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La torre que atrapa contaminación del aire en Pekín

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La torre que atrapa contaminación del aire en Pekín

La contaminación del aire en las grandes ciudades chinas tiene una influencia tan profunda en sus habitantes que hasta una de las primeras palabras que aprenden los niños tiene relación con ella.

El problema es tan grave que incluso se llevan a cabo proyectos singulares como la siguiente torre, capaz de atrapar el aire contaminado.

La Torre esmog

La "Torre Libre de esmog" de siete metros de altura, respaldada por el Ministerio Chino de Protección del Medio Ambiente, abrió sus puertas en Pekín en septiembre de 2016 y es una creación del inventor holandés Daan Roosegaarde se empeñó en buscar una solución después de visitar Pekín en 2013.

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Se trata de un purificador de aire gigante en un espacio abierto. De la misma manera que la electricidad estática puede hacer que los cabellos sueltos se peguen a un peine, las partículas en el aire son aspiradas dentro de la torre, donde reciben una carga positiva.

Así es como funciona: usando tecnología de iones, la torre atrae y absorbe pequeñas partículas de contaminación mediante el envío de pequeños iones positivos en el aire. Una vez dentro de la torre, estas partículas se adhieren a una superficie conectada a tierra, con carga negativa, lo que se llama un contraelectrodo. Según su creador, la torre limpia 30.000 metros cúbicos de aire por hora, o aproximadamente un estadio de fútbol por día:

Estamos trabajando ahora en el cálculo: ¿cuántas torres necesitamos colocar en una ciudad como Pekín para obtener una reducción de la contaminación del 20% al 40%? No deben ser millares de torres, debe ser cientos. Podemos hacer versiones más grandes también, del tamaño de edificios.

Las pautas de la OMS establecen que las partículas finas propias de la contaminación no debe superar los 25 microgramos por metro cúbico en un día cualquiera, pero el esmog en Pekín es sistemáticamente 10 veces superior a ese nivel (la ciudad más contaminada de China, Shijiazhuang, tiene una media anual de 305 microgramos por metro cúbico).

la contaminación del aire conlleva a la muerte prematura de 3.000.000 de personas cada año, según un estudio publicado el año pasado en la revista Nature.

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Todo lo que podemos ver en el cielo gracias a este espectacular timelapse

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Todo lo que podemos ver en el cielo gracias a este espectacular timelapse

En nuestros cielos no dejan de producirse fenómenos que despredenden una gran belleza. Solo es necesario fijarse. Para demostrarlo, el astrofotógrafo Harun Mehmedinovic, bajo el paraguas del proyecto SKYGLOW, ha concebido el espectacular timelapse que podéis ver aquí abajo.

Las estrellas, la contaminación lumínica y el cielo de distintas partes del mundo, e incluso fenómenos como un meteoro de las perseidas explotando (minuto 1:52), ha sido capturados por el equipo de Mehmedinovic en mitad del desierto de Mojave, entre Las Vegas y Los Ángeles. Un lugar tan desértico y deshabitado que permite contemplar el cielo sin apenas contaminación.

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Plume Air Report: el primer mapa mundial del aire

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Plume Air Report: el primer mapa mundial del aire

Una espesa niebla de polución cubre la capital de China, Pekín, y por primera vez las autoridades declararon alerta roja hace un par de días, cuando podíamos contemplar algunas imágenes de pesadilla que recordaban la nieblan londinense producto de la revolución industrial. Pekín experimenta de forma inédita lo que supone vivir bajo alerta roja por contaminación desde que este sistema de cuatro colores (rojo, el más grave, seguido de naranja, amarillo y azul) fue puesto en marcha en 2013, pero no es la única ciudad con problemas de contaminación. Sin irnos lejos, Madrid y Barcelona también están bajo la lupa.

Para tener una imagen más general de la contaminación de cada país (o de algunas de sus ciudades, para ser más precisos), y a rebufo de la Cumbre del Clima en París, el Plume Air Report se autodenomina como el primer mapa mundial del aire.

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Baldosas anticontaminación que limpiarán de gases nocivos las calles de Valencia

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Se han reurbanizado las aceras de la calle de Félix Pizcueta de Valencia con unas baldosas anticontaminación que han permitido limpiar el 72% del monóxido de nitrógeno en esta zona del centro de la ciudad, mientras que el dióxido de nitrógeno se ha reducido casi un 30%. La Fundación Inndea ha sido la encargada de gestionar el proyecto piloto, Light2cat, financiado por la Unión Europea.

Este pavimento especial absorbe la contaminación atmosférica al contacto con la luz, y también se ha desarrollado en Copenhague (Dinamarca) y Malmoe (Suecia). La tecnología ha sido desarrollada por un instituto danés y aplicada por una empresa de Castellón para fabricar las baldosas que en enero se instalaron en la citada calle, situada entre la Gran Vía del Marqués del Turia y la calle de Colón, a excepción del cruce con la de Cirilo Amorós.

Vía | Sinc

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Barcelona debe activar su protocolo de polución

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Debido a la contaminación atmosférica fruto del anticiclón que se experimenta actualmente, se ha hecho efectiva la activación por parte de la Generalitat del protocolo de actuación por contaminación atmosférica en 40 municipios del área de Barcelona. Las medidas son: gestión de la velocidad variable en las vías principales (con un máximo de 90 km/h), la mera recomendación al ciudadano para que no haga uso del coche privado y acciones de reducción de la contaminación industrial.

Los actuales niveles de polución podrían exacerbar infecciones víricas como el asma o las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC). Con todo, los niveles están lejos de los máximos que conducen a decretar la alerta.

Vía | Sinc

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The health of our oceans, un vídeo sobre el problema medioambiental del transporte marítimo

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Un nuevo vídeo de Divulgare, proyecto de divulgación científica creado en el Laboratorio de Ecología y Evolución de la Universidad de Vigo, nos muestra cómo el incremento del tráfico marítimo internacional ha favorecido el riesgo de que se produzcan vertidos accidentales de sustancias nocivas y peligrosas para el medioambiente.

Tal y como explica Luis Navarro, de la universidad de Vigo: "Ponemos sobre la mesa un problema que desde la comodidad de nuestros despachos muchas veces pasa desapercibido: los peligros asociados al incremento del (necesario) transporte marítimo internacional".

Vía | Sinc

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Las abejas como indicadores de la contaminación en el aeropuerto de Hamburgo

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Las abejas como indicadores de la contaminación en el aeropuerto de Hamburgo

Las abejas juegan un papel importantísimo para medir las condiciones medioambientales. Como ejemplo, en el aeropuerto de Hamburgo miles de abejas dedicadas a su actividad habitual como productoras de miel sirven de indicadores de los niveles de contaminación de la zona.

Impasibles ante el despegue y el aterrizaje de los aviones, se dedican a recolectar el néctar de las flores de unos 12 kilómetros cuadrados alrededor del aeropuerto. La miel que producen nos da una interesantísima información sobre la presencia de metales y otros contaminantes en la zona.

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El legado nuclear de nuestro cerebro y el acero que quedó a salvo de él

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El legado nuclear de nuestro cerebro y el acero que quedó a salvo de él

Para que os hagáis una idea de lo omnipresentes que son los restos de las pruebas nucleares, sobre todo en las décadas de 1950 y 1960, en cualquier organismo que estuviera vivo durante esos años hay pruebas de ello en sus tejidos en forma de carbono-14. Y tal como demostró en 2005 el biólogo sueco Jonas Frisen a fin de determinar cuánto tiempo viven nuestras células cerebrales, todas las personas nacidas en esos años son portadoras de un legado nuclear permanente en su cerebro, en forma de exceso de carbono-14 (sin efectos conocidos, aún, en la salud).

Los ensayos nucleares también sirvieron para otra cosa: su rastro en los tejidos cerebrales de cadáveres de personas desde los 19 a los 92 años ha permitido a los investigadores estimar el ritmo de fabricación de nuevas neuronas. Hasta 1.600 se crean cada día, con una tasa de renovación anual de 1,75% sobre el total de neuronas.

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Los árboles nos pueden salvar la vida mejorando la calidad del aire que respiramos

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Los árboles nos pueden salvar la vida mejorando la calidad del aire que respiramos

La eliminación de contaminación por los árboles puede salvar unas 850 vidas y prevenir alrededor de 670.000 casos de síndromes respiratorios agudos al año, en los EE.UU. según un estudio realizado por el Servicio Forestal del país.

Los investigadores valoran de una manera muy positiva el efecto producido sobre los contaminantes por los árboles, mejorando sensiblemente la calidad del aire que respiramos.

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