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¿Salir a correr puede producir un efecto similar que consumir cannabis?

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¿Salir a correr puede producir un efecto similar que consumir cannabis?

Cuando empieza a anochecer podemos ver a cientos de personas enfudadas en zapatillas deportivas y ropa ceñida de colorines que corren arriba y abajo mientras atrona música en sus oídos o controlan sus progresos en una pulsera inteligente. Todo ello podría explicarse sencillamente: los runner son una moda más, y dentro de un tiempo volverá a ser una práctica marginal. Sin embargo, podría haber otro efecto potenciador de esta moda, y en general de la práctica de todos los deportes.

Que en un momento dado se experimenten unos efectos analgésicos y psicoactivos muy similares a los del cannabis, produciéndose así una suerte de euforia. Es al menos lo que ha sucedido en un experimento con ratones cuyos resultados han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

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Cómo influye lo que otros piden en la mesa en lo que tú finalmente pides: sobre todo si es cerveza

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Cómo influye lo que otros piden en la mesa en lo que tú finalmente pides: sobre todo si es cerveza

Johnathan Levav, profesor de Columbia, y Dan Ariely, del MIT, quisieron demostrar hasta qué punto el proceso secuencial de pedir al camarero lo que a uno le apetece influye en las decisiones que toman en última instancia las personas sentadas en la misma mesa? Algo así como el efecto borrego o gregario en los gustos a la hora de comer.

Si alguien de tu misma mesa pide una marca de cerveza, por ejemplo, ¿ello influirá en que lo imites? ¿O, por el contrario, eso influirá en que pidas justo otra marca de cerveza para distinguirte? ¿Hasta qué punto la preferencia personal intercederá en una u otra tendencia?

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¿Sirven de algo los anuncios anti-droga?

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¿Sirven de algo los anuncios anti-droga?

Los anuncios dirigidos a los adolescentes para que no consuman drogas cada vez son más sofisticados y visualmente impactantes. Son anuncios que invitan a los jóvenes a que digan que no a la oferta de consumir determinadas sustancias estupefacientes. Anuncios que aspiran a que sean conscientes de cómo estas sustancias ilícitas pueden destruir con su organismo.

Son campañas caras. Por ejemplo, entre 1998 y 2004, el Congreso de Estados Unidos asignó casi 1.000 millones de dólares a la campaña nacional contra el consumo de droga por parte de los jóvenes. Pero ¿realmente sirven de algo? ¿Estas campañas reducen el consumo?

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¿Los animales también van a la moda? Descubren chimpancés que se ponen pendientes

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¿Los animales también van a la moda? Descubren chimpancés que se ponen pendientes

Ahora se lleva esto, ahora aquello; eso es in, esto es out; tal es cool, pascual es hipster, mis zapatillas deportivas son Nike y las tuyas Nuke. La humanidad siempre ha adornado su cuerpo o ha adoptado costumbres no adaptativas (como ponerse unos incómodos tacones kilómetricos) a fin de distinguirse de los demás y, a la vez, formar parte de algún clan o clase social. No es algo que haya tenido lugar con el advenimiento de los medios de comunicación o el márketing. Todas las sociedades han exhibido sus propias modas a lo largo de la historia.

Lo que empieza a descubrirse es que en el reino animal también sucede algo similar, aunque en casos más puntuales. No estamos hablando solamente del ejemplo paradigmático, que es la hiperbólica cola de un pavo real, sino de adornos o elaboraciones artificiales que no tienen ningún fin para la supervivencia.

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Me gusta esta canción porque te gusta a ti: cómo se propaga la moda musical

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Me gusta esta canción porque te gusta a ti: cómo se propaga la moda musical

Así como la canción que le gusta a demasiada gente la tildamos de comercial (y por tanto inferior) a la que gusta a un grupo minoritario de personas, también solemos pensar que una canción de éxito lo es, también, porque detrás de ella hay aviesos intereses de expertos en marketing. Pero si las cosas fueras tan sencillas, si poner de moda una canción se limitara a gastar mucho dinero en promocionarla, entonces habría más inversores en canciones que en acciones o inmuebles. De hecho, sería el negocio más redondo del mundo.

Para descubrir cuán difícil es preveer que una canción vaya a tener éxito, con independencia de la publicidad que haya detrás, hace unos años Duncan Watts y dos colaboradores llevaron a cabo una serie de experimentos basados en la web mediante un "mercado musical" online en el que se invitaba a 14.000 personas a escuchar canciones que no habían oído nunca antes, valorarlas y descargar las que más les gustaran.

La intención de tal experimento era descubrir hasta qué punto sus preferencias podían verse afectadas por las de los demás.

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La época en la que se puso de moda un elemento radiactivo

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La época en la que se puso de moda un elemento radiactivo

El radio es un elemento químico de la tabla periódica descubierto por descubierto en 1898 por Marie Skłodowska-Curie y su marido Pierre. El radio es extremadamente radiactivo, un millón de veces más que el uranio. Y, sin embargo, hubo una época, a principios del siglo XX, en que el radio se puso de moda, hasta el punto de que se usaba radio para todo.

Por ejemplo, las sales de radio se promocionaron como una cura para todo, desde la ceguera hasta la depresión. Hasta el punto de que se creó el Radium Palace Hotel: un balneario… radioactivo. (Si tenéis curiosidad por visitarlo, estáis de suerte, hace relativamente poco que abrió de nuevo sus puertas).

Empezó a añadirse radio al agua mineral, los dentífricos, las cremas cosméticas y hasta el chocolate, tal y como os expliqué en ¡Beba refrescante agua radiactiva!

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¿Por qué es malo vestir con imitaciones de marcas famosas?

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¿Por qué es malo vestir con imitaciones de marcas famosas?

El otro día os explicaba cómo las empresas pueden salir ganando con las falsifaciones de sus productos, sobre todo en el ámbito de lo moda: Obsolescencia inducida: de cómo la falsificación de marcas es positiva para las marcas. Sin embargo, si vestimos con imitaciones de marcas piratas, entonces los que podemos salir más perjudicados somos nosotros.

Nuestra vestimenta, una vez cubiertas las necesidades básicas, funciona como “señalización externa”, tal y como lo denominan los científicos sociales: transmitir a los demás lo que somos mediante lo que llevamos puesto.

Durante la historia se ha intentado regular esta señalización externa con severas leyes. Por ejemplo, en la Inglaterra renacentista sólo la nobleza estaba autorizada para vestir determiandas clases de piel, tela, encaje, adornos d cuentas por pie cuadrado, etc. Las razones eran obvias: si se permitía que todo el mundo vistiera como quisiera, entonces distinguir tu clase social mediante la ropa se hacía más difícil.

Hoy en día ocurre algo parecido, pero en vez de leyes se usan otras estrategias. El precio es una de las principales: si vendemos un bolso a un precio 40 veces más caro de lo habitual sólo por el hecho de que está diseñado por determinada marca exclusiva, entonces privamos de su compra a todos aquellos que no dispongan del dinero suficiente para hacerlo. Y, a su vez, las imitaciones o falsificaciones son la manera que tiene el mundo de superar esta barrera.

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Obsolescencia inducida: de cómo la falsificación de marcas es positiva para las marcas

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Obsolescencia inducida: de cómo la falsificación de marcas es positiva para las marcas

El estudio de cómo nace una moda o tendencia social y se propaga rápidamente por el cerebro colectivo es algo fascinante, aunque todavía muy incompleto. Con todo, podéis leer un acercamiento bastante espectacular en mi serie de artículos ¿Cómo empieza paso a paso una moda o tendencia social? (I), (II), (III), (IV) y (V).

La gente, en definitiva, se distingue de la gente usando marcas, pero a la vez se acerca a ella: en realidad se aleja de los grupos a los que no quiere pertenecer y se acerca a los grupos a los que quiere pertenecer. Las marcas son, por tanto, un rasgo de distinción pero también de mimetismo y diferenciación, simultáneamente.

Y esa es precisamente la razón de que la obsolescencia inducida sea tan eficaz e interese tanto a las marcas más avispadas, sobre todo en el ámbito de la ropa y los complementos.

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¿Barbie induce a la anorexia y a otros trastornos psicológicos?

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¿Barbie induce a la anorexia y a otros trastornos psicológicos?

Se vende una cada 2,5 segundos en uno de los 150 países en los que se comercializan. Desde su nacimiento en 1959 se han vendido 1.000 millones de unidades. Las primeras costaban solo tres dólares, pero se han llegado a pagar 10.000 dólares por algunas ediciones de coleccionista.

Es Barbara Milicent Roberts, Barbie para los amigos, la muñeca más vendida y popular de la historia.

¿Cuál es la razón de su éxito? Tal vez resida en que Barbie fue una de las primeras muñecas de la historia que no tenía aspecto de bebé o de niño sino de mujer adulta. Es decir, tener una Barbie era como tener un futurible, una versión de ti mismo de cómo serás en unos años. Para ir practicando. Para sentirte más adulta. Desde 1961, Barbie hasta se echó novio: Ken.

De hecho, desde su aparición, los pechos de Barbie siempre han generado controversia entre las asociaciones de padres, por considerarse exagerado. Pero la principal crítica a Barbie siempre ha sido su cuerpo en general, sus medidas, a todas luces imposibles en un ser humano, lo cual podría generar ansiedad en las niñas que quisieran usarla como modelo de su yo futuro. Estas críticas han venido sobre todo del sector feminista.

Se acusa a Barbie de fomentar las conductas alimentarias aberrantes, como la anorexia. Habida cuenta de que el 90 % de las niñas americanas entre 3 y 10 años tienen una Barbie, el riesgo es muy elevado como para no prestarle atención, así que Mattel se puso manos a la obra, tal y como explica José Manuel Alonso en su libro La nariz de Charles Darwin:

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Si piensas demasiado… el arte no tiene sentido

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Si piensas demasiado… el arte no tiene sentido

Las ejecuciones artísticas más sublimes suelen realizarse con el piloto automático puesto, en modo zombi, sin darle demasiado al coco, dejándose llevar por el instinto y la trepidación. De igual manera, si uno le da demasiado al coco sobre el arte, sobre lo que es más o menos bello, mejor o peor, exacto o inexacto, entonces todo puede perder su sentido. Hasta el punto de que acabemos prefiriendo una foto de unos graciosos gatitos a un cuadro de Van Gogh (como os demostraré más adelante en un curioso experimento).

En política, dos personas inteligentes pueden mantener creencias diametralmente opuestas. Si esto ocurre en literatura o pintura, ¿significa que pueden coexistir posibles familias de explicaciones y exégesis acerca de una obra y que cada una de ellas puede ser igualmente rigurosa? La respuesta es que sí, aunque eso no les gusta a nada a los expertos en arte porque, entonces, todo vale, y si todo vale, ¿qué enseñamos como cierto o incierto? ¿El arte es sólo gimnasia mental para entrenar el sentido estético?

Muchas opiniones acerca del mérito artístico de una obra son el resultado del contagio arbitrario: una persona lee una reseña de un libro o una cuadro; otra la lee y escribe un comentario empleando parecidos argumentos, pues las ideas se anclan en su mente de forma inconsciente (ya decía Asimov que cualquier teoría puede defenderse con el suficiente aparato retórico). En poco tiempo, aparecen cientos de críticas que, atendiendo a su contenido, se reducen a dos o tres críticas originarias. ¿Y el hecho de que haya libros que se vendan mucho más que otros? La llamada recursividad consiste en la retroalimentación de un fenómeno mediante un número creciente de bucles; sucesos son la causa de más sucesos iguales pero de mayor entidad. Compramos un libro, básicamente, porque otros lo compran, originándose lo que en marketing se denomina “bola de nieve”.

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