Se encuentra un vínculo claro entre cocinar con leña o carbón y un mayor riesgo de enfermedades oculares importantes

Se encuentra un vínculo claro entre cocinar con leña o carbón y un mayor riesgo de enfermedades oculares importantes
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Según un estudio publicado en PLOS Medicine, investigadores del Departamento Nuffield de Salud de la Población (NDPH) de la Universidad de Oxford y la Academia China de Ciencias Médicas y la Universidad de Pekín han encontrado un vínculo claro entre cocinar con leña o carbón y un mayor riesgo de enfermedades oculares importantes que pueden conducir a la ceguera. El estudio involucró a casi medio millón de personas en China.

3.800 millones de personas en riesgo

A todos los participantes del estudio se les preguntó sobre sus hábitos de cocina mediante un cuestionario, y luego se les hizo un seguimiento de las admisiones hospitalarias por enfermedades oculares importantes a través de la vinculación con los registros del seguro médico.

Durante el período de seguimiento de diez años, hubo 4.877 casos de trastornos de la conjuntiva, 13.408 cataratas, 1.583 trastornos de la esclerótica, córnea, iris y cuerpo ciliar y 1.534 casos de glaucoma entre los participantes del estudio.

Aproximadamente la mitad de la población mundial, 3.800 millones de personas, está expuesta a la contaminación del aire de los hogares por cocinar con combustibles sólidos "sucios", como el carbón y la madera. Si bien estudios anteriores han informado de un posible vínculo entre cocinar con combustibles sólidos y un mayor riesgo de cataratas en las mujeres, no está claro si también existen asociaciones similares con otras enfermedades oculares importantes, como la conjuntivitis, la queratitis y el glaucoma.

El aumento de los riesgos puede deberse a la exposición a altos niveles de partículas finas (PM2. 5) y monóxido de carbono, que pueden dañar la superficie del ojo y causar inflamación. La quema de madera también aumenta el riesgo de lesiones oculares por chispas o polvo de madera. Los investigadores proponen que la razón por la que no hubo asociación entre el uso de combustibles sólidos y el riesgo de glaucoma fue porque este trastorno afecta las estructuras internas del ojo, que están menos expuestas a los contaminantes del aire.

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