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El ansia de comida infantil de los prisioneros de guerra

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El ansia de comida infantil de los prisioneros de guerra

Los prisioneros de guerra, lejos de casa y sometidos a duras restricciones calóricas, tienen sus propias obsesiones alimentarias. Muchos de estos prisioneros incluso sueñan que comen y se relamen los labios mientras lo hacen, tal y como refirió Primo Levi en un campo de trabajo próximo a Auschwitz llamado Buna.

Sin embargo, una obsesión bastante corriente es el ansia de alimentarse de la comida de su infancia.

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Estas batallas fueron provocadas por culpa de un incidente animal

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Estas batallas fueron provocadas por culpa de un incidente animal

Cada vez somos más empáticos con los animales, sobre todo en el ámbito de las mascotas. Sin embargo, las personas más pudientes del pasado también han tenido una estrecha relación con algunos animales.

Por ejemplo, el marajá Nawab sir Mahbet Khan Rasul Khan tenía 800 perros que eran tratados como auténticos reyes. El romano Lucio Licinio Craso cuidaba de una anguila en un estanque de su casa. Pero los animales también han propiciado conflictos bélicos, quizá porque nunca han sido simples máquinas sin emociones, como señalaba Descartes.

La guerra de la vaca

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Entre el 1272 y el 1278 tuvo lugar una guerra entre señores feudales belgas debido al robo de una res. El resultado aquí fueron nada menos que 15.000 muertes. Naturalmente, la res no se consideraba más que algo muy valioso que había sido sustraído por otro.

La guerra del cerdo

En 1859, entre Estados Unidos y Reino Unido estalló un pequeño conflicto de resultas de unos disparos a un cerdo. Afortunadamente, no hubo bajas, salvo la del cerdo. Snowball, de Rebelión en la Granja, estaría complacido de lo que un cerdo era capaz de originar.

La guerra del perro

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En 1925, hubo un accidente fronterizo entre griegos y búlgaros debido a un incidente con un can. El resultado fue 500 búlgaros muertos y 121 griegos muertos. Con los ánimos candentes entre ambos países debido a la Primera Guerra Mundial, cuando un perro cruzó la frontera y fue asesinado por el bando contrario, fue como lanzar una cerilla en un polvorín. Grecia invadió Petrich el día siguiente y acabó con todas las fuerzas búlgaras del lugar, hasta que fue detenida por la Sociedad de Naciones.

La guerra del Emú

En esta guerra australiana de 1932 no hubo ninguna baja humana, pues el objetivo era el emú, una ave emparentada con las avestruces africanos, que picoteaban los campos sembrados y produjeron grandes pérdidas a los agricultores.

Esto no pasaría por ser otra operación de control de plagas si, en efecto, no tuviera aspecto de guerra de verdad: bajo el mando del Gran Meredith de la Real Artillería de Australia, el mando de una fuerza de soldados armados con dos ametralladoras Lewis y 10.000 cartuchos de municiones.

Tribunales de justicia animal

Por si fuera poco, los animales que hubieron cometido delitos también eran ajusticiados en un tribunal humano. Desde la Edad media hasta bien pasado el siglo XVII, los tribunales de justicia se dedicaron a juzgar a cerdos y otros mamíferos, e incluso a animales más ridículos, como simples moscas. Una sentencia fechada en 1519, por ejemplo, condenó a unos ratones campestres, culpables de comerse la cosecha.

Y en el año 1300, en Inglaterra, una bandada entera de cuervos fue condenada porque, en el interrogatorio, los jueces no pudieron distinguir los gritos de los culpables “de aquellos que defendían su inocencia”.

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Guerra por calor

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Guerra por calor

¿Os acordáis de la escena en la que Michael Douglas pierde los estribos definitivamente en la película Un día de furia? Es un día tonto todo parece salir mal, donde la idiocia generalizada es más evidente que de costumbre y donde, sobre todo, hace mucho, mucho calor.

Muchos conflictos militares, de hecho, se han visto tan influidos por las estrategias como por la cantidad de luz solar o la temperatura medioambiental. Es lo que, al parecer, descubrió Gabriel Schreiber estudiando 2.131 batallas ocurridas en los últimos 3.500 años.

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La I Guerra Chimpacé, explicada con software y redes sociales

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La I Guerra Chimpacé, explicada con software y redes sociales

Imagina la escena: un jefe débil, luchando por mantener su poder en contra de enemigos de su propio clan, que cuentan con un ambicioso plan para asumir el control. Como aumentan las tensiones, la comunidad se divide y comienza la matanza. La guerra durará años.

Esto no es un capítulo de Juego de Tronos, los acontecimientos son reales y se producen entre los chimpancés del Parque Nacional de Gombe en Tanzania. La guerra por increíble que parezca duró cuatro años en la década de los setenta, un enfrentamiento similar al que se puede producir en cualquier sociedad humana.

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¿La pobreza genera guerra? ¿O la guerra genera pobreza?

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¿La pobreza genera guerra? ¿O la guerra genera pobreza?

Si un país es pobre, podríamos pensar que un menor acceso a los recursos básicos producirá mayores conflictos bélicos. Y en parte, esta correlación es cierta: algunos conflictos tienen que ver con el acceso al agua o a tierra cultivable. Sin embargo, las cosas no son tan sencillas.

Los países más ricos del mundo no tienen, en esencia, riesgo de guerra civil. Las probabilidades de que estalle un nuevo conflicto en el espacio de cinco años es del 3 % en países con una renta per cápita de unos 1.500 dólares anuales (en dólares americanos de 2003). Con 750 dólares per cápita, el riesgo asciende al 6 %. Y al 15 % con 250 dólares per cápita.

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¿Cada vez muere menos gente de hambre?

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¿Cada vez muere menos gente de hambre?

A pesar del tono catastrófico que desprenden las noticias de los medios de comunicación convencionales, en el mundo en desarrollo, las muertes por desnutrición y hambre han descendido continuamente con el transcurrir de los años.

Y lo más importante: ni siquiera el impacto de las guerras civiles contemporáneas no han sido lo suficientemente destructivas como para invertir el sentido de dicha tendencia.

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Catálogo de conflictos: más de 4500 conflictos que tuvieron lugar entre 1400 d.C. y 2000 d.C.

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Catálogo de conflictos: más de 4500 conflictos que tuvieron lugar entre 1400 d.C. y 2000 d.C.

Imaginaos un catálogo que pusiera en fondo común toda la información acerca de más de 4.560 conflictos, enfrentamientos mortales, guerras y demás que hayan tenido lugar entre el año 1400 y el año 2000, es decir, 600 años de conflictos armados de la historia escrita. Tal catálogo existe y está siendo elaborado por Peter Brecke, del Instituto Tecnológico de Atlanta. Brecke ha llamado a su recopilación Catálogo de conflictos.

Brecke comenzó uniendo las listas de guerras confeccionadas anteriormente por otros científicos políticos, el Correlates of War Project, y otras diversas fuentes, pero relajando los criterios para incluir en el catálogo cualquier conflicto registrado que haya tenido sólo 32 víctimas mortales en un año y que implique a cualquier unidad política que ejerciera soberanía efectiva sobre el territorio.

Todas las muertes producidas por esta larga lista de conflictos se pueden dividir, a juicio de Brecke, en muertes militares (soldados caídos en combate) y muertes totales (incluidas las muertes indirectas de civiles por hambre y enfermedades derivadas de la guerra).

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300.000 personas sonándose la nariz para obstaculizar a Hitler y otras simulaciones de enfermedad

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300.000 personas sonándose la nariz para obstaculizar a Hitler y otras simulaciones de enfermedad

Quien más o quien menos, ha simulado algún tipo de enfermedad para, por ejemplo, evitar ir al colegio. En mi caso, fingía tener fiebre gracias a un truco que descubrí en la película ET el extraterrestre: el protagonista posa su termómetro durante unos segundos sobre una bombilla encendida para que su madre le deje quedarse en casa. Yo lo hice, pero fui al colegio: mi termómetro marcaba más de 45 grados de temperatura, lo que a todas luces indicaba que algo olía a podrido en Dinamarca.

En el ámbito penitenciario, también alguien puede simular una enfermedad para acudir a la enfermería (quién sabe, quizá para urdir un plan de escape).

Pero una de las simulaciones de enfermedad más importantes de la historia (por la cantidad de personas que involucradas de ella, así como por las consecuencias históricas) fue la llevada a cabo durante la Segunda Guerra Mundial. De hecho, fue una campaña en particular la que enseñaba a los soldados y obreros alemanes, y a los de otras nacionalidades, cómo engañar a los médicos para que les dieran una baja por enfermedad.

Por ejemplo, la emisora holandesa de Londres emitía este mensaje en 1943 dirigido a los 300.000 holandeses condenados a trabajos forzados en Alemania a fin de boicotear a las aspiraciones germánicas:

En sonarse la nariz se tarda sólo un cuarto de minuto. Pero si esta higiénica operación se ejecuta con la debida propiedad, puede consumir un minuto entero. Si trescientos mil hombres se suenan la nariz con frecuencia, tanto si lo necesitan como si no, Hitler perderá miles de horas de trabajo, según los cálculos más bajos.
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Las 21 peores cosas que las personas se han hecho unas a otras (y II)

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Las 21 peores cosas que las personas se han hecho unas a otras (y II)

Después de todas las consideraciones que os aduje en la primera entrega de este artículo, a continuación tenéis las 21 peores cosas que los seres humanos se han hecho entre sí, ordenadas de mayor a menor:

  • 1. Rebelión de An Lushan. Siglo VIII. 36.000.000 de víctimas (429.000.000 de víctimas equivalente a mediados del siglo XX).
  • 2. La conquista de los mongoles. XIII. 40.000.000 – 278.000.000.
  • 3. Comercio de esclavos en Oriente Medio. VII-XIX. 19.000.000 – 132.000.000.
  • 4. Caída de la Dinastía Ming. XVII. 25.000.000 – 112.000.000.
  • 5. Caída de Roma. III-V. 8.000.000 – 105.000.000.
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    Las 21 peores cosas que las personas se han hecho unas a otras (I)

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    Las 21 peores cosas que las personas se han hecho unas a otras (I)

    A pesar de que es bastante generalizada la idea de que el siglo XX ha sido el más sangriento de la historia, vamos a hacer un repaso a las que posiblemente han sido los 21 acontecimientos en los que las personas han matado a mayor cantidad de personas para descubrir realmente dónde se halla la época más sangrienta de la historia.

    Antes de analizar esos acontecimientos, cabe recordar que el siglo XX hubo más muertes violentas que en los siglos anteriores, pero ello sólo es así porque en el siglo XX vivían muchas más personas. Es decir, que si establecemos una comparación porcentual, entonces el siglo XX dista mucho de ser el más cruento.

    Steven Pinker, en su libro Los ángeles que llevamos dentro, abunda en el hecho de que el siglo XX está inmensamente poblado de gente:

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