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Este bosque fósil ha aparecido en la Antártida

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Este bosque fósil ha aparecido en la Antártida

Trece árboles de más de 260 millones de años son vestigios fósiles de un bosque en las extensiones de hielo de las Montañas Transantárticas, es decir, un bosque de finales del Período Pérmico, antes de los primeros dinosaurios, cuando la Antártida aún se encontraba en el Polo Sur.

El hallazgo ha tenido lugar durante una expedición al Promontorio McIntyre.

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Bajo el hielo de la Antártida Occidental hay casi 100 volcanes

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Bajo el hielo de la Antártida Occidental hay casi 100 volcanes

91 volcanes previamente desconocidos bajo el hielo de la Antártida Occidental, lo que puede ser la región volcánica más grande de la Tierra, han sido descubiertos por investigadores de a Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo.

Los volcanes recién descubiertos, que no se sabe si están activos, tienen una altura que oscila entre los 100 y los 3.850 metros.

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La Antártida en 3D gracias a la misión Cryosat de la ESA

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La Antártida en 3D gracias a la misión Cryosat de la ESA

Una vista 3D única de la Antártida ha sido fruto de seis años de trabajo por parte de CryoSat de la ESA. Esta misión ha tomado alrededor de 250 millones de mediciones.

El altímetro radar de CryoSat detecta pequeñas variaciones en la altura del hielo en todo el continente. La órbita del satélite lo lleva a latitudes dentro de los 200 kilómetros de los polos norte y sur.

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Glaciar Union: ciencia en las profundidades de la Antártida

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Situado en la Antártida profunda, a tan sólo 1.000 kilómetros del Polo Sur, Glaciar Union es como un oasis científico donde, estre otras cosas, se estudian los microorganismos en ambientes extremos, la radiación ultravioleta o los efectos del cambio climático.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, Glaciar Union se encuentra a 79 grados de latitud sur, es un largo glaciar convertido desde 2014 en el campamento base de la Estación Polar Científica operada conjuntamente por el Instituto Nacional Antártico de Chile (INACH) y las Fuerzas Armadas. Los vientos de más de 300 kilómetros por hora y las temperaturas de hasta cuarenta grados bajo cero son normales aquí, y los expedicionarios tienen que lidiar con las dificultades para conciliar el sueño, pues durante el verano austral el día nunca duerme en el continente blanco.

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La primera vez en la historia en que se registró con una cámara la formación de una estalactita

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No fue hasta el reciente año 2011 cuando se grabó por primera vez con una cámara, de principio a fin, la formación de una estalactita oceánica. El proceso fue filmado por la BBC para el programa Frozen Planet, en el estrecho de McMurdo, en la Antártida. Lo podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Estas estalactitas son tubos de hielo que se forman bajo la capa de hielo del mar cuando el agua muy fría y muy salina se hunde y se congela. Si una estalactita oceánica alcanza el fondo del océano, a poca profundidad, el agua helada se extiende por el lecho marino, matando a toda la vida que encuentre a su paso.

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Ésta es una nueva especie de gusano y vive en la Antártida

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Ésta es una nueva especie de gusano y vive en la Antártida

En un lugar ta remoto y poco amable para la vida, Decepción, en una isla del archipiélago de las Shetland del Sur en el océano Antártico, se ha descubierto una Parougia diapason, que es el nombre de una nueva especie de invertebrado marino, según un artículo publicado en la revista Polar Biology y firmado por investigadores del departamento de Biología Animal y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio).

Esta nueva especie forma parte de un grupo de gusanos marinos (anélidos poliquetos) que son frecuentes en fondos oceánicos ricos en materia orgánica. Este gusano marino de pocos milímetros fue identificado por los expertos en el esqueleto en descomposición de un rorcual aliblanco (Balaenoptera acutorostrata).

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La primera expedición científica a la Antártida de Colombia

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La tripulación (102 miembros) del ARC 20 de Julio forman parte de la primera expedición científica que Colombia realiza a la Antártida, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La expedición zarpó del puerto caribeño de Cartagena a mediados de diciembre pasado y tras una travesía por el Pacífico con escalas en Guayaquil (Ecuador), El Callao (Perú), Valparaíso y Punta Arenas (Chile), llegaron a la Antártida hace 34 días para desarrollar investigaciones científicas.

Vía | Sinc

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El ecosistema de la Antártida amenazado por especies invasoras

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El ecosistema autóctono de la Antártida está siendo amenazada por la llegada de especies invasoras de plantas e insectos. Los responsables de haber abierto la puerta del Polo Sur a estas especies foráneas son los científicos, militares y turistas que visitan la Antártida.

Su impacto en la flora y fauna antártica nativa es objeto de estudio por parte de científicos, algunos de los cuales han participado estas últimas semanas en la 51 Expedición Antártica Chilena, organizada por el Instituto Antártico Chileno (INACH), como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Vía | Sinc

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Un laboratorio para el estudio del cambio climático en la Tierra: la Antártida

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Debido a las consecuencias que ha originado el calentamiento global en algunas zonas del continente y a su función como regulador del clima del planeta, la Antártida se ha convertido en un laboratorio natural para estudiar el cambio climático de la Tierra, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Ricardo Jaña, experto en Glaciología y cambio climático del Instituto Antártico Chileno (INACH), señala: "En el último siglo el planeta se ha calentado unos 0,74 grados Celsius. En la península antártica, en solo 60 años ha aumentado casi 3 grados". Los efectos del cambio climático son evidentes en la península antártica y las islas Shetland del Sur.

Vía | Sinc

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Uno de los mayores glaciares de la Antártida se derrite

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Totten, uno de los mayores glaciares de la Antártida, se derrite por las aguas calientes, lo que evidencia la vulnerabilidad de la Antártida oriental y su papel en el aumento del nivel de los océanos. La Antártida, si bien es un lugar remoto, como de otro planeta, en realidad está íntimamente conectado a nosotros (y no sólo porque existan bares para tomarte una cerveza en lugares remotísimos).

Con todo, Steven Rintoul, jefe de una expedición científica que midió las aguas por debajo de su capa de hielo, señala que es prematuro imaginar un vínculo con el cambio climático, pero cada vez hay más indicios de que podría ser así. Con sus 120 kilómetros de largo y sus 30 kilómetros de ancho, el Totten "es uno de los más grandes glaciares del planeta y uno de los sistemas glaciares menos comprendidos". Hasta ahora, se creía que la capa de hielo de la Antártida oriental estaba rodeada de aguas frías y, por lo tanto, muy estables y con pocas probabilidades de cambiar mucho el paisaje.

Vía | Sinc

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