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¿Oprah Winfrey presidenta de EEUU en 2020? Mala noticia para la ciencia

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¿Oprah Winfrey presidenta de EEUU en 2020? Mala noticia para la ciencia

Tras el épico discurso de Oprah Winfrey en los Globos de Oro, cada vez se oyen más voces de que podría alcanzar la presidencia de los Estados Unidos si se lo propone.

No es una idea tan descabellada: ahí está Trump para demostrar que cualquiera puede conseguirlo. El problema es que Winfrey no se lleva demasiado bien con la ciencia (sí, otra vez).

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[Vídeo] Richard Dawkins replica irónicamente a Neil deGrasse

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[Vídeo] Richard Dawkins replica irónicamente a Neil deGrasse

Desde Xataka Ciencia seguimos muy de cerca los movimientos de Richard Dawkins y Neil deGrasse. Por ejemplo, hace unos días publicamos Los 8 libros que cualquier persona inteligente debería leer según deGrasse. Y en la misma línea, Dawkins nos explicaba lo que debería enseñarse en el colegio.

Imaginaos si ambos están en el mismo debate, y uno intenta enmendarle la plana al otro. En 'mas allá de la creencia', deGrasse critica a Dawkins por su estilo retórico y poco eficaz para convencer a los que están lejos de la ciencia, y Dawkins responde con gran ironía.

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[Libros que nos inspiran] ‘Este libro le hará más inteligente’ de John Brockman (ed.)

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[Libros que nos inspiran] ‘Este libro le hará más inteligente’ de John Brockman (ed.)

Este libro le hará más inteligente es un sustancioso volumen en el que su editor, John Brockman, ha reunido lo más granado de la intelectualidad científica internacional. No encontraremos aquí la visión de intelectuales de letras (y si aparecen filósofos, éstos tienen una profunda formación científica). Aquí sólo leeremos la opinión de los pensadores más influyentes de las ciencias cognitivas, la psicología evolucionista y las tecnologías de la información.

Lo que ha hecho John Brockman es formular la misma pregunta a todos estos intelectuales: ¿qué concepto científico podría venir a mejorar el instrumental cognitivo de las personas? Además, ha conseguido una disparidad de visiones encomiable: no en vano, en el libro se han reunido más de 200 autores.

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30 científicos británicos piden combatir el Creacionismo en la escuela

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30 científicos británicos piden combatir el Creacionismo en la escuela

Richard Dawkins, David Attenborough y otros 28 científicos británicos han firmado una petición al gobierno de David Cameron para combatir el creacionismo en las aulas. También reclama la enseñanza de la Teoría de la Evolución, tanto en Primaria cono en Secundaria y en todas las escuelas.

La petición también señala que tanto el Creacionismo como el Diseño Inteligente no son teorías científicas, pero son retratados de esa manera por grupos de “fundamentalistas religiosos”, como como Truht in Science (Verdad en la Ciencia), que tratan de que sus opiniones sean promovidas en las escuelas financiadas con fondos públicos.

“Verdad en la Ciencia” ha replicado las acusaciones:

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¿El canto de un ruiseñor es una droga?

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¿El canto de un ruiseñor es una droga?

¿El canto de un ruiseñor es una droga? No, no me refiero a El Pequeño Ruiseñor (eso, sin duda, es una droga dura). Sino a los efectos neurológicos que puede producir el sonido que emite un ruiseñor. La idea de que funciona como una droga, entonces, no es tan descabellada como parece.

Eso explicaría sin duda la razón de que el poeta John Keats (un gran icono en la impresionante saga de ciencia ficción Hyperion) se sintiera inspirado para escribir Oda a un ruiseñor.

Analicemos para qué fin la selección natural modeló el canto de un ruiseñor. Los machos de ruiseñor deben influir en el comportamiento de las hembras y de los otros machos. Algunos ornitólogos sugieren que el canto transmite información sobre la especie a la que pertenece el ruiseñor en cuestión, así como otra información importante para la hembra, como su condición reproductora y demás.

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¿Halcón o paloma? Teoría de juegos y cooperación.

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¿Halcón o paloma? Teoría de juegos y cooperación.

La Teoría de Juegos es una rama de las matemáticas con aplicaciones en disciplinas muy diferentes (sociología, psicología, economía, dirección de empreas, estrategia militar, biología, inteligencia artificial...). Es una teoría general que estudia situaciones estratégicas, en las que los actores o jugadores eligen diferentes acciones para maximizar sus beneficios. Por ello es aplicable a la evolución de las especies y permite explicar algunos patrones difíciles de comprender en una primera aproximación. Uno de estos problemas es el de la cooperación entre individuos de una misma especie. Darwin enunció el problema como una objeción a su teoría de la selección natural, y no supo darle respuesta:

Aquél dispuesto a sacrificar su vida, antes que traicionar a sus camaradas, muy rara vez dejaría descendencia que heredase su noble disposición. Así pues, parece casi imposible que el número de los dotados con tales virtudes se incrementase por selección natural, es decir, por la supervivencia de los mejor adaptados.

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El espejismo de Dios

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El espejismo de Dios

En 1976, a la edad de 35 años, el biólogo Richard Dawkins escribía "El gen egoista", un libro que en su momento desató numerosas polémicas y que hoy en día sigue siendo motivo de debate.

"El gen egoista" planteaba una visión de la evolución centrada en la supervivencia de los genes, compitiendo entre ellos para trascender de una generación a la siguiente.

La metáfora del gen egoista refiere una unidad bioquímica que actúa "egoístamente" para perpetuarse, en un nivel independiente y ajeno al de la especie o al del individuo.

"El gen egoista" es uno de los libros más conocidos de Dawkins, pero no es el único. Sin abandonar nunca la ciencia pura, Dawkins ha publicado muchas obras orientadas al público en general, con el propósito de divulgar el conocimiento científico. "El fenotipo extendido", "El relojero ciego" o "El capellán del diablo" son algunos de sus títulos más difundidos.

Dawkins, que fue alumno del zoólogo Niko Tinbergen, ha escrito además numerosos ensayos sobre sociedad y religión, los cuales tampoco han escapado a encendidas discusiones. Algunos de sus artículos escépticos como "El regalo de Dios a Kansas" o "Cuando la religión pisa el césped de la ciencia" pueden leerse en Internet.

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Después de Darwin...

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Después de Darwin...

El nombre de Charles Darwin es conocido por la mayoría de la gente. Su mérito fue formular una teoría completa sobre la evolución de los seres vivos. En su obra "El origen de las especies" plasmó sus ideas sobre la evolución, basadas en dos conceptos: la variabilidad de la descendencia y la selección natural.

Hay que decir que, en su momento, el darwinismo fue ampliamente aceptado. Sin embargo, avances científicos en campos como la genética de poblaciones, la genética molecular, la ecología, etc., llevaron a revisar algunos de los postulados darwinistas. Las nuevas ideas contribuyeron a configurar la teoría sintética o neodarwinismo, desarrollada a partir de la década de 1920.

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