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Biología: El futuro de las drogas gracias a la biotecnología .Esta rata es inmune al dolor y ahora sabemos la razón.Planet Earth II, con voz...

El futuro de las drogas gracias a la biotecnología

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El futuro de las drogas gracias a la biotecnología

La biología sintética nos va a traer toda clase de maravillas, pero también nuevas formas de crimen. Por ejemplo, la biotecnología posibilita la transformación de un mundo de estupefacientes elaborados a partir de plantas a otro de drogas de origen sintético.

Por ejemplo, podrían tomarse el código genético de los ingredientes activos de la marihuana, la adormidera verde y las hojas de coca y pegarlos en levadura. Después podría programarse la levadura para que cultive los ingredientes por ti: marihuana, morfina, cocaína y heroína.

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Esta rata es inmune al dolor y ahora sabemos la razón

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Esta rata es inmune al dolor y ahora sabemos la razón

La rata topo desnuda (Heterocephalus glaber) es inumne al dolor, al menos lo suficientemente inmune como para inmutarse si mordisquea una guindilla o el agua en la que está sumergida es demasiado caliente.

Investigadores del centro Max-Delbruck de Medicina Molecular de Berlín acaban de publicar en Cell Reports un estudio donde han descifrado el mecanismo molecular que impide que el cerebro de estos animales registren el dolor.

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Planet Earth II, con voz Attenborough, te demuestra que el mundo es fascinante

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Planet Earth II, con voz Attenborough, te demuestra que el mundo es fascinante

A pesar de que solemos tener los ojos fijados en la bóveda celeste y nuestros sueños depositados en planetas distantes, nuestro propio mundo es un gran desconocido, y también es mucho más fértil en maravillas de lo que la mayoría de nosotros cree. Para demostrarlo, se ha estrelado la segunda parte del documental Planet Earth, que ganó cuatro Emmys.

Narrado con la voz de Richard Attenborough, Planet Earth II tiene un tráiler muy sugerente para abrir boca, como podéis ver a continuación.

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Las abejas son capaces de enseñar a resolver puzzles a otras abejas

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Las abejas son capaces de enseñar a resolver puzzles a otras abejas

Un reciente estudio concluye que las abejas, esas diminutas zumbonas que rinden pleitesía a una reina, son capaces de imitar a otras abejas y de aprender a tirar de una cuerdecita que les da acceso a un buen cóctel de agua con azúcar.

Es decir, que son capaces de enseñar un puzzle a sus compañeras, tal y como señala el estudio, publicado la revista PLOS Biology. Lo podéis ver en el siguiente vídeo:

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De la inteligencia emergente del moho del fango a la inteligencia artificial

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De la inteligencia emergente del moho del fango a la inteligencia artificial

Hubo una vez una criatura extremadamente simple como es el moho del fango (Dictyostelium discoideum) que desconcertó a los científicos por largo tiempo y cuyo comportamiento solo empezó a descifrarse cuando se rompieron las barreras que separan las distintas disciplinas hasta que la Biología Molecular y la Física se dieron la mano, y también se unieron la embriología, las matemáticas y las ciencias informáticas.

Esta fábula no habla de ratones parlanchines o conejos rurales, sino de una miríada de organismos unicelulares diferentes que se mueven independientemente unos de otros y que, globalmente, conforman un único ser denominado moho del fango.

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Los peces de arrecife son capaces de ver colores que los humanos no perciben

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Los peces de arrecife son capaces de ver colores que los humanos no perciben

Los peces de arrecife ven colores que los humanos no podemos percibir, según concluye un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Queensland (Australia).

Concretamente, los estudios, que se han publicado en Royal Society Open Science, se realizaron con ejemplares del pez ballesta por parte de un equipo del Laboratorio de Neurobiología Sensorial del profesor Justin Marshall, en el Instituto del Cerebro de Queensland.

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El cerebro de los perros funciona de forma parecida al humano cuando les hablamos

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El cerebro de los perros funciona de forma parecida al humano cuando les hablamos

Tener un perro mejora la salud y reduce el estrés, además de proporcionar ventajas sociales, y ahora un nuevo estudio publicado en la revista Science revela que no perdemos el tiempo hablándoles como si nos entendieran.

No nos entienden como lo haría un ser humano, pero sus cerebros procesan la información de modo semejante, sobre todo si se trata de elogios.

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Contempla cómo esta bioimpresora 3D fabrica hueso artificial

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La bioimpresión 3D surge de la combinación de la biología, la creación de biomateriales y la impresión 3D. Desde entonces, se han implantado fragmentos de mandíbula, tráquea, vértebras e incluso un cráneo fabricado por tecnología de impresión 3D en pacientes aquejados de diversas dolencias.

En el vídeo que encabeza esta entrada podéis ver en funcionamiento la Aether 3D Bioprinter, capaz de imprimir materia orgánica inyectando los compuestos mediante jeringas. Solo es un prototipo inicial que ahonda en la idea de imprimir hueso y tendón utilizando una impresora con varios materiales simultáneamente, orgánicos e inorgánicos como hueso sintético, células madre y óxido de grafito. Aether aspira a comercializar la suya por menos de 10.000 euros.

Vía | Microsiervos

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Paloma mensajera con mucha prisa adelanta a un vehículo a 100 kilómetros por hora

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El uso de las palomas como medio de comunicación a distancia se conoce desde la Antigüedad. Los griegos transmitían a las ciudades los nombres de los ganadores de los Juegos Olímpicos por medio de palomas. La utilización de la paloma mensajera como medio de comunicación disminuyó con la aparición de la telegrafía sin hilos. Sin embargo, si vemos el vídeo que encabeza esta entrada descubriremos una de la razones por las que la paloma mensajera sobrevivió tantos siglos como medio de comunicación.

Se trata de una paloma bravía de la variedad Columba livia domestica, o paloma mensajera, que consigue adelantar a un vehículo que circula a 100 kilómetros por hora por la autopista A2, entre Ámsterdam y Utrecht, un segmento de 20 kilómetros que cubrió la paloma. No sabemos por qué viajaba por la autopista: tal vez huía de algún depredador, pues normalmente vuelan muy bajo cuando lo hacen.

Vía | Gizmodo

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Dos nuevas hormigas recibirán nombre de personajes de 'Juego de tronos'

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Dos nuevas hormigas recibirán nombre de personajes de 'Juego de tronos'

Nuevas especies de hormigas, provistas de espinas, han sido localizadas en las selvas tropicales de Nueva Guinea. El descubrimiento no habría causado mayor eco si no llega a ser que sus descubridores, habida cuenta de la similitud de estos ejemplares con los dragones de la serie Juego de Tronos, hayan decidido bautizarlas como Pheidole viserion y Pheidole drogon.

En un primer monento se conjeturó que dichas espinas funcionaban como mecanismo de defensa, pero más tarde los investigadores descubrieron fibras musculares en las espinas del cuello de las hormigas utilizando escáneres de micro-CT. Ello indica que las espinas pueden ayudar a las hormigas a levantar sus grandes cabezas.

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