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Los asteroides que se aproximarán mucho a la Tierra en los próximos años

Los asteroides que se aproximarán mucho a la Tierra en los próximos años
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Estas navidades tuvimos una visita en forma de asteroide: una roca espacial masiva de unos 2 kilómetros de longitud bautizada como 2003 SD220 sobrevoló nuestro planeta a 11 millones de kilómetros. En 2018 volverá a pasar por aquí, un poco más cerca: 2,8 millones de kilómetros. Los investigadores del programa de 'Investigación de Asteroides Próximos a la Tierra' (en inglés LINEAR) del MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts) descubrieron el asteroide el 22 de junio y calcularon su tamaño entre 20 pies (6.3 metros) y 46 pies (14 metros) de ancho.

Parecen distancias muy amplias, y lo son, pero en términos astronómicos no lo son tanto como lo dicta nuestra intuición. En ese sentido, ¿qué otras visitas nos esperan en los próximos años, que sepamos?

Hasta 11 asteroides se aproximarán de forma considerable a la Tierra hasta el año 2050. Las distancias a las que se aproximarán serán menores que el radio medio de la órbita lunar, esto es, 385.000 kilómetros, según informa la agencia RIA Novosti a través del Ministerio de Emergencias ruso. El tamaño de estas rocas oscilará entre 7 y 945 metros.

En 2016 podemos respirar tranquilos, porque el primero en hacer aparecer lo hará el 12 de octubre del año 2017. Un asteroide de 17 metros de diámetro se acercará a 115.000 kilómetros de nuestro planeta, a una velocidad de 6,8 kilómetros por segundo.

Pero la gran llegada será el 13 de abril del año 2029, porque un asteroide de casi 400 metros de diámetros se aproximará a la Tierra a una distancia de 38.400 kilómetros. Una distancia tan cercana que es casi la que tienen los satélites geoestacionarios (36.000 km). Pasará tan cerca que será incluso detectable a simple vista. Se llama 99942 Apophis y se desplazará a 7,42 kilómetros por segundo.

Más información National Geographic | Muy interesante
Imagen | andrewsrj

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