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Biocombustibles: Las plantas como combustible ecológico del futuro .La alternativa a los combustibles fósiles: un catalizador de cobre .Un...

Las plantas como combustible ecológico del futuro

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Las plantas como combustible ecológico del futuro

Ingenieros agrícolas en Grecia cultivan plantas de las que se espera conseguir los combustibles ecológicos del futuro. Se trata de estudiar el contenido en aceite de cada planta, los rendimientos, la adaptación al clima y al tipo de suelo. Pueden parecer un campo de cultivo normal y corriente, pero podrían ser la fuente del futuro biocarburante, capaz de sustituir a los combustibles fósiles actuales.

Las plantas con la que se está experimentando son ricino, cufea y cárcamo. Las características químicas de estas plantas se analizan en laboratorios especializados con el de Lille, al norte de Francia, donde se estudia cómo estas plantas pueden reemplazar a los combustibles fósiles y por el momento las noticias son alentadoras.

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La alternativa a los combustibles fósiles: un catalizador de cobre

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La alternativa a los combustibles fósiles: un catalizador de cobre

De todos es sabido que los combustibles fósiles son un recurso limitado y que están en vías de agotarse. Nuestra dependencia de ellos es muy superior a la que desearíamos tener. Los esfuerzos de los ingenieros van en la línea de conseguir vehículos híbridos o vehículos propulsados por combustibles limpios como el alcohol. Ahora, las investigaciones se centran en el desarrollo de un catalizador de cobre que consigue una producción eficiente de etanol, como alternativa a los combustibles fósiles tradicionales.

El uso de etanol en automoción es una solución ampliamente estudiada, pero su problema es que su producción es poco eficiente y costosa, requiriendo una gran cantidad de tierras de cultivo y una ingente cantidad de agua. Científicos de la Universidad de Stanford están investigando en la línea de la producción de etanol en laboratorio, mediante el uso de catalizadores de cobre, usando monóxido de carbono en el proceso.

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Un importante paso hacia biocombustibles eficaces

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Un importante paso hacia biocombustibles eficaces

Científicos de la Universidad de York han dado un paso significativo en la búsqueda de desarrollar biocombustibles eficaces de segunda generación.

Los investigadores, en su mayoría del Departamento de Química, han descubierto una familia de enzimas que pueden degradar biomasa "difícil de digerir" en sus azúcares constituyentes.

Según cuentan en Nature Chemical Biology la nueva investigación, dirigida por Paul Walton, Gideon Davies (Universidad de York) y Bernie Henrissat (Université Aix-Marseille), abre nuevas e importantes posibilidades en la producción de bioetanol a partir de fuentes sostenibles.

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Bacterias para la producción de diésel

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Bacterias para la producción de diésel

Quizás os suene a Ciencia Ficción, pero un equipo de la Universidad de Exeter, junto al apoyo de la petrolera Shell, ha desarrollado un método para que bacterias produzcan diésel bajo demanda.

Aunque tecnológicamente se enfrente todavía a varios retos en lo que a su comercialización se refiere, este diésel, producido por cepas específicas de bacterias Echerichia coli, es casi idéntico al combustible diésel convencional, de esta manera no necesitará ser mezclado con productos derivados del petróleo como sucede con el biodiésel derivado de los aceites vegetales.

Esto también significa que el gasóleo se puede utilizar en las infraestructuras existente, ya que los motores, tuberías y tanques no necesitan ser modificados. Los biocombustibles de estas características se denominan 'drop-ins'.

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El genoma del melocotón da ideas para cultivos de biocombustible

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El genoma del melocotón da ideas para cultivos de biocombustible

El rápido crecimiento de especies arbóreas como los álamos (Populus) o los sauces (Salix), las hace buenas candidatas para su cultivo como biocombustibles, del que se espera obtener un etanol de forma eficiente para dar combustibles con mayor contenido energético.

La domesticación de estos cultivos requiere un profundo conocimiento en la fisiología y genética de las especies, por lo que los científicos están recurriendo a la búsqueda de pistas en árboles frutales, domesticados hace siglos.

La relación entre un melocotón y un álamo puede no ser obvia a primera vista, pero ambas especies pertenecen al mismo clado de las fábidas (Fabidae), que incluye, no sólo los cultivos de frutas como manzanas, fresas, cerezas y almendras, sino otras muchas plantas.

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¿Y tú de qué eres, de arroz, de trigo o de maíz?

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¿Y tú de qué eres, de arroz, de trigo o de maíz?

Una vez visité un pueblo de Huelva de cuyo nombre, como el Quijote, no quiero acordarme. Fue hace pocos años, pero allí el tiempo parecía haberse detenido como en una postal con los bordes amarillentos. Me encontré con una anciana vestida de negro, de expresión hosca y mirada perdida. Apenas debía pesar cuarenta kilos, y aún gracias que fumaba un puro que pesaba un par más.

Al detectarme con su radar, la vieja vino a mi encuentro como impulsada por un resorte, me agarró del hombro clavándome las uñas y me espetó: “¿Tú de quién eres, niño?”, con una voz acezante capaz de atemorizar al más pintado. A mí me habían enseñado que a esa pregunta tan concreta se debía responder con: “Yo soy de María Chibero Chamusquina de la calle Las Huertas, antigua calle de El Levantamiento” (por ejemplo). Si no te clasifican de ese modo, entonces te conviertes en un forastero.

Pues las grandes civilizaciones del mundo también se pueden clasificar de un modo similar, aunque atendiendo a si su historia ha estado dominada por el arroz, el trigo o el maíz.

Pero primero echemos un vistazo a las características fundamentales de cada uno de estos tres granos que han servido para alimentar el mundo:

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Biocatalizadores para una producción más eficiente de Biodiésel

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Biocatalizadores para una producción más eficiente de Biodiésel

Científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han colaborado en una investigación en la que han desarrollado un nuevo tipo de catalizadores híbridos orgánicos-inorgánicos a través de la encapsulación de enzimas en el seno de nanoesferas huecas.

Estas nanoesferas, definidas por una cubierta porosa de sílice, podrían ser empleadas como biocatalizadores para la producción de biodiésel de una manera más eficiente.

El trabajo, en el que han participado también investigadores de la Universidad de Calabria (Italia), ha sido publicado en la revista Catalysis Today.

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Un nuevo biocarburante a base de zumo de sandía

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Un nuevo biocarburante a base de zumo de sandía

Según un nuevo estudio del Gobierno de los Estados Unidos el zumo de las sandías desechadas podría ser una nueva fuente de biocombustible, ya que de los fluidos azucarados se puede sacar etanol.

Muchos de vosotros ya sabéis lo poco me gusta que saquen para mover coches del mismo sitio de donde se saca alimento. Más que nada porque hay mucho hambre en el mundo como para andar alimentando a vehículos en vez de a personas.

Pero esto, en principio, parece otra historia diferente: aprovechamiento de recursos.

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¿Como cubriremos la demanda energética cada vez mayor?

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¿Como cubriremos la demanda energética cada vez mayor?

La experiencia indica que las soluciones están ya al alcance de la mano, aunque pueden pasar años antes de que sean aceptadas por todos, ya que las innovaciones en este campo tienen un periodo de gestación excepcionalmente largo.

Por ejemplo, la fractura hidráulica o fracking, como se la conoce habitualmente. En los últimos años, esta técnica de perforación horizontal para encontrar gas en el esquisto ha revolucionado el mundo de la energía al hacer bajar tanto los precios del gas, el uso del carbón y el precio de la electricidad, y hasta ha surgido la posibilidad de generar una importante nueva materia prima de exportación para Estados Unidos.

La investigación empezó en la década de los ochenta en el Departamento de Energía, pero la técnica no tuvo efectos sobre el mercado del gas hasta casi 20 años después. Los proyectos energéticos requieren mucho capital y las empresas de la energía son conservadoras, especialmente en cuanto a la innovación en hardware caro.

Hay otras ideas prometedoras en los laboratorios, en las nuevas empresas y en las mentes de los ingenieros audaces que seguramente podrían definir el mapa de la energía en 2030.

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Microorganismos que extraen biocombustible a partir de algas marinas

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Microorganismos que extraen biocombustible a partir de algas marinas

Científicos del Bio-Architecture Lab de Seattle han manipulado genéticamente unos microbios para poder procesar biocombustible a partir de algas marinas.

El trabajo, realizado por el Dr. Yasuo Yoshikuni, puede convertir grandes explotaciones bajo el mar en una fuente de energía renovable.

Los científicos han elegido a las algas marinas por su alto contenido en azúcar que proporciona una buena biomasa y por no competir con ningún tipo de cultivo.

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