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Dos nuevos satélites para la constelación Galileo

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El lanzamiento de los dos aparatos tuvo lugar ayer a las 11.51 GMT desde el Centro Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana francesa, a bordo de un cohete ruso Soyuz, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Los dos satélites enviados (el 11 y el 12) entran así a formar parte de la constelación del sistema de navegación europeo Galileo, que tendrá finalmente 26 satélites.

Galileo entrará en funcionamiento parcial en 2016, y total en 2020, para competir con el GPS estadounidense. "El sistema Galileo se está construyendo de forma incremental y de la misma manera está previsto que se introduzcan los servicios al usuario final" y se prevé que "pueda ya ofrecer un servicio inicial en abierto a finales de 2016", explica Javier Ventura-Traveset, portavoz de la Agencia Espacial Europea en España.

Vía | Sinc

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La fiebre de la construcción de telescopios y lo poco importantes que somos

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La fiebre de la construcción de telescopios y lo poco importantes que somos

En enero de 1610, un tal Galileo Galilei, que a todos os sonará, conseguía observar objetos astronómicos veinte veces más grandes de lo normal. Galileo observó Júpiter. Pero las noches siguientes observó otra cosa más importante: que las estrellas no se movían como los planetas. Y que Júpiter tenía lunas que giraban a su alrededor.

Hasta entonces la teoría ptolemaica imponía que la Tierra era el centro de todo, y que a su alrededor orbitaba todo lo demás. Galileo, sin embargo, se dio cuenta de que no había un centro, sino varios centros. La visión geocéntrica quedó hecha añicos.

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Despega el GPS europeo: Galileo

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La apuesta europea para competir con el GPS estadounidense y el Glonass ruso, Galileo, ha iniciado su fase de despliegue final tras haber colocado en órbita cuatro dispositivos de prueba. Así, un cohete Soyuz llevó el pasado viernes al espacio los dos primeros satélites operativos. El lanzamiento, aplazado 24 horas por las condiciones meteorológicas, tuvo lugar finalmente a las 14.27 horas en el Centro Espacial Europeo de Kurú (en la Guayana francesa) desde donde partió la nave rusa operada por Arianespace con los satélites Doresa y Milena.

La constelación final de este sistema europeo de navegación por satélite estará compuesto por 24 satélites que, de acuerdo con el programa de la ESA, tendrían que estar listos en 2017. El presupuesto total de Galileo es de 13.000 millones de euros, una cifra que corre a cargo de la Comisión Europea.

Vía | Sinc

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Científicos que han sido perseguidos por la religión

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Científicos que han sido perseguidos por la religión

La religión no suele pisar el jardín de la ciencia so pena de perder su estatus: cuando la religión afirma hechos y éstos entran en conflicto con la evidencia científica, entonces la religión empieza a perder adeptos.

Sin embargo, algunas veces en que la religión ha tomado partido en las afirmaciones científicas, sus maneras han sido, digámoslo suavemente, un tanto agresivas. Quemar, torturar, matar, esa clase de agresividad.

Por ejemplo, Miguel Servet las pasó canutas por poner en duda la trinidad (a la vez que fue el que hizo una descripción pormenorizada de la circulación de la sangre y de cómo se mezcla con el aire en los pulmones). Giordano Bruno más de lo mismo por creer (entre otras cosas) que la Tierra giraba alrededor del Sol y no a la inversa, como aseguraban determinados credos religiosos. Bruno estuvo 8 años preso mientras se desarrollaba el juicio en el que se le acusaba de traición y herejía. Muchas veces se le ofreció retractarse de sus opiniones pero él siempre se negó. Sabiendo que iba a ser quemado vivo, siguió con su firme apego a lo que él consideraba cierto.

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[Vídeo] Nuevos satélites para el sistema europeo Galileo

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La Agencia Espacial Europa (ESA) lanzó con éxito los dos nuevos satélites Galileo que van a permitir formar con los otros dos que ya están en órbita la primera mini-constelación operativa de ese sistema de navegación europeo, con la que validar su funcionamiento y prestaciones. El lanzamiento, desde un cohete Soyuz, tuvo lugar a las 18:15 GMT desde el Centro Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana francesa, y está calificado por la ESA como un hito en el programa, ya que hará posible calcular una posición sobre el terreno utilizando únicamente la señal de satélites Galileo.

Los dos primeros satélites se lanzaron en octubre del año pasado y, según la ESA, con el cuarteto ahora resultante se comprobará tanto en el espacio como en la Tierra el diseño del sistema Galileo, alternativo al GPS estadounidense y al Glonass ruso, pero compatible con ellos.

Este sistema será muchísimo más preciso que el GPS que usamos actualmente, pasando a una precisión de centímetros y, probablemente, provocando aún más situaciones extrañas o cómicas como las que se explican en Efectos secundarios de depender demasiado del GPS: gente que cruza puentes inexistentes o que acaba en Carpi en vez de Capri.

Vía | EFE

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Nuevas evidencias para demostrar la presencia de agua en la luna Europa de Júpiter

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Nuevas evidencias para demostrar la presencia de agua en la luna Europa de Júpiter


Un grupo de científicos de la Universidad de Texas (Austin) ha descubierto, dentro dentro de la corteza helada de la luna Europa de Júpiter, lo que parece ser un cuerpo de agua en estado líquido. Este cuerpo tiene un volumen similar a los Grandes Lagos de América del Norte: 5 lagos situados entre EE.UU. y Canadá y con 245.200 km2 de agua.

El agua de estos lagos podría representar un hábitat potencial para la vida. Britney Schmidt, profesor del Austin’s Institute for Geophysics en la Universidad de Texas, anhela encontrar muchos más en las demás regiones superficiales de la cáscara de Europa.

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[Vídeo] Éxito en el despegue, ¡que la suerte te siga acompañando!

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La Agencia Espacial Europea (ESA) ha lanzado con éxito los dos primeros satélites del sistema de navegación Galileo, que competirán con el GPS estadounidense a partir de 2014.

Vía | EFE

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[Vídeo] Galileo, el GPS europeo, a punto de iniciar su despliegue

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La Agencia Espacial Europea ha iniciado la cuenta atrás para la puesta en órbita de los dos primeros satélites del sistema de navegación europeo Galileo.

Las dos piezas partirán rumbo al espacio desde la estación espacial de Kourou, en la Guayana francesa, el próximo 20 de octubre.

Galileo brindará ubicación en el espacio en tiempo real con una precisión del orden de metros, algo sin precedentes en los sistemas públicos.

Inicialmente Galileo iba a estar disponible en el 2008, aunque el proyecto acumula ya tres años de retraso y no podrá comercializar sus primeros servicios hasta 2014, entre otros motivos, por disensiones entre los países participantes.

Vía | EFE

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El principio de relatividad (y II)

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El principio de relatividad (y II)

La relatividad de Galileo estuvo vigente durante un par de centurias. Pero a principios del siglo XX nos dimos cuenta que no casaba bien con algunas cosas. En particular, con el electromagnetismo.

Por aquel entonces el electromagnetismo era una teoría joven, pero arrancaba con fuerza cosechando éxitos impresionantes. Pero no se llevaba bien con las transformaciones de Galileo. En resumidas cuentas, simplificando mucho, sí un observador inercial realiza una observación sobre un fenómeno electromagnético e intenta usar las transformaciones para.averiguar el resultado obtenido por otro observador inercial diferente, resulta que fracasa estrepitosamente.

Dicho de otra forma, las ecuaciones del electromagnetismo son diferentes en cada sistema de referencia, lo cual es inaceptable para el principio de referencia. Además, nos crea el problema de tener que elegir qué sistema de referencia escoger. Durante algunos años se creyó que era debido a que había algún motivo por el que, en electromagnetismo, hay un sistema de referencia intrínsecamente mejor que los demás, rompiendo de raíz con el principio de relatividad. De esta forma, volvía el concepto de sistema de referencia.absoluto, pero esta vez sin estrellas lejanas.

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El principio de relatividad (I)

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El principio de relatividad (I)

La palabra relatividad es de esas que nunca pasa desapercibida. A mucha gente incluso le suscita hasta miedo. “¡qué difícil!”. Hasta el punto que corren mitos estúpidos, como el que asegura que únicamente tres personas la comprenden totalmente.

Eso quizá era así en la década de 1910, pero desde entonces ha habido un siglo de trabajo; y no sólo a cualquier persona con el título de física se le exige una comprensión meridiana de la teoría, sino que incluso dicha comprensión es mayor de la que nunca llegó a tener el mismo Einstein (si quería saber más, que no se hubiera muerto, ¿no?).

Al oír la palabra relatividad, uno inconscientemente piensa en Einstein. Yo mismo caí en dicha trampa en los párrafos anteriores. Aunque, con uno u otro nombre, el concepto es muy anterior.

¿Qué significa, pues, el concepto de relatividad? No, no vale decir que “todos es relativo”, aunque en cierto sentido los tiros van por ahí. En resumidas cuentas, la idea de la relatividad es que toda observación de la naturaleza está ligada a un observador. Perogrullo, ¿no?

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