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Catorce nuevos nombres con los que hemos bautizado lugares de Plutón

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Catorce nuevos nombres con los que hemos bautizado lugares de Plutón

Tras el sobrevuelo de 2015 por la nave New Horizons de la NASA, la Unión Astronómica Internacional (IAU) ha aprobado las primeras 14 denominaciones para características en la superficie de Plutón.

Todos ellos rinden rinden homenaje a la mitología del mundo subterráneo, misiones espaciales pioneras, pioneros históricos que cruzaron nuevos horizontes en la exploración y científicos e ingenieros asociados con Plutón y el Cinturón de Kuiper.

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Plutón se llama así por una niña de 11 años que, con 89 años, lo vio

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Plutón se llama así por una niña de 11 años que, con 89 años, lo vio

Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh desde el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, y fue considerado el noveno y más pequeño planeta del sistema solar por la Unión Astronómica Internacional y por la opinión pública desde entonces hasta 2006.

Pero la razón de que su descubridor lo llamara Plutón se debe a una niña de 11 años, Venetia Burney, que era la nieta de un bibliotecario en la Universidad de Oxford. La niña pudo hacerle llegar la sugerencia del nombre a Tombaugh, pocos meses después de que el hallazgo se hiciera público.

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Contempla Plutón a la resolución más alta posible (de momento)

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La NASA acaba de publicar el vídeo que encabeza esta entrada y que muestra Plutón a la mayor resolución vista hasta el momento gracias al buen hacer de la sonda New Horizons cuando sobrevoló Plutón el 14 de julio de 2015.

La imágenes fueron tomadas a 15.850 kilómetros de distancia. La New Horizons ya no funciona, así que no veremos imágenes mejore de Plutón en mucho tiempo. Aprovechad para contemplar con fruición crestas paralelas de la denominada 'tabla de lavar', cordilleras caóticas y angulares, llanuras celulares, áreas de hielo de nitrógeno delgado, y tierras altas montañosas y oscuras marcadas por pozos profundos.

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Se publican las fotos más detallas que existen de Plutón

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La NASA ha hecho públicas las fotografías más detalladas hasta la fecha de Plutón, conseguidas por la sonda New Horizons, y que podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Las fotos fueron tomadas cuando la sonda pasó a unos 17.000 kilómetros de la superficie de Plutón.

Los objetivos principales de la misión son la caracterización de la geología global y morfología del planeta enano Plutón y sus satélites, el estudio de la composición superficial de dichos cuerpos y la caracterización de la atmósfera de Plutón. Plutón es un planeta enano del sistema solar situado a continuación de la órbita de Neptuno.

Vía | Miles de millones

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Plutón te pondrá la piel de gallina gracias este vídeo

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Roman Tkachenko es el responsable del espectacular vídeo que encabeza esta entrada cofeccionado con las últimas imágenes de Tombaugh Regio, una región de Plutón, recibidas de la sonda New Horizons de la NASA. La sonda se lanzó desde Cabo Cañaveral el 19 de enero de 2006 tras posponerse por mal tiempo la fecha original de lanzamiento. Llegó al punto más cercano a Plutón el 14 de julio de 2015. Tras dejar atrás Plutón, la sonda probablemente sobrevuele uno o dos objetos del cinturón de Kuiper.

En el vídeo se simula un sobrevuelo de la zona, pero solo empleando imágenes reales, así que nos puede dar una idea de cómo sería una misión real (que probablemente nunca se produzca, al menos a corto plazo).

Vía | Microsiervos

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Todavía no habías visto la superficie de Plutón así: en 3D

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Todavía no habías visto la superficie de Plutón así: en 3D

El martes pasado, la sonda New Horizons se aproximó a Plutón, descubriéndonos muchas cosas que todavía no sabíamos de este planeta enano, así como de sus lunas, como Caronte. Por ejemplo, uno de los cañones es más grande y profundo que el Gran Cañón del Colorado. El cráter más grande de los fotografiados tiene unos 97 kilómetros de diámetro.

La sonda, a tan solo 12.600 kilómetros de la superficie de Plutón, nos ha enviado imágenes inéditas sobre el planeta enano, aunque aún no hemos visto casi nada: la NASA calcula que la descarga completa de toda la información recopilada se alargará un año y medio debido a las bajísimas velocidades de apenas 1 Kbps a las que llegan los datos procedentes de la sonda.

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Solo estamos a un día de llegar a Plutón, gracias a la New Horizons

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Solo estamos a un día de llegar a Plutón, gracias a la New Horizons

En menos de un día, la sonda New Horizons se encontrará a 12.500 kilómetros de distancia de Plutón, el punto más próximo al que tiene previsto acercarse. En su aproximación ya nos envía una foto de su luna más grande, Caronte, que podéis ver abajo, donde podemos descubrir algo que nunca habíamos visto: cañones y grandes cráteres de impactos.

Uno de los cañones es más grande y profundo que el Gran Cañón del Colorado. El cráter más grande de los fotografiados tiene unos 97 kilómetros de diámetro. La New Horizons llegará a Plutón mañana día 14 a las 7:49 am ET (Nueva York) / 6:49 México / 13:49 om CET (España), pero continuará su viaje hasta el conocido como Cinturón de Kuiper, un conjunto de cuerpos de cometa que orbitan alrededor del Sol a una distancia de entre 30 y 100 unidades astronómicas.

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El Instante Plutón: fotografías de la Tierra como si fuera Plutón (o tuviera su iluminación)

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El Instante Plutón ocurre en la Tierra dos veces cada día. Concretamente un poco antes del amanecer y un poco después del ocaso. En esos instantes, la Tierra tiene la misma iluminación que Plutón. Durante las últimas semanas y aprovechando que la sonda New Horizons pasará cerca de él, la NASA hizo una llamada para que se enviaran fotos desde cualquier lugar del mundo tomadas durante el Instante Plutón. En el vídeo que encabeza esta entrada podéis ver una selección de las mejores imágenes.

Paralelamente, aunque Plutón ya no sea un planeta, gracias a la New Horizons vamos a tener que bautizar muchos de los accidentes geológicos, como montañas y valles, que vamos a descubrir. Estas son las categorías de nombres que el Instituto SETI ha propuesto a la Unión Astronómica Internacional tras solicitar una votación en línea, ya cerrada: Misiones y naves espaciales, Científicos e ingenieros que han contribuido a nuestros conocimientos sobre Plutón y el sistema solar, Exploradores históricos, Seres del inframundo (como Cthulhu), lugares del inframundo (como Elysium) y Viajeros del inframundo (como Virgilio).

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Nos llega primera imagen en color de Plutón y Caronte gracias a New Horizons

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Nos llega primera imagen en color de Plutón y Caronte gracias a New Horizons

La sonda New Horizons ha tomado, por primera vez en la historia, la primera imagen en color de Plutón y su luna Caronte tras recorrer 5.000 millones de kilómetros por el Sistema Solar durante nueve años.

La foto tiene valor científico, pero aún no resulta demasiado espectacular porque se encuentra todavía a unos 115 millones de kilómetros (una distancia similar a la que separa el Sol de Venus). La imagen es una reconstrucción preliminar sobre la que trabajará el equipo científico de New Horizons para refinarla.

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