si fueran una sola criatura.

La mayoría de los...

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Imaginad el alterar las emociones (positivas o negativas) asociadas a los recuerdos sin el uso de sustancias químicas. Es lo que han conseguido en ratones equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Y su estudio ha sido publicado en la revista Nature.

Para conseguirlo, los investigadores se valieron de haces de láser con los que estimularon ciertos circuitos...

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Cuando tenemos pensamientos o tomamos decisiones siempre pensamos que lo hacemos con total y libre albedrío. ¿Seguro? Para empezar, los magos conocen técnicas por las que pueden convencernos de que hemos escogido, por ejemplo, una carta cuando realmente han sido ellos quienes nos han condicionado para que escojamos la que ellos quieren . ¿Sería esto libre albedrío? Tanto si es como así como si no...

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La Gran Barrera de Coral es uno de los lugares más fascinantes del mundo. Si viajáis a Australia y no os acercáis hasta allí, estaréis desperdiciando una gran oportunidad para conocer un ecosistema complejo y bello que se extiende sobre unos 2600 kilómetros de longitud. Si sois aficionados al submarinismo, es el mejor lugar para practicarlo y sentirse como en otro planeta. Y, si todavía tenéis...

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Hace unos días explorábamos algunos ejemplos de extremófilos, microorganismos que vive en condiciones extremas. Un nuevo hallazgo de un equipo de investigadores estadounidenses se debe incluir en la lista: ejemplos de vida microbiana a 800 metros de profundidad en la Antártida , en el lago subglacial Whillans, sin luz y a temperaturas por debajo de los 0º. Concretamente al menos 3.931 especies o...

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Tan blancas que parecen manchas de tipex. Más blancas que cualquier otra cosa que produzca la naturaleza. Tan blancas que ni siquiera la tecnología actual es capaz de crear algo tan delgado y blanco. Estas criaturas son los coleópteros Cyphochilus y Lepidiota estigma, que logran su extraordinaria coloración gracias a la geometría de una red de moléculas de quitina muy densa y compleja.

En...

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Con todo, no es necesario irse a otros planetas para descubrir formas de vida que parecen violar todo lo que sabemos sobre la vida, hasta el punto de que parecen seres extraterrestres: aquí, en la Tierra, tenemos ya algunos ejemplos.

Son los extremófilos, microorganismo que vive en condiciones extremas. Tan extremas como los ocho lugares que vienen a continuación:

1. Cherbóbil

Después del...

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A principios de la década del año 2000, el biólogo Drew Endy se preguntó por qué la innovación genética no podría parecerse a un juego, a un rompecabezas, a una especie de Tetris en el que todos pudieran participar de forma fácil a fin de crear vida como si estuvieras escribiendo un código de software de ACTG (el acrónimo para los cuatro tipos de bases nitrogenadas que se encuentran en la molécula...

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Al hablar podemos acreditar o respaldar nuestras palabras con gestos impositivos, seguros de sí mismos, o, por el contrario, hacerlo con los brazos caídos, la cabeza baja o una voz apenas audible.

En muchos manuales sobre interacción social se suele sugerir que la postura corporal influirá en cómo nos interpretará nuestro interlocutor. Sin embargo, la postura del cuerpo también parece influir en...

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