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Biología: Los dodos no eran tan tontos como se creía.¿El feto siente dolor? .Este estudio con moléculas realizado por 'gamers' supera el de...

Los dodos no eran tan tontos como se creía

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Los dodos no eran tan tontos como se creía

Los dodos siempre han simbolizado la candidez, e incluso la estupidez. Los dodos habitaban Isla Mauricio, un pájaro endémico que los pastores extinguieron años ha (porque el dod se había vuelto tan bueno y pacífico al no tener jamás la amenaza de depredadores que era tonto y confiado), y que Lewis Carroll conservaría en el ámbar de la literatura en Alicia en el país de las maravillas.

La extinción del dodo tuvo lugar a finales del siglo XVII. Sin embargo, un nuevo estudio que ha escaneado su cráneo, preservado en las colecciones del Museo de Historia Natural de Londres, sugiere que en realidad eran más inteligentes de lo que se creía.

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¿El feto siente dolor?

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¿El feto siente dolor?

En algunas películas que se exhiben para combatir la legalidad de los abortos, publicadas a menudo por los movimientos provida, se muestran fetos en el útero materno que reaccionan violentamente ante el roce de una aguja.

Estas imágenes, que incluso yo mismo he visto en clases de ética en mi instituto, intentan sugerir que el feto experimenta dolor y que, por tanto, el aborto es un asesinato. Pero ¿hasta qué punto es así?

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Este estudio con moléculas realizado por 'gamers' supera el de los grandes supercomputadores

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Este estudio con moléculas realizado por 'gamers' supera el de los grandes supercomputadores

Diseñar modelos para la estructura de las moléculas de ARN resulta fundamental para el desarrollo de nuevos antibióticos, vacunas y tratamientos de enfermedades como el cáncer y trastornos neurológicos. Sin embargo, entender cómo plegar estas biomoléculas es un trabajo arduo que deben realizar supercomputadoras.

Hasta que empezaron a hacerlo de forma más eficaz una comunidad de gamers o videojugadores del juego de internet Eterna, una plataforma que desafía a los participantes a diseñar secuencias químicas ARN que se plieguen de manera estable en las formas deseadas y cuenta con más de 100.000 jugadores registrados, la gran mayoría sin conocimientos de bioquímica.

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Te puedes convertir en alérgico a la carne si te pica esta garrapata

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Te puedes convertir en alérgico a la carne si te pica esta garrapata

Australia es un vergel en cuanto a diversidad de bichos capaz de matar al ser humano (o provocarle un daño inenarrable), como es el caso de la medusa cofre, de la que ya hablamos hace un tiempo.

Lo que resulta aún más original es el efecto de esta garrapata australiana, la Ixodes holocyclus: vuelve alérgico a la carne a sus víctimas. El sueño dorado de todo veggie.

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El pulpo tiene una vida social violenta

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Estos pulpos "empujan a otros animales cercanos, se golpean entre ellos y a veces se enganchan en intensas peleas", son palabras que podéis ver reflejadas en el vídeo que encabeza esta entrada y que han sido pronunciadas por Godfrey-Smith, investigador de la Universidad de Sídney y académico de la Universidad de Nueva York. Godfrey-Smith ha participado en un estudio publicado en la revista Current Biology en el que se muestra a un grupo de pulpos viviendo en comunidad, en vez de forma solitaria, como se creía.

En total son una decena de pulpos de la bahía de Jervis, a 200 kilómetros al sur de Sídney, que han optado por vivir en comunidad por la abundancia de comida y el lugar que los protege de los depredadores, no porque se gusten entre sí o busquen la proximidad de sus compañeros. El comportamiento inusual de estos pulpos fue observado por primera vez por el submarinista y coautor del estudio, Matthew Lawrence. A partir de ahora, con más observación, deberán determinar si este comportamiento está vinculado a la necesidad de los machos de controlar su territorio o es parte de una forma de vida social más compleja.

Vía | Sinc

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La guerra del semen

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La guerra del semen

El diseño del pene humano, y en general muchos penes de otras especies animales, no está tanto enfocado para introducir semen en el interior de la vagina, como para limpiarla de esperma rival, sacándolo de su interior y vertiéndolo para que no pueda llegar hasta los óvulos.

Es lo que sostienen algunos biólogos: que existe una amplia variedad de animales que no compiten por el acceso a los óvulos usando cuernos, colmillos o garras internas, sino a través de una competición de esperma.

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Lo más de lo más del mundo vegetal

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Lo más de lo más del mundo vegetal

La flor más grande del mundo es la Armorphophallus titanum. El ejemplar vivo más grande alcanzó 2,74 metros de altura. También se conoce como “flor cadáver” porque desprende un característico tufo a carne podrida. Es originaria de las selvas tropicales de Sumatra (Indonesia). Solo vive tres días. Al otro lado del especto se encuentra la Wolffia Angusta, la flor más pequeña del mundo: mide de 0,6 a 0,9 mm de largo y de 0,2 a 0,5 mm de ancho.

La criatura más grande del mundo, sin embargo, no es un dinosaurio extinguido, sino que existe actualmentey y podemos tocarlo si viajamos hasta aquí. Su nombre es General Sherman y es un árbol.

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Al descubierto la forma en que las plantas carnívoras cazan

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Un estudio publicado en Current Biology muestra con detalle cómo actúa ante la llegada de sus presas la venus atrapamoscas (Dionaea muscipula), una planta que, como su propio nombre indica, necesita alimentarse de insectos debido a que habita en un suelo pobre en nutrientes. Como podéis ver en el vídeo, para lograr ser tan eficaz cazando la planta cuenta las veces que un insecto se acerca y la toca. En los siguientes contactos, la venus produce una hormona de contacto y en la superficie de la trampa se generan enzimas digestivas para absorber nutrientes.

Tal y como explica el líder de la investigación, Rainer Hedrich, de la Universidad Würzburg (Alemania): “Esto le permite hacer balance de los costes y beneficios de la caza, ya que con el número de acciones se informa sobre el tamaño y el contenido de nutrientes de su presa”.

Vía | Sinc

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La ballena más solitaria del mundo

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La ballena más solitaria del mundo

En 1989, un equipo de biólogos de la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) detectaron un sonido inusual en el Pacífico Norte. Era un sonido de muy alta frecuencia para ser el de una ballena: 52 Hz, lejos de los normales 15-25 Hz que es el rango que utilizan las ballenas (la ballena azul puede dar sonidos de entre 10-40 Hz), aunque muy bajo para el oído humano (como la nota más baja de una tuba). Volvieron a detectarlo en sucesivos años.

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Estas son las fotos de animales más divertidas del año

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Estas son las fotos de animales más divertidas del año

Hay concursos de fotografía que persiguen la excelencia, la composición, el acceso a otra cultura, como el premio a la mejor fotografía de viajes. También hay premios de fotografía sobre vida salvaje que se ajustan a estas premisas, estimulando el asombro y la admiración del entorno. Pero este premio no busca eso: lo que pretende es pillar al reino animal en sus momentos más hilarantes o ridículos.

Hablamos de los Comedy Wildlife Awards, que literalmente quiere "ver el lado divertido de las majestuosas criaturas que amamos". El premio para el ganador, que podéis ver en la imagen que encabeza esta entrada, fue un safari al sur de Tanzania y una cámara réflex digital con un lente de 24-85 mm. El autor es el austríaco Julian Raid. A continuación, otras imágenes destacadas:

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