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La araña que se siente atraída por tus calcetines (sucios) y combate la malaria en África

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La araña que se siente atraída por tus calcetines (sucios) y combate la malaria en África

El otro día descubría en Japón un museo dedicado a los calcetines, esas prendas de ropa que suelen extraviarse fácilmente (quedano las piezas impares) y que, en función de su intensidad en el olor, podemos deducir si nos encontramos en el dormitorio de un adolescente.

El olor a calcetines sucios es penetrante y repugna a la mayoría de las personas. Sin embargo, hay una especie de araña africana que se siente particularmente atraída por este olor. Se trata de la especie Evarcha culicivora, especializada en cazar mosquitos que previamente han ingerido sangre de mamíferos.

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Un traje que podría llevar Spiderman pero que está diseñado para mujeres que quieren mantener su espacio vital

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Un traje que podría llevar Spiderman pero que está diseñado para mujeres que quieren mantener su espacio vital

Anouk Wipprecht es una diseñadora holandesa que ha concebido este aparatoso traje que recuerda a una araña gigante ligeramente electromecánica, como esos exoesqueletos de pesadilla que diseñaba H. R. Giger (el creador de los híbridos de carne y metal que eran los Aliens).

Este traje tiene incorporado un exoesqueleto confeccionado con piezas impresas en 3D: un total de 2.500 piezas. También dispone de sensores que monitorizan el estado de ánimo de su portador. Así, si la persona se pone tensa, las patas del traje se ponen erectas.

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El veneno de la araña también podría servir para combatir el dolor

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El veneno de la araña también podría servir para combatir el dolor

El 80 % de las especies de araña australiana aún son desconocidas para la ciencia, y algunas de las más venenosas que se conocen en todo el mundo habitan precisamente en Australia.

Por eso no deja de ser irónico que hayan sido investigadores del Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland, en Australia, los que han localizado siete compuestos en el veneno de araña que podrían tener aplicaciones en el tratamiento del dolor, pues interfieren la señalas nerviosas que son enviadas al cerebro. Particularmente son relevantes las distintas moléculas proteicas que bloquean los canales de iones de sodio Nav1.7, que codifica el gen SCN9A.

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La araña más venenosa del mundo también te provocará una erección larga y dolorosa

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La araña más venenosa del mundo también te provocará una erección larga y dolorosa

Es como una Viagra con ocho patas. Es la araña bananera, araña errante brasileña o armadeira. También es, según el Libro Guinness de los récords, la araña más venenosa del mundo: bastan 0,006 miligramos de su veneno para matar a un ratón.

Y es que, esta araña que produce más de 2.700 picaduras anuales en Brasil (aunque solo dos o tres muertes), además de ser agresiva y viajar como polizón en los platos que algunos barcos mercantes transportan incluso a lugares lejanos como Europa, también produce un curioso efecto secundario en el miembro viril de los hombres. De ahí su apelativo.

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La gran alternativa a las telarañas

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La gran alternativa a las telarañas

Como podemos suponer, el gran éxito ecológico de las arañas está respaldado por la evolución de la seda y telarañas.

Biólogos de la Universidad de Kiel y la Universidad de Berna han encontrado una adaptación alternativa para dar caza a las presas, unas almohadillas adhesivas peludas llamadas Scopulae.

Los científicos publicaron sus resultados en la edición de mayo de la revista científica PLoS One.

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[Vídeo] Cortejos con el que se juegan la vida

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[Vídeo] Cortejos con el que se juegan la vida

El mundo de los pequeños invertebrados nunca dejarán de sorprendernos. Aquí os presento a uno que me ha cautivado por completo, la Maratus volans, una pequeña arañita saltadora que a la hora de cortejar es toda una especialista y no es para menos, ya que se juegan la vida.

Como muchos sabréis, las arañas saltadoras (Familia: Salticidae) poseen en general colores llamativos y una vista muy aguda, esencial para acechar y rápidamente saltar sobre su presa, ya que no tejen telas para atrapar insectos.

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La tela de araña capaz de detener en seco un reactor jumbo

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La tela de araña capaz de detener en seco un reactor jumbo

La tela de las arañas es más resistente, incluso, que la lanzada por Spiderman en las películas. No en vano, un cable no más ancho que un lápiz (unos 6 mm) y 30 km de longitud, hilado con tela de araña, sería capaz de detener de golpe a un avión a reacción como un Boeing 747. Estos cálculos los realizaron Ed Nieuwenhuys y Leo de Cooman, y tienen en cuenta que el reactor volaría a una velocidad de aterrizaje de 260 km/h.

Bueno, esta afirmación podría ser ciertamente cuestionable (hay demasiadas variables que no controlamos… y contruir algo así requeriría, solo para una hebra, 102.000 millones de arañas de jardín), pero no lo es que la seda de araña es 5 veces más resistente que el acero y 30 veces más elástica que el nailon.

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[Vídeo] Las arañas y la realidad virtual, aliados contra el dolor

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Sustancias como el veneno de las arañas y avances tecnológicos abren la puerta a nuevas formas de paliar el dolor, uno de los grandes retos de la ciencia que protagoniza una exposición presentada hoy en el Museo de Ciencia de Londres.

Vía | EFE

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