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Expertos del Cambio Climático posan para un calendario

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Expertos del Cambio Climático posan para un calendario

Cuando nos hablan de expertos del Cambio Climático nos imaginamos a una serie de personajes aburridos de laboratorio que viven por y para la Ciencia. Pero mirad por dónde, miembros intrépidos de la Universidad de Columbia tenía una visión diferente: convencer a científicos expertos del clima para realizar un calendario de 2014.

Sorprendentemente, 13 investigadores han dado el paso y se han puesto sus mejores galas para que este proyecto fuera adelante.

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[Libros que nos inspiran] ‘Fraudes, engaños y timos de la historia’ de Gregorio Doval

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[Libros que nos inspiran] ‘Fraudes, engaños y timos de la historia’ de Gregorio Doval

Entre los científicos se halla, en principio, la misma proporción de mentirosos, falsificadores, negligentes, estúpidos, egoístas o inmorales que en cualquier otra profesión. El método científico es la mejor manera que conocemos para obtener conocimiento objetivo y acumulativo, sin embargo los científicos constituyen, a grandes rasgos, un gran lastre para que este mecanismo funcione correctamente (aunque hay otros lastres aún más gravosos, naturalmente, como medios de comunicación que añaden ruido a las evidencias científicas, o la falta de financiación de la investigación).

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Cinco científicos que experimentaron con ellos mismos

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Cinco científicos que experimentaron con ellos mismos

Hay científicos muy apasionados con su trabajo. Algunos de ellos conducen sus investigaciones extramuros de la legalidad e incluso de la moralidad. En ese caso, los científicos han preferido experimentar con ellos mismos para no involucrar a otros en sus persecuciones intelectuales.

A continuación, 5 de los casos más célebres de científicos que optaron por usar su propio cuerpo como laboratorio.

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Científicos pluriempleados

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Científicos pluriempleados

El otro día me despachaba a gusto a propósito del escaso rigor científico que muestran la mayoría de novelas, poniendo algunos ejemplos sobre cómo ha sido tratado el oxígeno, sin embargo, no es menos cierto que muchos novelistas también han sido científicos, y no sólo en el ámbito de la ciencia ficción hard.

Por ejemplo, sólo en el ámbito de la medicina podemos encontrar a los siguientes autores, entre muchos otros: Arthur Conan Doyle, Anton Chéjov, John Keats, François Rabelais u Oliver Goldsmith. Y en matemáticas, también hay una autor mundialmente famoso, Lewis Carroll, el responsable de Alicia en el país de las maravillas, que fue uno de los principales matemáticos ingleses de su tiempo.

Y es que muchos científicos no han cultivado una única afición relacionada con la ciencia, sino que incluso han estado empleados en otros trabajos que nada tenían que ver con su vocación. He aquí una pequeña lista de ejemplos:

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Cinco heroicas (y un poco cafres) demostraciones de científicos: comiendo vómito negro, cortando por lo sano y contrayendo enfermedades venéreas

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Cinco heroicas (y un poco cafres) demostraciones de científicos: comiendo vómito negro, cortando por lo sano y contrayendo enfermedades venéreas

Los científicos no sólo son tímidos y circunspectos individuos de bata blanca que se pasan todo el día entre matraces y tubos de ensayos. También los hay que, en un conato de heroísmo no exento de cierto aire cafre, trataron de demostrar sus teorías con ellos mismos o de formas poco, digamos, decorosas o seguras. Casi como si fueran un showman de televisión.

He aquí 5 de los ejemplos más disparatados que he encontrado:

1

A finales del siglo XIX, el doctor Hildebrandt puso a prueba la eficacia de la anestesia espinal permitiendo que su colega le sometiera a diversos actos de sadismo muy gráfico, tal y como explicita Ian Crafton en Historia de la ciencia sin los trozos aburridos:

permitiendo que lo quemara, le acuchillara el muslo, le oprimiera los testículos y le golpeara las espinillas con un martillo; de este modo demostró sin lugar a dudas que no podía sentir nada de cintura para abajo.
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Los exclusivos y fascinantes clubes fundados por científicos para científicos (II)

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Los exclusivos y fascinantes clubes fundados por científicos para científicos (II)

Seguimos con la lista iniciada en la anterior entrega de esta serie de artículos sobre clubes de científicos para científicos:

  • Club UPPU. El nombre lo dice todo, leído en inglés suena como “You pee plutonium”, es decir, “meas plutonio”. Fue formado por algunos trabajadores clave del bando químico del Proyecto Manhattan. Tal y como explica Hugh Aldersey-Williams en su libro La tabla periódica:
Para tener derecho a pertenecer al club, era imprescindible haber estado expuesto lo bastante al plutonio como para que éste apareciera en la orina.
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Los exclusivos y fascinantes clubes fundados por científicos para científicos (I)

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Los exclusivos y fascinantes clubes fundados por científicos para científicos (I)

Como toda otra profesión, la de científico e investigador también tiene algo de gremial, de gregario y hasta de “coleguil”.

Los mejores científicos y pensadores de todas las épocas de la historia, habida cuenta de la lisura mental que les rodeaba (y amén de la dificultad a la hora de encontrar personas con sus mismas inquietudes) han tendido a formar asociaciones o clubes más o menos secretos, más o menos exclusivos. Desde la Mesa Redonda del Hotel Algonquin hasta los Apóstoles de Cambridge, pasando como el Círculo de Bloomsbury.

Y bueno, tampoco nos engañemos, sea tópico o no, muchos científicos no tienen precisamente don de gentes y se sienten un poco extraterrestres cuando hablan con gente que no se dedica a su disciplina. Silicon Valley, por ejemplo, está lleno de personas con síndrome de Asperger a las que se les da muy bien los ordenadores. También recuerdo haber leído una anécdota de Watson, el codescubridor de la doble hélice del ADN junto a Crick, que reza más o menos así: cuando su editor le llamó exasperado a propósito de un libro que pretendía publicarle sobre el tema, le dijo explícitamente que debía reescribir el libro de forma más divulgativa, tal y como habla la gente en la calle. Al regresar a la cafetería de la universidad, Watson, confundido, preguntó a sus colegas: ¿alguien sabe cómo habla la gente de la calle?). (Por cierto, arriba podéis ver a los desgarbados Watson y Crick).

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Hipotética colección de muñecos 'Héroes de la ciencia del siglo XX"

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Hipotética colección de muñecos 'Héroes de la ciencia del siglo XX"

Esta colección de figuras no existen en realidad: son una creación del Rusell Gawthorpe y se inspiran en los muñecos de Star Trek: The Next Generation y Star Trek: Deep Space Nine de Playmate Toys. Pero si existieran, estaría dispuesto a adquirirlos todos.

Son probablemente los héroes más importantes del siglo XX porque han contribuido decisivamente en nuestra comprensión del mundo y el universo.

Mis favoritos son Carl Sagan, Nikola Tesla, Richard Feynman, Marie Curie y Richard Dawkins.

A continuación podéis ver la colección completa:

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[Libros que nos inspiran] 'Radicales libres' de Michael Brooks

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[Libros que nos inspiran] 'Radicales libres' de Michael Brooks

La tesis central Radicales Libres de Michael Brooks es que la ciencia no es como se la imagina la gente desde fuera; no consiste en un procedimiento perfectamente pautado y que se atiene a normas universalmente compartidas por la comunidad científica, sino que es un poco caótica.

Para avalar la tesis, Brooks emplea toda clase de anécdotas acerca de muchos descubrimientos científicos. Anécdotas que confirman que muchos de los descubrimientos de la historia se han producido por azar, por plagio o por rencillas.

¿Sabías que Isaac Newton se inventó lo de que le cayó una manzana en la cabeza para conseguir popularidad? ¿Y que el ADN fue descifrado por alguien hasta las trancas de LSD? ¿Que el padre del electromagnetismo era un devoto radical religioso y que su hallazgo precisamente surgió por su obesión por Dios?

Uno de los aspectos negativos de Radicales libres, sin embargo, quizá sea plantear una visión de los científicos un tanto anecdótica. Anécdotas que dejan a los científicos a la altura del betún. Y eso es en parte cierto: los científicos también son seres humanos. Pero el lector lego quizá acabe confundiendo "científico" con "ciencia", y ahí entramos en un terreno resbaladizo.

En ese sentido, Radicales libres podría fomentar la imagen de mad doctor ha cristalizado en la cultura popular, el de científico loco que todo lo hace por motivaciones psicopáticas, inmorales y suprahumanas. O que el método científico no es relevante, cuando sí lo es, y mucho: recordemos que, aunque haya muchos científicos anárquicos, el médoto científico es inflexible. Para despejar dudas, quizá os interese releer un par de artículos al respecto que publiqué por aquí no hace mucho: ¿Por qué somos tan estúpidos? y La verdad existe: ¿qué es una revisión sistemática?

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