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La próxima extinción masiva se estima para el 2100, según las matemáticas

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La próxima extinción masiva se estima para el 2100, según las matemáticas

Una sexta extinción masiva se desencadenaría en la Tierra a partir de 2100, según predice un análisis matemático de los cambios significativos en el ciclo del carbono en los últimos 540 millones de años.

Daniel Rothman, profesor de geofísica del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Planetarias del MIT y co-director del Centro Lorenz del MIT predice que, dada la reciente subida de las emisiones de dióxido de carbono en una escala de tiempo relativamente corta, una sexta extinción dependerá de si una cantidad crítica de carbono se agrega a los océanos.

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Sabemos algo más sobre la extinción más catastrófica de la historia

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Sabemos algo más sobre la extinción más catastrófica de la historia

Hace casi 252 millones de años tuvo lugar la extinción más masiva de la historia (de las cinco ocurridas). Ahora sabemos algo más sobre ella.

James Muirhead, un investigador asociado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Syracuse, es coautor de un artículo en Nature Communications que explica cómo se formó un tipo específico de rocas igneas como prueba de la forma en que tuvo lugar dicha extinción.

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¿Por qué los humanos extinguieron a los mamuts y no a los conejos?

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¿Por qué los humanos extinguieron a los mamuts y no a los conejos?

En tiempos pretéritos, los seres humanos cazaban mamuts y conejos, pero los primeros se extinguieron y los segundos no lo hicieron. ¿Cuál es la razón? Básicamente, todo se reduce a un único factor: la velocidad de reproducción de ambas especies.

Los mamuts se debían reproducir a un ritmo de quizás solo dos crías al año, y las manadas de mamuts estaban formadas por únicamente unas pocas docenas. Una tribu humana local que solo cazara tres ejemplares al año ya era suficiente para que las muertes superaran a los nacimientos.

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El ciervo del escudo de Chile y la batalla por evitar su extinción

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Durante diez años (concretamente desde el año 2004), un equipo de expertos en vida silvestre que trabajan para la Fundación Huilo Huilo tienen el propósito de reproducir huemules en ambiente controlado. El hemul, que se encuentra el peligro de extinción, es un tipo de ciervo del extremo sur del continente americano que figura en el escudo nacional de Chile, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

A juicio de los científicos implicados en el proyecto, el objetivo de lograr que la región chilena de Los Ríos vuelva a tener una población considerable de huemules puede constituir la última oportunidad de que esta especie animal escape de la extinción: actualmente, el hemul cuenta con una población estimada en menos de 2.000 ejemplares, según datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Vía | Sinc

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La explicación de cómo sobrevivieron a la extinción

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La explicación de cómo sobrevivieron a la extinción

Según sugiere un nuevo estudio sobre los grandes felinos de la Prehistoria, aquellos que tenían una alimentación demasiado estricta no fueron capaces de sobrevivir a la extinción masiva.

Los pumas, que se alimentan de carne, huesos, vísceras, etc, sobrevivieron a la gran extinción masiva de hace 12 mil años, mientras que sus primos, el dientes de sable y león americano, no fueron capaces por ser más quisquillosos con la comida.

El estudio, publicado en la revista Biology Letters, determinó que los hábitos alimenticios salvaron al puma, y posiblemente al jaguar también, de la extinción.

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[Vídeo] Reaparecen especies de tortuga carey en el golfo de Fonseca

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[Vídeo] Reaparecen especies de tortuga carey en el golfo de Fonseca

Toda una incógnita. Científicos de todo el mundo siguen sin explicar la reaparecido en el golfo de Fonseca de la tortuga carey del Pacífico oriental, una especie que muchos consideraban prácticamente extinta.

Este gran descubrimiento es objeto de una investigación del Comité Científico en la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas (CIT), que acaba de celebrar en Honduras su décima reunión bianual.

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¿Cómo podríamos extinguirnos por culpa de la nanotecnología?

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¿Cómo podríamos extinguirnos por culpa de la nanotecnología?

Una de las novelas que recuerdo haber leído donde mejor se desarrollaban las implicaciones de los avances nanotecnológicos (incluso las guerras se producían lejos de nuestra vista, en grandes nubes oscuras donde los dispositivos nanotecnológicos rivales batallaban mudos) fue La Era del diamante (1995), de Neal Stephenson.

Sin embargo, las amenazas de la nanotecnología no pertenecen exclusivamente al ámbito de la ciencia ficción.

Las máquinas de dimensiones nanotecnológicas tienen un groso inferior al de un cabello humano, y además pueden replicarse a sí mismas sobre la marcha. Imaginemos que lanzamos un destacamento de nanorobots sobre un vertido de crudo a fin de que lo eliminen. Uno de los nanorobots sufre un error de programación y ya no se alimenta solo de hidrocarburos, sino de cualquier cosa que contenga carbono.

Es decir, que no consumirá solo petróleo sino cualquier organismo vivo. Los robots se multiplican con rapidez y, antes de que podamos darnos cuenta, han devorado toda la vida sobre la Tierra.

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[Vídeo] Se buscan jóvenes "pambajadores" para preservar a los osos panda

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China es el único país del mundo donde hay osos panda en libertad en su hábitat natural, unos 1.600 ejemplares, una cifra que mantiene la especie en peligro de desaparición, aunque medidas como el ecoturismo local pueden ser de gran ayuda en su conservación.

Vía | EFE

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Internet como forma de acelerar la extinción de especies animales

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Internet como forma de acelerar la extinción de especies animales

Internet es un asombroso sistema de comunicación cuyas ventajas aún resultan incalculables para la especie humana. Sin embargo, del mismo modo que un cuchillo facilita la actividad gastronómica pero también la de un psychokiller, Internet tiene una cara no tan positiva.

Una de ellas implica a un ámbito tan aparentemente alejado de los unos y ceros como la extinción de las especies animales.

Y es que, según un informe de 2010 de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Vías de Extinción, una organización intergubernamental internacional, Internet ha generado un mercado nuevo de compraventa de especies en peligro de extinción, lo cual permite a compradores y vendedores encontrarse con más facilidad y comercial así con mayor eficacia.

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Nuestra relación con el mar, la mar, los océanos

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Nuestra relación con el mar, la mar, los océanos

Según dicen muchos expertos, el sector de la pesca, cada día más vibrante y sofisticado, ha dejado los océanos del mundo hechos un desastre; algunas especies de bacalao, tiburón, atún y otras prácticamente se han extinguido, y grandes extensiones del fondo marino han quedado destruidas por los barcos que practican la pesca del arrastre.

Pero, según otros, muchas reservas que se encontraban mermadas están recuperándose magníficamente.

Ray Hilborn, científico de la Universidad de Washington especializado en pesca, aborda esta discrepancia en su nuevo libro, titulado Overfishing (Sobreexplotación pesquera), y ofrece una explicación lógica sobre un asunto enrevesado.

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