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La mayor base de datos de toxinas de la historia para crear nuevos fármacos

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Los venenos de los animales sirven para sintetizar medicinas. Venenos de animales como serpientes, tarántulas y escorpiones, por ejemplo, están particularmente bien valorados. El veneno mejor valorado es la de la serpiente coral brasileña, Micurus frontalis, cuyo valor asciende a unos 20.000 euros por mililitro. Como podéis ver en el víde que encabeza esta entrada, la empresa española Sistemas Genómicos ha logrado crear la mayor base de datos de toxinas de la historia dentro del proyecto europeo Venomics, y que ha analizado a 203 especies de animales venenosos para desarrollar nuevos fármacos.

Tras la extracción de veneno de las especies y su análisis, la siguiente fase consistió en la producción masiva de pequeñas toxinas procedentes de los animales analizados, para verificar su uso potencial.

Vía | Sinc

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¿Cuál es la probabilidad de que te mueras si te pica una abeja?

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¿Cuál es la probabilidad de que te mueras si te pica una abeja?

Hay apicultores que, tras recibir continuas picaduras de abeja, acaban siendo inmunes a su veneno. Son casi como superhéroes. El resto de mortales sencillamente experimentamos una fuerte quemazón. Y el 3 % de los españoles es alérgico al veneno de avispas y abejas, según la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC). Entre 15 y 20 personas podrían fallecer cada año por una picadura de estos insectos.

Y es que, aunque la cantidad de veneno que entra en el cuerpo es solo de 0,0001 gramos, hay personas especialmente sensibles a él (y muchas veces no lo saben). El veneno se llama apitoxina, y es una mezcla de ácidos fórmico y clorhídrico, azufre, histamina, proteínas y otras sustancias, que en este tipo de personas puede ocasionar un choque anafiláctico, con síntomas como ahogo, asma, vómitos, taquicardia, cianosis y pérdida de conciencia. Y, en un pequeño porcentaje, la muerte.

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Estos son los venenos que más personas han matado en la historia

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Estos son los venenos que más personas han matado en la historia

Los venenos han estado inextricablemente unidos al destino del ser humano. Probablemente los tres períodos más destacables en cuanto a envenenamientos en toda la historia de la humanidad sean el mundo grecorromano (con Sócrates muerto tras beber la copa de cicuta), la Europa de los siglos XVI y XVII y la de los siglos XX y XXI.

La época más cruenta en cuanto a venenos se refiere empieza en el siglo XX, como explica Adela Muñoz en su libro Historia del veneno:

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El único pájaro venenoso del mundo

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El único pájaro venenoso del mundo

Se llama pitohuí o pájaro basura (Pitohui dichrous) es el único pájaro venenoso del mundo. Hasta ahora, este tipo de defensa química sólo era conocida en otros organismos pero no en las aves. Forma parte de un grupo de aves canoras endémicas de Nueva Guinea, que fabrican un potente veneno para defenderse de sus predadores.

El tóxico que fabrican, conocido como homobatracotoxina, se concentra en las plumas y la piel del pájaro. En el ser humano, el tóxico origina entumecimiento y quemaduras.

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[Vídeo] El veneno de las abejas, también cura

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El veneno de las abejas es una medicina natural que ellas mismas, cual expertas acupuntoras, saben aplicar a sus pacientes, una técnica que ha demostrado sus beneficios para sanar enfermedades como la artitris, la artrosis o la psoriasis y que es tan antigua como desconocida.

Los romanos ya utilizaban las picaduras de abejas para combatir, por ejemplo, las migrañas, según explica José David Versaci, un apiterapeuta especializado en tratamientos con apitoxina, el veneno de las abejas, una sustancia que es un estimulador natural de la producción de corticoides y que además contiene dopamina.

Pero la química de los componentes de su veneno no lo es todo, ya que las abejas, además, tienen una sabiduría especial para detectar el punto exacto en el que el cuerpo tiene un conflicto y en el que deben clavar su aguijón e inyectar su veneno.

Vía | EFE

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Una simple lata de refresco llena de la toxina que quita las arrugas faciales sería capaz de eliminar a la humanidad

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Una simple lata de refresco llena de la toxina que quita las arrugas faciales sería capaz de eliminar a la humanidad

La marca comercial más conocida para eliminar las arrugas de la cara basado en la toxina botulinica, empleado por las estrellas de Hollywood y por la vecina del quinto, es Botox. La capacidad que posee la toxina botulínica para producir parálisis muscular disimula las arrugas, y por tanto es un excelente tratamiento cosmético, aunque convierte las caras en algo así como máscaras aristofánicas. La actriz Nicole Kidman, por ejemplo, tuvo que abandonar las inyecciones de botox: “Por fin puedo mover mi cara de nuevo”.

La aplicación de la toxina botulínica en medicina comienza en 1973 de la mano del doctor Alan Scott en el tratamiento del estrabismo, y desde entonces sus aplicaciones médicas no han dejado de crecer: sudoración excesiva de las axilas, distonica cervical (contracciones severas en cuello y hombros con su correspondiente dolor y molestia), blefarospasmo (parpadeo sin control) e incluso migrañas. Hoy, la toxina se comercializa en más de 60 países, en los que se utiliza contra otras alteraciones neuromusculares, aparte de para las que está indicada. Más de 100.000 pacientes en todo el mundo han sido tratados con ella.

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¿Qué animal os parece el más peligroso?: La pregunta de la semana

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¿Qué animal os parece el más peligroso?: La pregunta de la semana

Personalmente sé que a muchos os interesa el mundo de la Zoología y esta semana os la dedicamos a vosotros en La pregunta de la Semana.

En muchas ocasiones os hemos hablado sobre serpientes, arañas, etc, y siempre nos habéis discutido la existencia de animales más peligrosos o venenosos. Por esta razón os preguntamos, a vuestro juicio:

¿Qué animal os parece el más peligroso?

Tened en cuenta que tenéis que hacer una valoración de peligrosidad, me explico, medir la fuerza, la potencia del veneno, la voracidad, etc.

Recordad que los comentarios deben ir a su correspondiente pregunta de la sección respuestas. La próxima semana publicaremos la mejor de todas las respuestas.

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La medusa cofre: capaz de proporcionarte el dolor más profundo e intenso que puedas imaginar

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La medusa cofre: capaz de proporcionarte el dolor más profundo e intenso que puedas imaginar

Queensland, Australia, es un buen lugar para vivir. Sol, playas, surf… sin embargo, Queensland también acoge otra cosa en sus aguas. Quizá la criatura más mortífera que podamos imaginar: en las playas del trópico hay más cosas que pueden matarte que en toda Australia.

En la temporada en la que las medusas cofre se acercan a la costa a criar, de octubre a mayo, nadie se mete en el agua de la playa. A no ser que uno busque una muerte instantánea, como la de Will Smith en la película Siete almas. Las medusas cofre, conocidas en Queenland como “aguijones marinos“, son capaces de proporcionarte una agonía cósmicamente inimaginable. El dolor más profundo e intenso que seas capaz de concebir, a años luz de cualquier intervención odontológica, muy lejos de una piedra en el riñón, más allá de una puñalada en la pierna.

No en vano, la medusa cofre es el animal más letal de su especie. Bill Bryson, en su libro En las antípodas, narra esta anécdota para que nos hagamos una idea de lo que es capaz de perpetrar esta delicada bolsita transparente:

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Veneno en mamíferos: ornitorrinco, musarañas y el solenodonte

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Veneno en mamíferos: ornitorrinco, musarañas y el solenodonte

Aunque es común que oígamos hablar de serpientes venenosas, insectos con aguijones, y otra serie de animales ponzoñosos, el hecho de encontrar referencias a mamíferos venenosos es muy poco habitual. Este hecho es debido a que existen poquísimas especies de mamíferos que presenten veneno, y éste es de una naturaleza diferente al que encontramos en otros grupos animales (dado que es una convergencia evolutiva). Estos casos son el ornitorrinco y algunas especies del grupo de las musarañas.

Quizá el caso más célebre sea el del ornitorrinco. Este animal (y solamente el macho) presenta un aguijón venenoso en sus patas posteriores. Utiliza este espolón en legítima defensa o para la protección del territorio. ¿Por qué tienen veneno los machos y no las hembras? Es todavía una incógnita para la ciencia, aunque puede ser debido a que la información necesaria para la formación de este espolón (o parte de esa información, por lo menos) esté codificada o su expresión dependa de algún modo por el cromosoma Y. De ese modo solo los machos poseen la información genética suficiente para desarrollarlo.

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