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Nueva mosca asesina descubierta en África

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Nueva mosca asesina descubierta en África

Un equipo de científicos ha descubierto una nueva especie (Trichoura pardeos), cuyo género habita exclusivamente en ambientes áridos del sur de África.

El estudio sobre el hallazgo ha sido publicado en African Invertebrates. El género Trichoura consta ahora de siete especies. Los ejemplares son de color generalmente marrón rojizo con marcas plateadas, blancas y amarillentas.

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Este robot es tan rápido que es capaz de atrapar a una mosca

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Los que ya tenemos una edad quedamos totalmente fascinados por aquella escena de la película Karate Kid en la que el maestro de artes marciales atrapaba a una mosca volante con los palillos para comer. Eso es algo parecido a lo que es capaz de hacer el robot que podéis ver en acción en el vídeo que encabeza esta entrada, desarrollado por la Universidad de Stanford.

La Drosophila Melanogaster es una mosca de la fruta empleada a menudo en los experimentos de laboratorio, pero tiene apenas 3 milímetros de tamaño, lo que provoca que sea un poco engorroso tratar con ella. Este robot, que es un tubo capaz de sujetar el insecto con delicadeza y a la velocidad del rayo, sin embargo, puede facilitar mucho su manipulación. Un grupo de sensores y cámaras permiten determinar la posición y velocidad del animal, su sexo, y hasta tomar medidas de sus características físicas. Uno solo de estos robots es capaz de realizar estudios a hasta 1.000 moscas en un período de 10 horas.

Vía | Gizmodo

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En este vídeo se puede apreciar con detalle el sistema nervioso de una larva de una mosca

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El sistema nervioso central de la larva de la mosca de la fruta Drosophila melanogaster puede contemplarse en acción en el vídeo que encabeza esta entrada. El vídeo ha sido realizado por un grupo de científicos estadounidenses y, en él, se puede apreciar la actividad neuronal (señalada en rojo y amarillo) a través del sistema, que aparece en gris.

Para grabar la estructura completa (hasta ahora solo se habían registrado partes específicas del sistema nervioso de los animales mientras realizaban una determinada acción), se combinaron técnicas de microscopia de alta velocidad con herramientas informáticas para la toma y el análisis de imágenes. De esta forma, pudieron obtener un mapa detallado del sistema nervioso central y sus conexiones, según explican en el estudio publicado en Nature Communications.

Vía | Sinc

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El ‘software’ que nos enseña en directo el desarrollo del sistema nervioso célula a célula

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Gracias a la combinación de herramientas de neurociencia, biología y biofísica, un grupo de investigadores del Howard Hughes Medical Institute (Maryland, EEUU) ha desarrollado un método de cálculo y microscopía avanzada que les ha permitido observar el desarrollo en directo y en 3D del sistema nervioso de la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), uno de los organismos más estudiados por los genetistas. Descubriendo que es posible predecir el futuro y la función de muchas células a partir de su comportamiento dinámico inicial.

El método incluye un software open source, denominado Next, que está disponible gratuitamente para toda la comunidad científica. Los resultados han sido publicados en la revista Nature Methods.

Vía | Sinc

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¿Por qué las moscas se vuelven tan pesadas cuando va a llover?

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¿Por qué las moscas se vuelven tan pesadas cuando va a llover?

Os voy a confesar una cosa. Bueno, dos. La primera es que la primera novela que escribí en mi vida (afortunadamente, inédita) estaba protagonizada por un grupo de moscas. La segunda es que pasé gran parte de los veranos de mi infancia y adolescencia en un camping que quedaba entre Pineda de Mar y Calella que, a la hora de la comida, cuando todos poníamos en marcha nuestras barbacoas, era asolado por ejércitos de moscas ávidas de comida.

Con esto quiero decir que he dedicado mucho tiempo de mi vida a observar a las moscas, y que también he leído muchos libros de entomología para conocer sus secretos. Sus vuelos acrobáticos en los que frenaban en seco gracias a sus halterios, que saboreaban las cosas a través de sus patas, que su visión semejaba un caleidoscopio, pueden agarrarse sobre cualquier superficie gracias a sus uñas y sus púlvilos… y también la razón de que se volvieran tan, tan pesadas cuando amenazaba lluvia.

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Los ojos de la mosca inspiran un sistema anti-vaho

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Los ojos de la mosca inspiran un sistema anti-vaho

Un recubrimiento anti-vaho existente en la estructura del ojo de la mosca podría ser utilizado en ventanas para coches, aviones o edificios, según ha descubierto un grupo de investigadores.

Dicha envoltura, a escala nanométrica, también podría proteger las redes eléctricas o de telecomunicaciones de la congelación, sugiere una nueva investigación publicada en la revista Small.

El profesor Shi Xue Dou y su equipo de la Universidad de Wollongong se han inspirado en el ojo de la mosca verde (Lucilia sericata) para hacer un nuevo material anti-vaho.

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La mejor microfotografía de 2013

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La mejor microfotografía de 2013

El galardón a la mejor imagen del año 2013 a nivel mundial en el congreso internacional de microtomografía “MicroCT Meeting 2013”, celebrado recientemente en Hasselt (Bélgica), ha sido otorgado a una imagen realizada en España. Concretamente, en la Universidad de Granada (UGR).

La imagen ha sido obtenida con un microtomógrafo (un aparato que permite escanear pequeños animales a una alta resolución), y muestra el interior de una mosca doméstica con un nivel de detalle inédito hasta la fecha.

El profesor del departamento de Zoología Javier Alba Tercedor explica que para conseguir esta clase de imágenes "es necesario tomar varios miles de radiografias" mediante a un microtomografo Skyscan 1172, que permite obtener resoluciones de 1.4 µm (micras) por pixel.

Via | Agencia SINC

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Los nombres más raros para cromosomas de la mosca: groucho, pitufo, pokemon...

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Los nombres más raros para cromosomas de la mosca: groucho, pitufo, pokemon...

En ámbito de la genética, la mayoría de los nombres de los genes son abreviaturas aburridas que no dicen nada a los neófitos (aunque si leyéramos la versión completa del nombre aún nos produciría más rechazo: por ejemplo, el gen alox12b es araquidonato 12-lipoxigenasa del tipo 12R… un galimatías que muy poca gente está capacitada para entender).

Sin embargo, si los genes humanos tienen nombres que producen cefalea, los genes de las moscas del vinagre han sido bautizados con la misma creatividad lúdica que se observa en astronomía (asteroides han recibido el nombre de los Beatles o de Frank Zappa), especies biológicas (el actor Harrison Ford inspiró para dar nombre a una araña, la Calponea harrisonfordi) o hasta partículas fundamentales (hay 6 variedades de quarks: top, bottom, up, down, charmed (encanto) y strange (extrañeza).

Si los nombres de los planetas remiten a dioses, y los elementos químicos a mitos, héroes y grandes ciudades, los cromosomas del ser humano son de una banalidad aburridísima, pero los genes de las moscas del vinagre o de la fruta (Drosophila melanogaster) pueden llamarse pitufo, groucho o pokemon.

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