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Adiós, mercurio, adiós

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Adiós, mercurio, adiós

No hace muchos años, el mercurio se empleó en medicina para tratar la sífilis. También se usó como insecticida, y como componente de pinturas antiincrustraciones marinas. En pigmentos y cosméticos. Incluso como forma decorativa y hasta mística, debido a su aspecto como de otro mundo: no en vano es un metal líquido, como si fuera un fragmento del T-1000 de Terminator 2.

El mercurio, incluso, fue la señal de que ese día no íbamos a clase: si en el termómetro marcaba fiebre, cama. (¿Quién no intentó imitar al niño protagonista de ET, que posa su termómetro durante unos segundos sobre una bombilla encendida para que su madre le deje quedarse en casa…? Yo lo hice, pero fui al colegio: mi termómetro marcaba más de 45 grados de temperatura, lo que a todas luces indicaba que algo olía a podrido en Dinamarca).

Sin embargo, vamos a tener que acostumbrarnos a la desaparición paulatina del mercurio en nuestras vidas cotidianas.

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[Vídeo] Una peligrosa seta brota en los jardines de Barcelona

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Las condiciones meteorológicas de estas semanas está provocando que una seta muy peligrosa esté brotando en las zonas ajardinadas urbanas de Barcelona y sus alrededores, la Lepiota brunneoincarnata, una especie muy tóxica que ha llevado al ayuntamiento de Sant Adrià de Besós a contratar a una micóloga para que realice un informe sobre su peligrosidad.

El consumo de esta seta provoca síntomas que resultan engañosos, ya que pueden pasar por una simple indigestión alimentaria, aunque a la larga pueden provocar necrosis del hígado.

Vía | EFE

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¿Qué animal os parece el más peligroso?: La pregunta de la semana

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¿Qué animal os parece el más peligroso?: La pregunta de la semana

Personalmente sé que a muchos os interesa el mundo de la Zoología y esta semana os la dedicamos a vosotros en La pregunta de la Semana.

En muchas ocasiones os hemos hablado sobre serpientes, arañas, etc, y siempre nos habéis discutido la existencia de animales más peligrosos o venenosos. Por esta razón os preguntamos, a vuestro juicio:

¿Qué animal os parece el más peligroso?

Tened en cuenta que tenéis que hacer una valoración de peligrosidad, me explico, medir la fuerza, la potencia del veneno, la voracidad, etc.

Recordad que los comentarios deben ir a su correspondiente pregunta de la sección respuestas. La próxima semana publicaremos la mejor de todas las respuestas.

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[Vídeo] Cada vez menos rinocerontes de Java

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Las muestras genéticas recogidas en 2010 en el Parque Nacional de Cat Tien, en Vietnam, confirmaron hoy la muerte del último ejemplar de una de las subespecies del rinoceronte de Java en el Sudeste Asiático a manos de la caza furtiva, según el Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF).

Vía | EFE

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Hippocampus, los que no cantan "Bajo del mar"

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Hippocampus, los que no cantan "Bajo del mar"

Los Caballitos de mar son unos pececillos muy curiososos, ¿sabíais que son la única especie animal donde el que queda fecundado es el macho? Sí, la hembra usa su ovopositor para insertar los huevos maduros dentro de la bolsa incubadora del macho, en donde son fertilizados.

Pues resulta que entre la medicina china, la sobrepesca y su captura para los acuarios, la supervivencia del Hippocampus está en grave peligro. En nuestro país y en último caso se apunta también como causa de su desaparición a las medusas, a la degradación de su hábitat y a los souvenirs (antes era muy frecuente la venta de llaveros o cuadros de caballitos de mar disecados).

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¿Te da miedo conducir por la derecha? La transformación viaria de Suecia

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¿Te da miedo conducir por la derecha? La transformación viaria de Suecia

Una de las preguntas que enseguida me asaltó cuando decidí alquilar un coche en mi reciente viaje a Escocia fue: ¿por qué diablos esta gente sigue conduciendo por la izquierda? ¿No deberían adaptarse al estándar europeo e incluso mundial? ¿No les suponía un problema cada vez que abandonaban las pequeñas fronteras provincianas de sus costumbres?

Entonces pensé que los escoceses y los ingleses en general eran reacios a cambiar su modo de conducir sencillamente porque ello resultaría traumático para toda la nación. Los accidentes se multiplicarían, el caos reinaría por doquier, y quien sabe cuántos años serían necesarios para acostumbrar a tanta gente a conducir justo al revés de cómo lo hacía.

A las pocas horas de salir con mi flamante coche alquilado por las carreteras de Escocia, empecé a vislumbrar que el verdadero motivo por el que aquel país era reacio a cambiar sus costumbres era, simple y llanamente, la pereza. Como os demostraré con el siguiente ejemplo, cambiar de conducir por la izquierda a hacerlo por la derecha no sólo no sería traumático… sino que reduciría la siniestralidad de todo el país (y lo mismo nos pasaría a nosotros si cambiáramos de derecha a izquierda).

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¿Puede tu abuela levantar un coche de 1.500 kg?

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¿Puede tu abuela levantar un coche de 1.500 kg?

Uno de los detalles que más me fascinaban de los dibujos animados japoneses, sobre todo los que se basaban en peleas y artes marciales (mayormente Dragon Ball), es que los personajes podían tener una determinada fuerza pero que, en momentos de mucha presión o de mucha rabia, entonces esa fuerza aumentaba. Y no parecía haber límite para ese aumento: es decir, que era importante entrenarse y hacer pesas, y todo lo demás, pero finalmente lo que te hacía ganar o perder un combate era si se te marcaba o no la vena en el cuello o en la frente. Los personajes siempre parecían tener una suerte de fuerza interior amordazada que, de liberarse, tendría consecuencias insospechadas.

En el mundo real las cosas no son así. Aunque se parecen un poco. Tanto como para que una abuela de 65 kg sea capaz de levantar un coche de 1.500 kg.

Si bien su récord mundial no fue homologado a causa de un cambio en las reglas, en noviembre de 1988 pudimos asistir a la proeza del hombre más fuerte del mundo: un halterófilo soviético llamado Leonid Taranenko levantó en Camberra, Australia, nada menos que 266 kg sobre su cabeza en la modalidad de arrancada.

Taranenko pesaba 141 kg, medía 1,80 metros y se entrenaba intensivamente 6 días a la semana.

En Atlanta, Angela Cavallo, de 65 kg de peso, 51 años de edad, de 1,76 metros de altura, ajena al mundo del entrenamiento, sin embargo, también dio muestras de una fuerza extraordinaria el Viernes Santo de 1982, cuando su hijo quedó atrapado bajo el Chevrolet Impala que estaba reparando. El gato sobre el que se sujetaba el coche había fallado, y el coche se desplomó, quedando el chico atrapado e inconsciente en el hueco de la rueda que previamente había sacado.

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