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RSS epigenética

La replicación defectuosa de ADN provoca cambios epigenéticos en 5 generaciones

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La replicación defectuosa de ADN provoca cambios epigenéticos en 5 generaciones

La replicación defectuosa del ADN también puede causar importantes cambios epigenéticos, además del cáncer, durante cinco generaciones, según señala un nuevo estudio realizado por ientíficos en el Centro de Regulación Genómica (CRG), en colaboración con el Instituto de Investigación contra la Leucemia Josep Carreras (IJC) y el Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol (IGTP).

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Hay dos formas de evolucionar genéticamente: la rápida y la lenta

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Hay dos formas de evolucionar genéticamente: la rápida y la lenta

La gente usa el conocimiento científico para obtener un control consciente sobre su herencia. Por ejemplo, la terapia génica consiste en la inserción de elementos funcionales ausentes en el genoma de un individuo. Sin duda, cada vez más, hay línea divisoria moral entre las terapias génicas orientadas a curar enfermedades o las orientadas a la mejora de rasgos normales.

Sin embargo, el ser humano ha ido cambiando por fuerzas azarosas, sin control volitivo, y sin un objetivo más allá de sobrevivir. Esta evolución ha sido espoleada por dos formas distintas, que básicamente se diferencia por su velocidad en obrar: una rápida, y otra lenta.

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La tendencia a ser obeso se podría transmitir de padre a hijos a través del esperma

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La tendencia a ser obeso se podría transmitir de padre a hijos a través del esperma

Un hombre puede influir a la información hereditaria contenida en el esperma, lo que permitiría explicar, entre otros factores, la razón de que los hijos de padres obesos también tengan tendencia a ser obesos, tal y como sugiere un reciente estudio publicado en la revista Cell Metabolism y llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Copenhague.

Este tipo de herencia metabólica, pues, sería epigenética. La investigación ha mostrado que los patrones epigenéticos pueden alterarse a través de la conducta, incluyendo la dieta y el ejercicio. Y al igual que los genes, los patrones epigenéticos se pueden heredar. Y es que las células de esperma de los hombres obesos tienen distintas marcas epigenéticas, sobre todo en el ARN asociado al control del hambre.

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Cambia tus genes siendo feliz

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Cambia tus genes siendo feliz

El nuevo campo de la epigenética no deja de ofrecer nuevos hallazgos. Uno de tantos es que ser feliz también opera a nivel epigenético, es decir, modifica la expresión de nuestros genes. De hecho, las diferentes clases de felicidad producen diferentes cambios.

Al menos es lo que sugiere un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California y la Universidad del Norte de Carolina y publicado en la última edición de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

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En los últimos 10.000 años, hemos evolucionamos más rápido que en el pasado

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En los últimos 10.000 años, hemos evolucionamos más rápido que en el pasado

Como si en realidad viviéramos en la película X-men, los seres humanos están sufriendo mutaciones mucho más rápido de lo que creía, calculándose la edad determinadas mutaciones presentes en el genotipo. Estamos hablando de un cantidad de tiempo insignificante a nivel genético: los últimos 10.000 años.

Las mutaciones se producen más en estos últimos 10.000 años que en el pasado (unas cien veces más deprisa), así que para explicarlas hay que recurrir a la creciente diversidad del entorno y a la reciente ciencia de la epigenética (el entorno modifica nuestros genes).

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Si tienes predisposición a la obesidad, múdate a un lugar con gente delgada

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Si tienes predisposición a la obesidad, múdate a un lugar con gente delgada

Cada vez hay más evidencia de que, si bien nuestros genes nos predisponen a ciertas patologías, como la obesidad, también nuestro estilo de vida puede atenuar o hasta anular la influencia genética.

Por ejemplo, si practicamos ejercicio regularmente no solo estamos quemando calorías sino que modificamos la actividad de los genes en el hipotálamo (el centro del hambre) y desactivamos el efecto del gen fto de abrir el apetito.

Por consiguiente, el lugar donde decidamos vivir (y por tanto, las normas sociales y culturales que adoptaremos para convivir con los demás) también influirán en gran parte en aspectos de nuestra salud, como el cáncer, nuestra inclinación al suicidio o la predisposición la obesidad. En los diferentes links podéis encontrar ejemplos sobre estas patologías y su vinculación a lugares geográficos.

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Somos lo que comemos… sobre todo si somos abejas

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Somos lo que comemos… sobre todo si somos abejas

Parece evidente que el tipo de dieta que seguimos en nuestra vida acaba conformando nuestra salud. Sin embargo, la epigenética está revelando que la alimentación incluso modifica nuestros genes y, en consecuencia, la herencia que les dejaremos a nuestros descendientes. Algo así como un testamento calórico.

Podéis leer más sobre ello en Cómo una hambruna puede heredarse durante generaciones: el fenotipo ahorrador, donde explico las consecuencias genéticas de la devastadora hambruna de siete meses de duración que se produjo en Holanda durante la Segunda Guerra Mundial.

Este mecanismo epigenético es especialmente llamativo en las abejas, porque poseen una estructura genética idéntica y, durante su etapa como larvas, tienen el mismo aspecto.

La mayoría de las larvas reciben como alimentación una mezcla de miel y polen. Las larvas, entonces, se transforman en estériles abejas obreras. Sin embargo, las larvas que son alimentadas con jalea real, acaban convirtiéndose en fértiles abejas reinas. Lo que sucede que es que el puré de miel activa un proceso de metilación que anula ciertos genes responsables del desarrollo y transforma a las larvas en abejas obreras.

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¿Hacer dieta o cuestión de ADN?

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¿Hacer dieta o cuestión de ADN?


Un grupo de investigadores de la Universidad de Newcastle y Bristol acaban de realizar un estudio sobre cómo afecta la genética a la obesidad. Según estos investigadores, existen ciertas ‘marcas’ en el código genético de los bebés que predestinan si estos serán obesos o no en el futuro.

A partir de casi 200 muestras de sangre del cordón umbilical de bebé, estos investigadores analizaron los genes que están relacionados con el peso corporal y descubrieron que, nueve de de los veinticuatro genes analizados estaban relacionados con el peso del niño a los 9 años. Estos resultados se han publicado en PLoS ONE.

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Epigenética: parte de lo que vivas ahora será heredado genéticamente por tus hijos (y II)

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Epigenética: parte de lo que vivas ahora será heredado genéticamente por tus hijos (y II)

La dieta de tu bisabuela o de tu abuelo influye en las enfermedades que ahora puedas padecer. Sí, suena esotérico. Es como imaginar que, si ahora fumamos, nuestros nietos padecerían enfermedades ligadas a ello (¿hasta qué límites puede llegar el concepto de fumador pasivo si se puede trasladar durante generaciones y siglos de tiempo?).

Carlos Pirola, investigador principal del Conicet en el Instituto Lanari de la UBA, explica que los mecanismos epigenéticos pueden intervenir en el encendido o apagado de genes precursores del cáncer.

Un ejemplo de epigenética bien estudiado fue las hambrunas que sufrieron las mujeres durante la Segunda Guerra Mundial. Más de 20.000 personas se murieron de hambre en los Países Bajos, soportando el duro invierno y severo un embargo de alimentos.

Estas mujeres tuvieron hijos de corta estatura y que pesaban poco. Y, además, los hijos de estos hijos, a pesar de haber sido alimentados correctamente, también fueron de corta estatura.

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Epigenética: parte de lo que vivas ahora será heredado genéticamente por tus hijos (I)

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Epigenética: parte de lo que vivas ahora será heredado genéticamente por tus hijos (I)

Aún recuerdo como mi profesor de Naturales del colegio nos explicaba cómo era posible que la jirafa tuviera un cuello tan largo: las jirafas habían intentando cazar con la boca las hojas de los árboles que, de tanto esfuerzo tensando el cuello, generación tras generación, el cuello se había ido alargando.

Por la misma la razón, nos comunicó que, en un futuro lejano, los seres humanos tendríamos grandes cabezas de tanto pensar (un poco comos los marcianos verdes de Mars Attacks!).

Mi profesor cometía el error de confundir darwinismo como lamarckismo (Jean Baptiste Lamarck fue el que teorizó con la idea de que las características adquiridas durante la vida podían ser heredadas por los descendientes, una teoría que cayó en descrédito cuando Darwin propuso su teoría de la evolución).

Sin embargo, la epigenética podría darle parte de la razón a Lamarck.

La epigenética estudia los factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia (es decir, el desarrollo de un organismo, desde el óvulo fertilizado hasta su forma adulta). El término fue acuñado por C. H. Waddington en 1953 para referirse al estudio de las interacciones entre genes y ambiente que se producen en los organismos.

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