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Fabricando muebles con madera miles de años de antigüedad

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Fabricando muebles con madera miles de años de antigüedad

El Kauri (Agathis australis) es una conífera gigantesca de la familia de las Araucariaceae que apareció sobre la Tierra hace 190 millones de años durante el período Jurásico, cuando el supercontinente Pangea se dividió en dos subcontinentes.

Gracias a poder de conservación de los pantanos, se han encontrado ejemplares prehistóricos. No solo se conserva la madera, sino la corteza y las piñas. Con esta madera prehistórica, se pueden fabricar cosas.

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¿La madera podría combatir el hambre en el mundo?

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¿La madera podría combatir el hambre en el mundo?

El serrín, el polvo resultante de transformar la madera, podría ser una forma de combatir el hambre en el mundo, según un estudio del Natural Resources Institute Finland.

Al menos, materia prima hay: los finlandeses, además de ser singulares a nivel genético, tienen aserraderos produciendo 3,3 millones de metros cúbicos de serrín cada año. Pero ¿cómo podría usarse todo ese serrín para combatir el hambre?

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Relojes que albergan fragmentos (literal) de la historia de la ciencia

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Relojes que albergan fragmentos (literal) de la historia de la ciencia

Ya sea por fetichismo o por curiosidad, los siguientes relojes pueden hacer las delicias de los aficionados a la historia de la ciencia, pues en su interior albergan fragmentos de objetos físicos que formaron parte decisiva de la misma. Sí, en sus tripas hay fragmentos de cosas históricas. Tal cual.

Todos ellos, así como otros relojes extremadamente exclusivos y no aptos para todos los bolsillos, han sido desarrollados por dos ingleses, Nick y Giles English, fundadores de la empresa Bremont, situada en Oxfordshire, Inglaterra.

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Ahora hay más árboles en España que hace un siglo

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Ahora hay más árboles en España que hace un siglo

Tanto España, como el resto de Europa, es ahora más verde de lo que era hace un siglo: concretamente la superficie cubierta por bosques ha aumentado más de un tercio desde 1900 hasta 2010, según las conclusiones de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Waningen, en Holanda.

No todo es más verde: la superficie urbana se mantiene estable, las huertas disminuyen, pero los bosques se van extendiendo por todo el continente. Aquí podéis ver un mapa interactivo comparativo.

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¿Cuánta madera necesitarías para iluminar tu casa?

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¿Cuánta madera necesitarías para iluminar tu casa?

Hoy en día pulsamos una simple tecla y la luz se prende como por ensalmo, iluminando todos los recovecos de nuestra estancia, o incluso la casa entera. Sin embargo, no somos muy conscientes de la energía que estamos gastando.

O mejor dicho: somos inconscientes de los saltos de eficiencia que ha dado la humanidad para permitirnos iluminar nuestra casa gastando apenas unos euros al mes (bien, en realidad cada vez son más euros, al menos en España, pero eso es harina de otro costal).

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¿Por qué el carbón vegetal es tan codiciado?

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¿Por qué el carbón vegetal es tan codiciado?

Unos troncos de madera son muy románticos y entrañables a la hora de alimentar una chimenea que caliente la casa. Yo mismo dispongo de un vídeo en HD de un plano fijo de una chimenea para poner en mi televisión plana, en sustitución de la chimenea (que no tengo).

Pero la madera no es un combustible demasiado eficaz si lo que pretendemos es calentarnos los huesos. Si necesitamos un combustible que produzca mucho más calor que la madera entonces deberemos recurrir a otra especie de madera que no parece madera: el carbón vegetal.

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[Vídeo] Una gigantesca torre de madera...ardiendo

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[Vídeo] Una gigantesca torre de madera...ardiendo

Sí, lo que vais a ver a continuación es una altísima torre de madera ardiendo. Nada más. No suena muy científico, la verdad. Os podría decir que la torre está hecha exclusivamente de estibas de madera que forman palets y, en plan cómo se hace, enseñaros este vídeo de cómo se ensablan estibas de madera para crear un palet. Que es una estructura muy resistente, y tal, y que probablemente es una de las mejores formas de transportar cosas, y que no está claro si los primeros en emplearlo fue el ejército estadounidense o los europeos para el suministro de sus tropas en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

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[Vídeo] Lo que pasa cuando conectamos 15 000 voltios a un tablón de madera

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[Vídeo] Lo que pasa cuando conectamos 15 000 voltios a un tablón de madera

Giovanni Aldini y Andrew Ure dedicaron parte de sus vidas a un mismo objetivo: reanimar los cadáveres de personas y animales mediante el uso de la electricidad. También ha producido episodios espantosos y casi circenses, como el de George Westinghouse y Thomas Alva Edison.

Porque la electricidad es fascinante, antes y ahora. Porque La electricidad, al igual que la gravedad y el magnetismo, es una fuerza que se extiende por el espacio y forma un campo. Dado que los campos no pueden verse, y que la transferencia de fuerza por medio de un campo no implica contacto físico entre las partículas (al menos por encima de escalas cuánticas), resulta difícil imaginar cómo actúa.

Y también sirve para contemplar una suerte de obra de arte como la que aparece en est vídeo, donde Melanie Hoff, una estudiante del Pratt Institute de Nueva York, que ha conectado 15 000 voltios a un tablón de madera. Casi como si viéramos relámpagos fosilizados.

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El día en que se decidió que las carreteras serían de madera

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El día en que se decidió que las carreteras serían de madera

En 1844 se creyó haber inventado la solución para construir carreteras seguras, baratas y rápidas. Las carreteras hechas de madera. Sí, totalmente hechas de tablones de madera.

Para viajar de Canadá a Estados Unidos se prescindió de la antigua técnica de de cubrir la superficie de los caminos con grava o tierra, que requería de un mantenimiento muy caro. Además, la grava solía atrapar las ruedas de muchos carros cuando llovía, pues convertía los caminos en trampas legamosas. Existía una grava compactada llamada macadam que evitaba estos contratiempos, pero su coste era muy elevado: 3.500 dólares por milla.

De modo que, a falta de que se inventara todavía el asfalto, la modernización de la red de carreteras tuvo una época efímera pero pintoresca en la que se apostó por la madera. Su máximo responsable fue George Geddes, un ingeniero civil que de viaje a Toronto quedó impresionado por las plank roads (carreteras de tablones). Al regresar a la ciudad de Salina, inició entonces la construcción de una carretera de madera de casi 20 kilómetros que conectaba una mina de sal con Syracuse.

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