Publicidad
Publicidad

RSS bit

La invención del bit: la partícula fundamental de la información

6 Comentarios
La invención del bit: la partícula fundamental de la información

Quién diría que una idea tan simple supondría una revolución de implicaciones aún en constante desarrollo. Quién diría que un planteamiento tan maniqueo como sí o no, blanco o negro, verdad o mentira acabaría siendo el fundamento de la comunicación del futuro. Así es el átomo de la información. El bit.

En 1948, Bell Laboratories anunció la creación del bit, una unidad para medir la información. Su inventor tenía 32 años y se llamaba Claude Shannon, un tipo de biografía fascinante que algún día espero explicaros en profundidad. La idea de Shannon era contrauitiva y revolucionaria: según él, los mensajes no siempre tienen sentido, y que lo tengan o no son "aspectos semánticos de la comunicación... irrelevantes para el problema de ingeniería".

Gracias a Shannon, pues, el bit (acrónimo que significa “dígito binario“) es la unidad más pequeña posible de información en la informática digital. En informática la menor unidad indivisible posible es un simple pulso eléctrico, que puede representar un 1 o un 0. Mientras que en el sistema de numeración decimal se usan diez dígitos, en el binario se usan sólo dos dígitos. Todos los datos que se almacenan en un ordenador está compuesta de números binarios. El origen del término “dígito binario” se atribuye a John Tukey, un científico que trabajaba en los Laboratorios Bell, y los usó por primera vez en 1947.

Leer más »
Publicidad

¿Cuánta información tiene almacenada la humanidad?

21 Comentarios
¿Cuánta información tiene almacenada la humanidad?

Una de las tramas de ciencia ficción que, a priori, más me seduce es el de la humanidad topándose con una especie de enciclopedia galáctica o reservorio de conocimientos extraterrestres en el que poder bucear caprichosamente. Tal vez la saga de novelas que mejor explota este concepto sea Pórtico. En el cine, la primera película que recuerdo en la que se habla de algo parecido es Planeta prohibido. En Contact de Carl Sagan, son los propios extraterrestres los que nos envían el libro de instrucciones para construir un transporte espacial.

Pero si fuera otra especie la que quisiera ahondar en nuestra enciclopedia de conocimientos universal, ¿con qué se encontraría? Lo primero es que sólo el 0,007% de la información del planeta está en papel.

Un estudio publicado recientemente por la revista Sciencie trató de calcular la capacidad total de almacenar información que tiene en la actualidad la humanidad. Los resultados son llamativos: si sumamos todos los soportes para almacenar información se obtiene un equivalente a que cada ser humano de la Tierra poseyera 162 bibliotecas de Alejandría enteras.

Leer más »

¿Cuánta información contiene este artículo? (y II)

27 Comentarios
¿Cuánta información contiene este artículo? (y II)

Por ejemplo, echemos un vistazo a la información contenida en los sonidos y las imágenes, que también se cuentan con estas unidades: los bits.

Una llamada de teléfono corriente envía 64.000 bits de información por segundo.

La música almacenada en un CD tiene unos 750 kilobits por cada segundo de tiempo de audición.

La televisión digital usa alrededor de 1 millón de bits por segundo.

Leer más »

¿Cuánta información contiene este artículo? (I)

29 Comentarios
¿Cuánta información contiene este artículo? (I)

Vamos hacer un ejercicio de endogamia, o quizás de autoanálisis: ¿podríamos calcular cuánta información posee este artículo que ahora mismo estáis leyendo? No hablamos de lo valiosa que pueda ser esta información, ni tampoco de los cambios que podría producir en vuestra mente. Sencillamente de la información que contiene en bruto, independientemente de su valor informativo.

Ello se puede conseguir contando cuántos símbolos hacen falta para transmitir este artículo. Cuando hablamos de símbolos nos referimos a letras, palabras o números.

Imaginemos que este artículo está formado por 1.000 palabras. (Hasta aquí llevamos 95, incluyendo el título).

Leer más »
Publicidad
Inicio