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Modelos 3D de alta calidad de heces fósiles de hace 230 millones de años

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Modelos 3D de alta calidad de heces fósiles de hace 230 millones de años

Los coprolitos, las heces fosilizadas de animales del pasado, como los dinosaurios, contienen información sobre el estilo de vida y la dieta del animal que no se puede obtener de estudiar su esqueleto.

Para mejorar su estudio, paleontólogos de la Universidad de Uppsala y de ESRF Grenoble, gracias al sincrotrón, un tipo de acelerador de partículas de este laboratorio, ha concebido modelos tridimensionales de alta cadlidad de dichos fósiles.

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Tras un desastre, no tengas miedo a los cadáveres sino a las heces de los supervivientes

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Tras un desastre, no tengas miedo a los cadáveres sino a las heces de los supervivientes

A pesar de que es un mito muy difundido, tras un terremoto, una inundación o cualquier otro desaster, lo más peligroso para la salud humana no son precisamente los cadáveres sino los vivos, al menos si tenemos en cuenta lo cruento que puede llegar a ser una epidemia de cólera.

Una persona puede adquirir cólera bebiendo líquido o comiendo alimentos contaminados con la bacteria del cólera. Durante una epidemia, la fuente de contaminación son generalmente las heces de una persona infectada. Por esas razón, el lugar más propicio para ser contaminado de cólera es un campamento de supervivientes, porque reúne las condiciones ideales para que se propague la epidemia: cantidades insuficientes de agua potable y carencia de un sistema seguro de procesamiento de residuos humanos.

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¿Es saludable comerse los cacahuetes gratuitos de los bares?

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¿Es saludable comerse los cacahuetes gratuitos de los bares?

En algunos bares es común que, al pedir una bebida, se te sirva un platito con algún aperitivo, por ejemplo un cuenco de cacahuetes. Algunos, frente a tamaño ofrecimiento, se muestran remisos, quizá porque son alérgicos. Otros directamente consideran que esos cacahuetes están sucios. Pero ¿hay motivo para la alarma? ¿Es verdad ese mito que corre por ahí de que existe una investigación sobre cacahuetes de bar en la que se hallaron trazas de orina de 27 personas distintas? (hasta Johnny Deep refirió el caso durante una entrevista en julio de 2005, en el The Tonight Show, de Jay Leno).

Bien, tengo para vosotros dos noticias. Una buena y otra mala. La buena es que ese experimento que refiere Johnny Deep no existe. Ahora la mala: existe uno similar.

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Tras la "mierda" de pistas

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Tras la "mierda" de pistas

Las huellas de ADN dentro de las heces de los animales están ayudando a científicos a entender el movimiento de los camellos salvajes y por qué el número de renos están en declive.

Estas fueron algunas de las aplicaciones de un campo cada vez más conocido, el de código de barras de ADN, que fue presentado en una Conferencia Internacional en Adelaida (Australia).

Así como los códigos únicos que se utilizan para registrar los productos en una tienda o almacén, los científicos están utilizando códigos de barras de ADN para identificar rápidamente especies vegetales y animales, ya que son lo suficientemente grandes como para mostrar las diferencias genéticas entre distintas especies, pero suficientemente pequeños para un análisis rápido.

Según los investigadores, la fuerza de los códigos de barras de ADN reside en la capacidad para identificar las muestras pequeñas que no pueden ser reconocidos por el microscopio, como los huevos de insectos.

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Los fluidos corporales en cifras

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Los fluidos corporales en cifras

El cuerpo humano segrega toda clase de sustancias y fluidos viscosos, lágrimas, mocos, sudor, orina, excrementos, pus, sangre, como si fuéramos fuentes multicolores en la plaza de alguna gran ciudad.

MOCOS

Cada 20 minutos, la nariz segrega un líquido pegajoso que la mantiene húmeda y limpia. Los cilios, una especie de escobillas microscópicas, mueven el moco a una velocidad media de 6 milímetros por minuto.

Los mocos verdes o amarillos pueden ser un indicio de infección bacteriana.

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Líquido eres y en líquido te convertirás

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Líquido eres y en líquido te convertirás

Polvo eres y en polvo te convertirás, suele decirse desde la óptica religiosa. Pero lo cierto es que, a tenor de las cifras, más que polvo lo que parece constituir nuestra esencia es el líquido. Como si todo un mar anidase dentro de nosotros. Más que de carne y huesos, los seres humanos parecen ser uno de esos globos de agua que los niños te tiran a traición. Ya decía Heráclito que la vida es un río, ¿no?

Por ejemplo, si sumamos todos los litros de líquidos que nuestro cuerpo produce, recicla, expulsa y absorbe al día por el aparato digestivo, los riños, las mucosas y las glándulas varias, resulta que aparecen 180 litros. Habéis leído bien. 180 litros. Vayamos a desglosarlos.

170 litros son de la sangre que pasa diariamente por los riñones para ser depurados.

3 litros de jugos gástricos que al cabo del día produce el estómago.

8 litros de secreciones que pasan a través del aparato digestivo.

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