Los cambios a mejor del menú disponible en las cafeterías del trabajo sugieren a los trabajadores consumir menos calorías

Los cambios a mejor del menú disponible en las cafeterías del trabajo sugieren a los trabajadores consumir menos calorías
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Investigadores de la Universidad de Cambridge sostienen que intervenciones simples como cambiar el menú disponible en una cafetería o bar podrían contribuir a abordar los niveles de obesidad. Para demostrarlo ha llevado a cabo el siguiente estudio.

Realizado en 19 cafeterías del lugar de trabajo, sugiere que la reducción del tamaño de las porciones y la sustitución de alimentos y bebidas con mayor contenido calórico por opciones con menos calorías condujo a los trabajadores a comprar alimentos y bebidas con menos calorías.

La importancia del entorno

En el estudio más grande de este tipo, un equipo de la Universidad de Cambridge evaluó el impacto en las calorías compradas de cambiar tanto el tamaño de las porciones como la disponibilidad de algunos alimentos y bebidas con mayor contenido calórico en 19 cafeterías del lugar de trabajo durante un período de seis meses.

El equipo localizó cafeterías en el lugar de trabajo ubicadas en los centros de distribución de una importante cadena de supermercados del Reino Unido. Durante un período de 25 semanas, el equipo, en colaboración con los proveedores de catering, reemplazó algunos alimentos y bebidas con alto contenido calórico por otros con menos calorías, por ejemplo, intercambiando hamburguesas de bacon y queso por hamburguesas de pollo a la parrilla. Esto condujo a una reducción del 4.8% en la cantidad promedio de calorías compradas al día.

A continuación, además de reducir la disponibilidad de alimentos y bebidas con alto contenido calórico, el equipo redujo el tamaño de la porción de algunos productos con más calorías en aproximadamente un 14% en volumen, por ejemplo, sirviendo una porción más pequeña de lasaña o una porción de papas fritas o reduciendo el número de albóndigas en una porción. Cuando se cambiaron tanto la disponibilidad como el tamaño de las porciones de alimentos y bebidas con alto contenido calórico, esto condujo a una reducción del 11,5% en la cantidad promedio de calorías compradas por día en comparación con la línea de base. Para el trabajador típico, esto equivaldría a comer unas 50 kcal menos por día.

Las cafeterías experimentaron una pequeña caída en la cantidad de dinero extraído en caja: 2,6% cuando solo se redujo la disponibilidad de opciones y una caída del 5,7% cuando también se redujo el tamaño de las porciones.

Los entornos en los que vivimos y trabajamos influyen en los tipos de alimentos y bebidas que consumimos. Y las personas que viven en áreas menos prósperas o con un nivel socioeconómico más bajo tienden, en parte, a tener un acceso reducido a alimentos saludables y mayores tasas de obesidad. Los lugares de trabajo donde estaban ubicadas las cafeterías estaban predominantemente atendidos por personas que trabajaban en ocupaciones manuales, quienes tienen, en promedio, peores resultados de salud e índices de masa corporal (IMC) más altos en comparación con aquellos en ocupaciones no manuales.

Así pues, un entorno importante en el que se podrían implementar las intervenciones son las cafeterías, como las de las escuelas, universidades y lugares de trabajo. El lugar de trabajo es el lugar más común para comer fuera del hogar, y constituye por lo general el 15% de la ingesta energética de los adultos que trabajan.

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