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Una mujer ciega por retinosis recupera parte de su visión gracias a un ojo biónico

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Josefa Jiménez, cordobesa de 62 años e invidente durante casi tres décadas a causa de una retinosis pigmentaria, ha logrado recuperar parte de su visión gracias a un ojo biónico, un microchip implantado en el centro de la retina que permite percibir imágenes a través de unas gafas con videocámara, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Una intervención que ha sido realizada por el Hospital Innova Ocular La Arruzafa de Córdoba.

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¿Cuál es la función de llorar? Las lágrimas emocionales tienen una composición distinta a las lágrimas que lubrican el ojo

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¿Cuál es la función de llorar? Las lágrimas emocionales tienen una composición distinta a las lágrimas que lubrican el ojo

A pesar de que conocemos los mecanismos fisiológicos que intervienen en la secreción de las lágrimas y, hasta cierto punto, los factores psicológicos que predisponen al llanto, el acto de llorar sigue siendo en gran parte un misterio.

Incluso el lloro es capaz de sobrevenir por motivos contradictorios, como bien recogió William Blake en El matrimonio del cielo y el infierno: “El exceso de pena ríe. El exceso de dicha llora.”

Por si esto fuera poco misterio, el acto de llorar emocionalmente es universal, se produce en todas las culturas. Por ejemplo, durante los ritos funerarios lloran los integrantes de todas las sociedades, excepto en Bali (e incluso allí). Los bebés también lloran cuando sienten hambre o dolor. Y también se ha calculado que las mujeres lloran más que los hombres (y los bebés, más que las mujeres).

Además, llorar es un rasgo exclusivamente humano. Darwin yo la afirmó cuando dijo que el llanto es una de las “expresiones específicas del hombre”.

Hasta donde se sabe, ninguna otra especie produce lágrimas emocionales, salvo, quizá, los elefantes, que cuentan con defensores de sus lágrimas. Las evidencias sobre las lágrimas de elefantes, sin embargo, son insuficientes, tal y como señala el profesor de psicología Tom Lutz de la Universidad de Iowa en su libro El llanto:

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Criaturas nocturnas

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Criaturas nocturnas

Los paleontólogos han creído generalmente que los dinosaurios solo estaban activos durante el día y conservaban su energía por la noche, cuando los mamíferos cazaban y comían. Sin embargo, un análisis de la estructura del ojo de los dinosaurios demuestra que al menos algunos de ellos podían manejarse en la oscuridad.

En un artículo de la revista Science, los investigadores dicen haber deducido la estructura del ojo de los dinosaurios por el tamaño y forma de la cuenca del ojo y del anillo escleral, un hueso dentro del blanco del ojo de los dinosaurios, aves y lagartos.

En los animales de hábitos nocturnos, el diámetro interior del anillo escleral es grande en comparación con su diámetro exterior y con la longitud focal del ojo (la distancia desde la lente a la retina). El patrón se invierte en los animales activos durante el día.

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Partes poco conocidas de tu cuerpo cuyos nombres recuerdan a accidentes geográficos (II)

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Partes poco conocidas de tu cuerpo cuyos nombres recuerdan a accidentes geográficos (II)

Los canales aberrantes de Haller

Este nombre, propio de la geografía de Tolkien, pertenece a una región de la anatomía testicular.

Son pequeños conductos que están en relación por una de sus extremidades con el epidídimo y por la otra
terminan en un fondo de saco. Los conductos seminíferos producen el semen, y de ahí pasan por una serie de “tuberías” que reciben varios nombres. Una porción de ellos son los canales aberrantes de Haller.

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El botiquín de nuestra casa (XI): las lentillas de contacto

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El botiquín de nuestra casa (XI): las lentillas de contacto

A pesar de que las lentillas de contacto nos pueda parecer un invento muy reciente, lo cierto es que la primera persona que propuso un sistema de lentillas de contacto fue Leonardo da Vinci en su obra Código ocular, escrita en el siglo XVI.

Allí describe un método óptico para corregir la visión defectuosa situando el ojo junto a un tubo corto y lleno de agua, cerrado en un extremo por una lente plana. El agua entraba en contacto con el globo ocular y refractaba los rayos luminosos tal y como lo hace una lente curva.

El problema es que el ojo es demasiado sensible para entrar en contacto con una sustancia extraña. Aunque se pulieran extremadamente, las lentes de contacto de cristal seguían siendo demasiado ásperas.

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Todas las personas de ojos azules tendrían el mismo antepasado

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Todas las personas de ojos azules tendrían el mismo antepasado

Según un estudio llevado a cabo por científicos genetistas de Dinamarca, todas las personas de ojos azules tendrían un mismo antepasado en común. Según los expertos, una mutación genética ocurrida hace 10.000 años en sólo una persona habría alterado la producción de melanina (responsable de la coloración del iris, la piel y los cabellos.) Diferentes colores de ojos (marrones, verdes, etc.) son explicados a través de diferentes cantidades de melanina en el iris, pero el color azul se logra con muy poco pigmento, según dicen los especialistas.

El coordinador de la investigación, Hans Eidberg, sostiene que todas las personas tenían ojos marrones hasta que una mutación genética en el gen OCA2 desencadenó un proceso que literalmente “apagó” la capacidad de producir el color marrón en el iris. Los investigadores analizaron el ADN de 800 personas con ojos marrones azules de varias regiones del mundo como el norte de Europa, Jordania y Turquía. “Todos ellos, a excepción de quizás uno, tenían exactamente la misma secuencia de ADN en la región del OCA2. Para mi, eso indica que el 99,5% de los sujetos tienen un único antepasado en común”, dice Eidberg.

El investigador hizo hincapié en que hombres y mujeres de ojos azules tienen prácticamente la misma secuencia genética en la parte del ADN responsable de la pigmentación de los ojos. Mientras tanto los de ojos marrones presentan una gran cantidad de variaciones individuales en la misma área del ADN.

Más Información | BBC Brasil (Portugués) Más Información | O Globo (portugués)

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Una córnea para tres pacientes, optimizando transplantes

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Una córnea para tres pacientes, optimizando transplantes

Ha sido en el Instituto para Investigaciones Médicas de Nueva Delhi, donde una nueva técnica quirúrgica ha permitido que una sola córnea permita beneficirse a tres pacientes con daños oculares.

La córnea de un paciente de 44 años muerto por fallo cardíaco se dividió en tres partes y, el mismo día, se intervino a los tres receptores: un paciente de 40 años con una enfermedad degenerativa, otro de 60 con complicaciones de una operación de cataratas y un niño de cinco años con una quemadura química. Eso sí, en ninguno de los tres casos el daño se extendía a la totalidad del tejido corneal del receptor.

Desde que en 1905 se realizó el primer transplante de córnea hasta fechas muy recientes, la operación sólo permitía reemplazar el tejido completo, sin embargo con estas nuevas técnicas se abre la puerta a un mejor aprovechamiento de las piezas aptas para transplante y, por tanto, para un alivio de los tiempos de espera.

Según los investigadores, en la India sólo se dan 15.000 donaciones de córnea anuales, de las cuales la mitad no son apropiadas, y eso que serían necesarias 300.000. Sólo acudiendo a técnicas como las que nos ocupa podría disminuirse el número de afectos de ceguera corneal.

Vía | AZPrensa Más información | Archives of Ophthalmology En Genciencia | Las células de la retina

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