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Biología: Seis mitos sobre las drogas que debes erradicar de una vez.La competición darwiniana de los genitales del pato.Se cultiva el primer...

Seis mitos sobre las drogas que debes erradicar de una vez

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Seis mitos sobre las drogas que debes erradicar de una vez

Hay diversas sustancias químicas que alteran la forma en la que percibimos el mundo. Así pues, las drogas no son negativas per se. Hay drogas que, si bien tienen efectos secundarios indeseables, resultan fundamentales para tratar determinadas enfermedades. También hay drogas que producen síndrome de abstinencia, y drogas que apenas lo hacen. Hay drogas legales e ilegales. Así pues, no hay una definición general de droga que no incluya alguna generalización inadecuada.

Además, las drogas suelen tratarse como conjuntos homogéneos, cuando cada droga en sí misma posee una complejidad difícil de abarcar. Por esa razón, alrededor de las drogas se han construido muchos mitos. A continuación vamos a aclarar algunos de los más chocantes.

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La competición darwiniana de los genitales del pato

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La competición darwiniana de los genitales del pato

Contemplar cómo un pene de pato explota a cámara lenta es una imagen difícil de borrar de tu mente. Estos vídeos, obtenidos por Patricia Brennan, de la Universidad de Massachusetts Amherst, fueron obtenidos en el transcurso de un estudio sobre los patos criollos. Podéis ver alguno aquí abajo.

En realidad se llaman seudopenes, y puede observarse cómo se extienden y eyaculan, demostrándonos, una vez más, que la naturaleza es más fascinante que cualquier novela de ciencia ficción. En la vida real, por supuesto, estos mecanismos van mucho más deprisa.

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

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Se cultiva el primer tejido cardíaco funcional a partir de células madre

Las dificultades técnicas, logísticas y sociales que entrañan los trasplantes de corazón podrían ser muy pronto cosa del pasado gracias a este nuevo avance en el campo del cultivo de tejidos a partir de células madre pluripotentes inducidas (iPS), por ejemplo concibiendo un corazón idéntico al del paciente.

Por el momento, el procedimiento aún necesita un corazón (se descelulariza el órgano y sus tejidos se sustituyen por otros cultivados a partir del iS), pero al menos evitará tajantemente los problemas de rechazo.

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El extraño conocimiento en biología animal que se tenía en la Antigua Roma

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El extraño conocimiento en biología animal que se tenía en la Antigua Roma

Qué duda cabe que en la Antigua Roma se hicieron espectaculares progresos en el conocimiento del mundo, sin embargo, junto al conocimiento sistematizado, se mezclaban también mitos y supersticiones que dieron como resultado unas afirmaciones cuando menos estrambóticas.

Si nos centramos en algunas afirmaciones que se llevaron a cabo a propósito de la biología animal, entonces podemos echarnos unas risas desde la perspectiva histórica que nos dan los siglos.

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Syn3.0, una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes

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Syn3.0, una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes

Desde que Craig Venter secuenciara el ADN del ser humano, se ha postulado como uno de los mayores demiurgos biotecnológicos del planeta. Porque también fue el primero en sintetizar vida artificial con su propio genoma sintético, en el año 2010.

Ahora, en nuevo estudio del equipo de Venter, publicado en Science, se presenta un importante paso hacia el futuro de la vida sintética: vida artificial más sencilla que la vida misma. Una célula sintética que tiene las instrucciones básicas para la vida con menos de 500 genes.

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Este ácaro nos permitirá conocer mejor la historia de las migraciones humanas

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Este ácaro nos permitirá conocer mejor la historia de las migraciones humanas

La historia puede valerse de las ciencias duras para afianzar sus narraciones acerca de lo que pasó en la historia de la humanidad. Buena prueba de ello es el Demodex follicolorum, un ácaro que habita en nuestra cara sin que nos demos cuenta. Es tan minúsculo que no lo podemos ver a simple vista. Permanece confortable en nuestros folículos pilosos en la nariz, la mejilla, la barbilla, las pestalas...

El ser humano ha tenido a este habitante en su cara durante tanto tiempo que podríamos decir que ha vivido con él siempre. Tanto es así que una investigación publicada en PNAS sugiere que los diferentes tipos de ácaro tienen características distintas en función de la procedencia de las personas sobre las que prosperan.

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Los primeros espermatozoides funcionales creados a partir de células madre

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Los primeros espermatozoides funcionales creados a partir de células madre

Por primera vez se han creado células espermáticas en laboratorio, según revela un trabajo que ha sido publicado en la revista Cell Stem Cell por parte de un equipo de científicos de la Universidad de Medicina de Nanjing (China). Para ello se han usado células madre embrionarias de ratón.

Tras usar un cóctel químico que provocó que las células se transformara en células germinales primordiales, los investigadores expusieron éstas a células testiculares, dando como resultado células de esperma funcionales. Tras inyectarlas en óvulos, nacieron ratones completamente sanos.

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Los dodos no eran tan tontos como se creía

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Los dodos no eran tan tontos como se creía

Los dodos siempre han simbolizado la candidez, e incluso la estupidez. Los dodos habitaban Isla Mauricio, un pájaro endémico que los pastores extinguieron años ha (porque el dod se había vuelto tan bueno y pacífico al no tener jamás la amenaza de depredadores que era tonto y confiado), y que Lewis Carroll conservaría en el ámbar de la literatura en Alicia en el país de las maravillas.

La extinción del dodo tuvo lugar a finales del siglo XVII. Sin embargo, un nuevo estudio que ha escaneado su cráneo, preservado en las colecciones del Museo de Historia Natural de Londres, sugiere que en realidad eran más inteligentes de lo que se creía.

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¿El feto siente dolor?

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¿El feto siente dolor?

En algunas películas que se exhiben para combatir la legalidad de los abortos, publicadas a menudo por los movimientos provida, se muestran fetos en el útero materno que reaccionan violentamente ante el roce de una aguja.

Estas imágenes, que incluso yo mismo he visto en clases de ética en mi instituto, intentan sugerir que el feto experimenta dolor y que, por tanto, el aborto es un asesinato. Pero ¿hasta qué punto es así?

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Este estudio con moléculas realizado por 'gamers' supera el de los grandes supercomputadores

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Este estudio con moléculas realizado por 'gamers' supera el de los grandes supercomputadores

Diseñar modelos para la estructura de las moléculas de ARN resulta fundamental para el desarrollo de nuevos antibióticos, vacunas y tratamientos de enfermedades como el cáncer y trastornos neurológicos. Sin embargo, entender cómo plegar estas biomoléculas es un trabajo arduo que deben realizar supercomputadoras.

Hasta que empezaron a hacerlo de forma más eficaz una comunidad de gamers o videojugadores del juego de internet Eterna, una plataforma que desafía a los participantes a diseñar secuencias químicas ARN que se plieguen de manera estable en las formas deseadas y cuenta con más de 100.000 jugadores registrados, la gran mayoría sin conocimientos de bioquímica.

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