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El origen del ADN: moléculas llegadas en meteoritos

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El origen del ADN: moléculas llegadas en meteoritos

Las moléculas transportadas a la Tierra en impactos de meteoritos, pudieron convertirse en los bloques de construcción del ADN, según señala un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de York.

En el estudio se determinó que los compuestos orgánicos llamados amino nitrilos, los precursores moleculares de los aminoácidos, fueron capaces de utilizar las moléculas presentes en el hielo interestelar para activar la formación de la molécula 2-desoxi-D-ribosa, columna vertebral del ADN.

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Los microARN pueden permanecer estables después de 5.300 años

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Los microARN pueden permanecer estables después de 5.300 años

Ötzi fue encontrado en septiembre de 1991 por dos excursionistas alemanas, en un elevado glaciar en los Alpes del sur del Tirol, cerca de la frontera entre Austria e Italia. La datación del cuerpo reveló que Ötzi había muerto hacía unos 5.000 años. Era la primera vez que se encontraba un cadáver tan antiguo y tan completo, vestido y equipado con decenas de cosas. De hecho, es un claro ejemplo de que el consumismo es algo inherente al ser humano.

Pero, además de todos los descubrimientos que nos ha proporcionado Ötzi, ahora nos revela que un nuevo biomarcador, los microARN, puede permanecer estable todo este tiempo.

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Este cable eléctrico es el más fino del mundo: tres átomos de grosor

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Este cable eléctrico es el más fino del mundo: tres átomos de grosor

Un cable eléctrico tan fino como tres átomos de grosor y que está formado por partículas de diamante acaba de ser desarrollado por científicos de la Universidad de Stanford y del acelerador SLAC. Podrá servir para crear LEDs de pocos átomos y pequeños generadores piezoeléctricos.

La técnica para crearlos se aprovecha de las denominadas fuerzas de van der Waals, que en este caso hacen que las moléculas de diamante se atraigan entre sí para formar cristales más grandes.

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Se descubre que el ADN puede emitir un brillo fluorescente (pero no todo el tiempo)

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Se descubre que el ADN puede emitir un brillo fluorescente (pero no todo el tiempo)

Según un reciente estudio llevado a cabo por investigadores de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, las moléculas de nuestro ADN, si bien no lo hacen todo el tiempo, son capaces de emitir un ligero brillo fluorescente.

Gracias a este descubrimiento, se podría prolongar el estudio de las células sin ponerlas en riesgo, pues para ello se han usado baños de sustancias fluorescentes que permiten que veamos las moléculas con los microscopios fluorescentes.

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¿Es verdad que el agua de la Tierra sigue un ciclo y, por tanto, es siempre la misma?

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¿Es verdad que el agua de la Tierra sigue un ciclo y, por tanto, es siempre la misma?

A pesar de que todos hemos oído hablar del ciclo del agua, lo cierto es que este ciclo no es en absoluto cerrado.

El agua del mar se evapora, se condensa y forma nubes, se precipita contra la tierra en forma de lluvia y se agrupa formando ríos que desembocan en el mar, de nuevo. Hasta aquí la versión que suele impartirse en muchos colegios. Pero las cosas son más complicadas, porque el agua de destruye, y también se genera.

La fotosíntesis que realizan las plantas es la responsable de la destrucción de las moléculas de agua. Eso es así porque en el proceso en el que las células vegetales fabrican materia orgánica mediante la energía del Sol, generan moléculas de azúcares a partir del CO2 que hay en el aire y también en el agua.

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Curiosidades de la química y la vida que probablemente no conocías

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Curiosidades de la química y la vida que probablemente no conocías

* Un pequeño protóstomo, el tardígrado u osito de agua es un poliextremófilo capaz de sobrevivir a 6.000 atmósferas de presión y a más de de 5.000 grays de radiación, 500 veces más de lo necesario para aniquilar a los humanos.

  • Hay organismos capaces de soportar temperaturas altísimas y temperaturas muy bajas (ideales para habitar el lugar con el rango de temperaturas más amplio del mundo). En el calor, nadie como los organismos pertenecientes al género Pyrolobus, microorganismos capaces de prosperar en temperaturas de 113 ºC e incluso sobrevivir diez horas a 121 ºC. En el frío, una bacteria llamada Colwellia psychrerythraea, capaz de resistir temperaturas de hasta -196 ºC, la temperatura del nitrógeno líquido.
  • Las bacterias pertenecientes al género Geobacter son capaces de alimentarse de uranio. El Deinococcus radiodurans puede resistir radiaciones 2.000 veces mayores que la dosis letal para un ser humano.

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Las increíbles cifras del "movimiento browniano"

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Las increíbles cifras del "movimiento browniano"

Observado por primera vez por el botanico Robert Brown, cuando en 1827 vio unos granos de polen suspendios en agua a través de un microscopio, el movimiento browniano equivale a una pelota gigante que fuera golpeada desde todas partes por un millón de diminutos autos de choque. En otras palabras, una partícula de polvo suspendida en agua da la impresión de moverse de forma aleatoria. Así pues, El movimiento browniano es el movimiento aleatorio que se observa en algunas partículas microscópicas que se hallan en un medio fluido.

La descripción matemática del fenómeno fue elaborada por Albert Einstein y constituye el primero de sus artículos del que, en la obra de Einstein, se considera el Annus Mirabilis (1905). De hecho, las medidas del movimiento browniano pudieron utilizarse para calcular el tamaño de los átomos y, por extensión, el número de Avogadro.

-Las molécula de agua rebotarán sobre una partícula de polen suspendida en agua aproximadamente 1020 veces por segundo, siendo la anchura aproximada de una patícula de polen de 25 micras y la de la molécula de agua de 0,15 nanómetros (166.666 veces menor).

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Homeopatía: ¿una sola molécula entre la distancia de la Tierra al Sol?

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Homeopatía: ¿una sola molécula entre la distancia de la Tierra al Sol?

Hay muchas y variadas razones para desautorizar a la homeopatía. Falta de ensayos clínicos, placebo, propiedades que violan los principios de la física, etc. Pero en el genial libro de Ben Goldacre, Mala ciencia, he encontrado la que quizás sea la más gráfica.

Para eso tenéis que imaginaros la gigantesca distancia que hay entre la Tierra y el Sol. ¿La tenéis en mente? Nada de un viaje de 10 horas en coche por la autopista. Ni tampoco un vuelo transoceánico de otras 10 horas. Estamos hablando de una distancia mucho mayor: 150 millones de kilómetros, posiblemente una distancia que poca gente cubrirá en toda su vida. Bien, mantened esa imagen ahí.

Ahora vayamos a la definición de homeopatía según el sitio web de la Sociedad de Homeópatas, la mayor organización de éstos en el Reino Unido. En esa definición se indica “30C contiene menos de una parte por millón de la sustancia original”.

Recordemos: la homeopatía define la potencia de sus remedios de acuerdo al número de diluciones: cuanto más diluidos estén, más potentes las considera. Esta dilución debe realizarse de una forma concreta, empezando por verter una gota del extracto original en 99 gotas de agua. De este manera se crea una dilución 1C (una parte de extracto por 100) que hay que agitar enérgicamente (sucuciones) y así se debe proseguir añadiendo una gota de esa dilución 1C a otras 99 gotas de agua para crear una dilución 2C. Esta dilución 2C tiene por tanto una parte de extracto y 9999 de agua.

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