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¿Más cerca de una vacuna universal contra el cáncer?

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¿Más cerca de una vacuna universal contra el cáncer?

El avance hacia el tratamiento personalizado de cualquier tipo de cáncer está un poco más cerca gracias a un estudio recién publicado en Nature por parte de un equipo de científicos alemanes de la Universidad Johannes Gutenberg, el Hospital de la Universidad de Heidelberg o el centro BionTech AG, liderados por el experto Ugur Sahin.

La vacuna, a base de nanopartículas de ARN, ha demostrado ser exitosa en experimentos con ratones y en tres pacientes con melanoma avanzado. Allí, el ARN se convirtió en un antígeno específico para el cáncer, dando la señal necesaria para desatar una respuesta inmune dirigida y potente contra la enfermedad. La vacuna actúa contra las moléculas del cáncer como si de una infección viral se tratara.

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Este estudio con moléculas realizado por 'gamers' supera el de los grandes supercomputadores

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Este estudio con moléculas realizado por 'gamers' supera el de los grandes supercomputadores

Diseñar modelos para la estructura de las moléculas de ARN resulta fundamental para el desarrollo de nuevos antibióticos, vacunas y tratamientos de enfermedades como el cáncer y trastornos neurológicos. Sin embargo, entender cómo plegar estas biomoléculas es un trabajo arduo que deben realizar supercomputadoras.

Hasta que empezaron a hacerlo de forma más eficaz una comunidad de gamers o videojugadores del juego de internet Eterna, una plataforma que desafía a los participantes a diseñar secuencias químicas ARN que se plieguen de manera estable en las formas deseadas y cuenta con más de 100.000 jugadores registrados, la gran mayoría sin conocimientos de bioquímica.

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Esta es la comunidad de virus que se descubre en la Antártida

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Esta es la comunidad de virus que se descubre en la Antártida

Por primera vez se ha descrito quasiespecies de virus de ARN en un ecosistema natural antártico, lo cual es todo un hito teniendo en cuenta que la Antártida es un continenen extremo climatológicamente hablando. En concreto, estas comunidades de virus se han detectado en los lagos. Concretamente en el lago Limnopolar de la Península Byers (Isla Livingston).

Los resultados, que son fruto de tres años de investigaciones del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), se han publicado en la revista Molecular Ecology, indican que la diversidad de los virus de ARN es menor que la registrada en virus de ADN. También ellos fueron los primeros en identificar la composición genética de los virus ADN presentes en los lagos de la Antártida, en 2009.

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Meterse en la piel quemada por el Sol

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Meterse en la piel quemada por el Sol

Cualquiera que haya pasado demasiado un tiempo al Sol conoce de primera mano sus efectos sobre la piel, quemaduras que la inflaman y producen dolor.

Ahora, investigadores de los EE.UU. han resuelto la forma en la que se produce esta inflamación tan perjudicial. El descubrimiento podría conducir a mejores tratamientos para enfermedades de la piel.

El doctor Jamie Bernard de la Universidad de California en San Diego y sus compañeros han encontrado que la exposición a la luz ultravioleta fractura y enreda un grupo importante de moléculas en las células, lo que conocemos como ARN no codificante.

El ARN (Ácido Ribonucleico) está relacionado con las moléculas de ADN que llevan nuestra información genética, jugando una serie de funciones en las células, incluyendo el control de la expresión génica y detección de señales celulares.

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¿Qué es un retrovirus?

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¿Qué es un retrovirus?

Algunos virus relacionados con el cáncer o el virus causante del SIDA son retrovirus.

Frecuentemente, en las noticias se habla de los retrovirus, pero ¿sabemos realmente de qué nos están hablando?

La característica principal que particulariza a los retrovirus es que su genoma (es decir, su material genético) está constituido por ARN en lugar de ADN, al contrario que en el resto de virus.

Para infectar a una célula, los retrovirus deben traducir su ARN en ADN e insertarlo dentro del ADN propio de la célula a infectar. Para conseguirlo usan una enzima específica, la transcriptasa inversa.

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