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Ésta es la mejor foto de naturaleza de 2015, según National Geographic Society

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Ésta es la mejor foto de naturaleza de 2015, según National Geographic Society

National Geographic Society, una de las mayores instituciones científicas y educativas más respetadas del mundo, premia las mejores imágenes de la naturaleza. Y este año la ganadora ha sido la imagen que podéis contemplar a continuación, obra de Bert Willaert (Bélgica). La foto, que también ha ganado en la subcateoría de ecología y medio ambiente, nos muestra un conjunto de renacuajos desde un punto de vista sorprendente.

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El gusano que solo tiene 302 neuronas (y 959 células)

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El gusano que solo tiene 302 neuronas (y 959 células)

Un paso previo para comprender el funcionamiento de nuestro cerebro, de una complejidad endiablada y con tantas neuronas como estrellas en nuestra galaxia, pasa por comprender cerebros más simples. Uno de los más simples hallados es el del nematodo Caenorhabditis elegans, que tiene solamente 302 neuronas.

Son tan pocas neuronas para un cerebro que todas ellas están codificadas completamente en su ADN. Por eso, este gusano ha sido el elegido por David Dalrymple, de Harvad, para crear una simulación completa de su sistema nervioso.

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Este pingüino era más alto que tú (y probablemente también pesaba más que tú)

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Este pingüino era más alto que tú (y probablemente también pesaba más que tú)

Estamos habituados a ver pingüinos pequeños y manejables, con esos andares tan cómicos y entrañables. Sin embargo, no todas las especies de pingüinos son iguales. Los hay asociales, agresivos, muy pequeños, e incluso islas que parecen dominadas por una casta pingüino.

También hay pingüinos gigantes, cuya altura y peso supera a casi cualquier ser humano. Es el caso del Palaeeudyptes klekowskii, un pingüino ya exinto que habitaba la Antártida. Pesaba hasta 115 kg y medía unos 2 metros de altura.

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Los que tienen las gónadas más pequeñas son más poderosos, al menos entre monos aulladores

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El tamaño del aparato genital siempre ha estado asociado al poderío, la virilidad y la fuerza, pero eso no es más que un rasgo cultural humano. Entre el reino animal no se produce necesariamente esa correlación. De hecho, entre los monos aulladores se produce justo la contraria: los que tienen las gónadas más pequeñas son los más poderosos.

Lo que sucede entre los monos aulladores es que su rasgo de poderío se mide por la fuerza de sus aullidos, que es la forma que tienen de atraer a las hembras. Pues bien, los que tienen los aullidos más poderosos son los que tienen, a su vez, las gónadas más pequeñas, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Y, viceversa: los que tienen los aullidos menos poderosos tienen las gónadas más grandes.

Vía | Sinc

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¿Cuántos animales se sacrifican por experimentación científica?

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¿Cuántos animales se sacrifican por experimentación científica?

Un tema muy controvertido en cuanto a investigación biológica se refiere es la experimentación con animales. El término animales es aquí muy genérico, porque si hablamos de experimentar con grandes simios, cerdos, perros, ratones o moscas no tomaremos en igual consideración a todos ellos. La mayoría de las personas no sienten tanto sobrecogimiento con las moscas como con los grandes simios a la hora de experimentar.

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El bicho más raro del mundo se encontró en una pirámide en el mar

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El bicho más raro del mundo se encontró en una pirámide en el mar

Hay bichos que se consideran raros no tanto por sus particulares biológicas sino porque hay muy pocos ejemplares del mundo. Es el caso del insecto palo de la isla de Lord Howe (Dryococelus australis), un bicho que ya se consideraba extinto (el último fue visto en 1920), pero que en el año 2001 se encontraron aún algunos ejemplares vivos (a este fenómeno se le llama taxón lázaro).

Lo que aún torna más rara la historia es que este insecto se encontró es un islote con forma de pirámide que emerge en mitad del Atlántico (y tiene una altura que equivale a seis veces la Estatua de la Libertad). No en vano, se llama Pirámide de Ball, y podéis leer más sobre ella aquí.

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Dimorfismo y canibalismo sexual

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Dimorfismo y canibalismo sexual

Parece ser que reproducción sexual confiere una serie de ventajas evolutivas respecto de la reproducción asexual. En particular, la reproducción sexual genera muchas combinaciones nuevas de genes que de no existir el sexo, difícilmente se podrían dar. Pero la existencia del sexo plantea muchas preguntas y una de ellas es por qué existen especies en que diferentes sexos se parecen mucho entre ellos y otras en que son realmente diferentes.

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La primera persona que vio un microbio lo hizo porque tenía diarrea

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La primera persona que vio un microbio lo hizo porque tenía diarrea

En 1681, Antonie van Leeuwenhoek se convirtió en lap rimera persona en la historia que pudo ver un microbio. Pero su interés no habría sido tal si no sufriera diarrea, una aparatosa descomposición fecal.

Debido precisamente a ella, Leeuwenhoek se vio obligado a examinar sus propios desechos acuosos bajo su microscopio. Según su informe, distinguió unos “animálculos moviéndose muy graciosamente… algo más largos que anchos, con el vientre… provisto de varias patitas”.

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¿La evolución nos encamina a tener un cerebro cada vez más pequeño?

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¿La evolución nos encamina a tener un cerebro cada vez más pequeño?

Como asociamos mayor inteligencia a un cerebro de tamaño más grande, muchos escritores de ciencia ficción han imaginado a los seres humanos del futuro (o a los extraterrestres superiores) con cabezas tipo Chupa-Chups.

Pero esta idea colisiona con otras dos. La primera es que muchos biólogos consideran que los seres humanos ya hemos conseguido detener la evolución de nuestra especie: hemos adoptado nuestro entorno a nosotros y los menos adaptados ya no se mueren y son capaces de propagar su ADN.

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¿A los animales también les gusta la música?

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¿A los animales también les gusta la música?

A todos nosotros nos gusta la música (con excepciones, naturalmente), pero ¿los animales también son capaces de capturar la belleza de las composiciones humanas? ¿O para ellos no son más un montón de ruido como otro cualquiera?

Habida cuenta de que los ruiseñores y otros animales, como las ballenas, parecen emitir largas melodías, ¿sienten alguna predilección para ellas o no capturan los matices que nosotros percibimos?

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