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Un nuevo paso en la creación de organismos artificiales gracias a este microbio

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Un nuevo paso en la creación de organismos artificiales gracias a este microbio

Gracias a una nueva proteína, parece que estamos a un paso más cerca de esos replicantes que aparecen en Blade Runner, es decir, a la creación de organismos artificiales.

De momento, solo es un microbio, pero su material genético incluye algunas instrucciones hechas en laboratorio para que sea capaz de vivir, reproducirse y... sintetizar proteínas.

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Ésta es la primera fotografía de una proteína y se ha hecho gracias al grafeno

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Ésta es la primera fotografía de una proteína y se ha hecho gracias al grafeno

A pesar de que parece desenfocada y apenas podemos distinguir nada, la imagen que encabeza esta entrada es la primera en su clase: se trata de la primera fotografía de una proteína simple. Si bien ya teníamos imágenes incluso de átomos individuales, fotografiar proteínas es más difícil porque requieren tanta luz para ser iluminadas que ésta arruina el proceso.

Investigadores de la Universidad de Zurich lo han logrado haciendo uso de una lámina de grafeno como portaobjetos en lugar de la clásica placa de cristal.

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Identificados 71 nuevos genes responsables de la progresión del cáncer

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103 genes (de los que 71 son nuevos) cuya mutación es responsable de la progresión del cáncer han sido identificados a través de un estudio publicado en PLoS Computational Biology y coordinado por el Laboratorio de Genómica Computacional de la Fundación Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF) de Valencia, lo que permitirá definir nuevas dianas terapéuticas, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

Este trabajo ha integrado datos de 6.000 pacientes del Atlas del Genoma del Cáncer, correspondientes a 23 tipos de cánceres con más de 18.000 estructuras tridimensionales de proteínas del Protein Data Bank (PDB). Es la primera vez que se ha utilizado la estructura tridimensional de las proteínas en un estudio de estas características.

Vía | Sinc

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Reprogramar células del cáncer es posible gracias a este código

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Reprogramar células del cáncer es posible gracias a este código

Literalmente se apaga el cáncer, se restablecen las funciones normales de las células reprogramándolas gracias a “una inesperada nueva biología que proporciona el código y el software para apagar el cáncer”, según han publicado en el estudio recogido en la revista Nature Cell Biology.

De esta forma, las proteínas de adhesión que propician que las células permanezcan juntas interactúan con el microprocesador (productor de moléculas llamadas microRNAs), organizando programas celulares enteros con la regulación de la expresión simultánea de un grupo de genes. Según explica Panos Anastasiadis, líder del estudio del equipo de científicos del campus de Florida de la Clínica Mayo:

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Los virus, los nuevos nanotrabajadores

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Los virus, los nuevos nanotrabajadores

Por todos es conocido que la madre naturaleza es muy sabia.

Si nos fijamos en la forma que tiene de elaborar materiales, podemos observar que al mezclar componentes orgánicos con inorgánicos a escala nanométrica obtenemos compuestos con mejores propiedades.

Uno de los muchos ejemplos es la concha de Abulón (Haliotis), cuya masa está compuesta por carbonato de calcio en un 98% y por proteínas en un 2%.

Este material es 3000 veces más duro que si sólo estuviera formado por el componente inorgánico, en este caso el carbonato cálcico.

La clave de esta maravillosa dureza se encuentra en que se construye a escala nanométrica.

Por una parte, se puede imitar a la naturaleza en la composición y mezcla de estos diferentes tipos de materiales para conseguir fabricar cerámicas más duras.

O también podemos hacer algo aún más sofisticado; nos podemos inspirar en cómo la naturaleza consigue este material tan fabuloso, en condiciones normales, a temperatura ambiente, sin utilizar químicos tóxicos y sin emitir materiales contaminantes al medio ambiente.

Pero claro, para construir este fascinante compuesto la naturaleza utiliza seres vivos, éstos conocen perfectamente las instrucciones para su fabricación gracias a su código genético.

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Cuando el éxito se convierte en hambre

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Cuando el éxito se convierte en hambre

Cuando hace varias décadas los científicos de la NASA buscaban un alimento ideal para las misiones espaciales tripuladas de larga duración, descubrieron una planta andina llamada quinua. Dicha planta presenta un equilibrio excepcional de proteínas y aminoácidos y, según dicen, prácticamente no tiene rival en el reino vegetal o animal por el sustento que aportan sus nutrientes.

Pero ahora que los consumidores estadounidenses y europeos han descubierto la cosecha de perdida de los incas, la demanda de quinua se está disparando. Este incremento ha contribuido a elevar los ingresos de los agricultores de Bolivia, donde ha sido un alimento básico durante siglos. Sin embargo, se ha producido una contrapartida importante: ahora menos bolivianos pueden permitírselo.

Aunque los precios de la quinua casi se han triplicado durante los último cinco año, el consumo en Bolivia de este producto de primera necesidad cayó un 34% en ese mismo periodo, según el Ministerio de Agricultura. Esto ha sembrado el miedo a la desnutrición en uno de los países más pobres del hemisferio.

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La complejísima y fundamental proteína que se dobla de mil formas

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La complejísima y fundamental proteína que se dobla de mil formas

Cada uno de nuestros genes es una hebra de 2.000 a 3.000 pares de bases (letras genéticas). Entre los pares de bases que componen los genes activos, cada triplete (conjunto de tres) se traduce en un aminoácido.

Hasta aquí, todo parece sencillo. Pero la cosa se complica cuando los productos moleculares finales de los genes, tal como son traducidos hacia el exterior de la célula por decenas de reacciones químicas, son secuencias de aminoácidos plegados en moléculas gigantes de proteínas.

Existen alrededor de 100.000 tipos de proteínas en un animal vertebrado. Suponen la mitad del peso seco del animal.

Las proteínas dan forma al cuerpo, lo mantienen unido mediante tendones de colágeno, lo hacen moverse mediante músculos, catalizan todas las reacciones químicas que lo animan, transportan oxígeno a todas sus partes, arman el sistema inmune y transportan las señales mediante las cuales el cerebro examina el ambiente y media el comportamiento.

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Insecticidas moleculares, un nuevo arma contra los mosquitos

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Insecticidas moleculares, un nuevo arma contra los mosquitos

A través de la USDA (United States Departament Of Agriculture) hemos conocido el desarrollo de un nuevo insecticida molecular, se trata de un nuevo producto totalmente inocuo para la salud humana que presenta más efectividad a la hora de combatir a los insectos que parasitan a los humanos como pueden ser los mosquitos. Entre algunas de las diferencias que presenta el nuevo insecticida molecular con respecto a los convencionales, se encuentra la capacidad de superar la resistencia e inmunización de los mosquitos frente al insecticida convencional o la posibilidad de utilizarlo para luchar contra otros tipos de insectos.

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