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Adiós, mercurio, adiós

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Adiós, mercurio, adiós

No hace muchos años, el mercurio se empleó en medicina para tratar la sífilis. También se usó como insecticida, y como componente de pinturas antiincrustraciones marinas. En pigmentos y cosméticos. Incluso como forma decorativa y hasta mística, debido a su aspecto como de otro mundo: no en vano es un metal líquido, como si fuera un fragmento del T-1000 de Terminator 2.

El mercurio, incluso, fue la señal de que ese día no íbamos a clase: si en el termómetro marcaba fiebre, cama. (¿Quién no intentó imitar al niño protagonista de ET, que posa su termómetro durante unos segundos sobre una bombilla encendida para que su madre le deje quedarse en casa…? Yo lo hice, pero fui al colegio: mi termómetro marcaba más de 45 grados de temperatura, lo que a todas luces indicaba que algo olía a podrido en Dinamarca).

Sin embargo, vamos a tener que acostumbrarnos a la desaparición paulatina del mercurio en nuestras vidas cotidianas.

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La NASA confirma la presencia de agua en Mercurio

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La NASA confirma la presencia de agua en Mercurio

La sonda Messenger acaba de confirmar la presencia de agua (en forma de hielo) en el planeta Mercurio, cuya existencia se había conjeturado hace ya 20 años.

Mercurio es el planeta más próximo al Sol y su superfice alcanza tórridas temperaturas de 400 ºC, pero los cráteres cercanos al polo norte se mantienen en la oscuridad, por ello podemos hallar hielo.

Para confirmar la existencia de grandes cantidades de agua congelada se han llevado a cabo tres experimentos distintos:

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¿Cómo contaminan tus empastes dentales?

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¿Cómo contaminan tus empastes dentales?

Durante décadas, los dentistas de todo el mundo han estado empleando una amalgama que contiene mercurio para empastar las caries de nuestra dentadura. No es una forma elegante de atajar con el problema (al sonreír, muchos parecen Tiburón, aquel villano gigantón de James Bond), pero es lo que había.

El problema de esta clase de empastes tan generalizados, sin embargo, no es su estética metalúrgica sino que constituyen una fuente de contaminación.

El mercurio contenido en esta amalgama es relativamente inofensivo. Pero solo si hablamos de una boca individual. El problema llega cuando fallecemos y decidimos que nuestro cuerpo sea cremado, y cuando esa idea la tienen otras millones de personas del mundo. Entonces el mercurio del empaste se libera y se suma a la nube de mercurio que surge de las chimeneas de las centrales térmicas alimentadas con carbón, tal como denuncia Tim Flannery en su libro Aquí en la Tierra:

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[Vídeo] La sonda Messenger encuentra "extraños huecos" sobre la superficie de Mercurio

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La sonda Messenger de la NASA, la primera nave espacial en entrar en la órbita de Mercurio, ha hallado “extraños huecos” en su superficie que demuestran que ese planeta “está todavía en evolución de una forma sorprendente“, anunció hoy la agencia espacial estadounidense.

Para los expertos, el hecho de que Mercurio sea el planeta más cercano al Sol y que esté expuesto al “clima espacial extremo” puede estar detrás de la formación de los huecos, cuyas dimensiones oscilan entre 18 metros y 1,6 kilómetros de longitud, y 18 y 36 metros de profundidad.

Vía | EFE

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El 64% de los bebés nace con exceso de mercurio en sangre

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El 64% de los bebés nace con exceso de mercurio en sangre

Un estudio español, realizado entre mayo de 2004 y agosto de 2008, analizó el nivel de mercurio en el cordón umbilical de 1.883 partos en Valencia, Barcelona, Asturias y Guipúzcoa, detectando que en un 64% de los casos había niveles de mercurio por encima del nivel que la Agencia de Protección Ambiental de EE UU considera seguro.

Por regiones, las que presentaban niveles más altos eran aquellas en las que las madres consumen más pescado: en Asturias lo superaba con el 75,6%; en Sabadell el 49,1%; en Valencia el 68,4%, y en Guipúzcoa el 64,7%.

No es extraño que, ante los consabidos beneficios del Omega3, que contienen dichos pescados en abundancia, muchas mujeres embarazadas lo incluyeran en su dieta habitual. Pero a juicio de los responsable del estudio no hay que crear alarma: hay factores mucho más perjudiciales para la salud del feto, como fumar; y el pescado contiene nutrientes básicos y beneficiosos durante el embarazo o la infancia, sólo que tendríamos que evitar el atún rojo y el pez espada o el tiburón.

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La sonda Messenger nos trae nuevas imágenes de Mercurio

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La sonda Messenger nos trae nuevas imágenes de Mercurio

La nave espacial Messenger de la NASA, la primera en órbita alrededor de Mercurio, ha obtenido nuevas imágenes de la superficie del planeta. Esto ha proporcionado a los científicos importantes pistas sobre el origen y la historia geológica del planeta.

Desde hace tres meses, Messenger ha enviado decenas de miles de imágenes que muestran las características de Mercurio, pero estas son las primeras que tienen una alta resolución.

La sonda ya había detectado con anterioridad misteriosos depósitos brillantes en forma de parche en el suelo de algunos cráteres, un rasgo que definía el rostro del planeta, pero del que poco se sabía y cuyo origen era desconocido.

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Nueva imagen del planeta Mercurio

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Nueva imagen del planeta Mercurio


Como algunos ya sabréis la sonda Messenger (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging), que el pasado 18 de marzo consiguió entrar en la órbita de Mercurio, ha enviado la primera imagen en color desde su órbita. Esta sonda, que ha sido la primera en orbitar alrededor del planeta Mercurio, tuvo que realizar un viaje de 6 años y medio (7.480 millones de kilómetros) para alcanzar su destino, y fue lanzada desde Cabo Cañaveral el pasado agosto de 2004.

Gracias a esta sonda podremos analizar de qué está compuesto el planeta Mercurio, estudiar su geología (para responder a la pregunta de si tiene un núcleo externo líquido) o medir su interacción magnética. No sabemos qué nos deparará este planeta tan inhóspito para el ser humano, pero la ingente cantidad de datos que recibiremos en las próximas semanas gracias a Messenger, nos ayudarán a conocer un poco más del planeta más cercano al Sol.

Vía | http://messenger.jhuapl.edu

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En 2013 visitaremos Mercurio

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En 2013 visitaremos Mercurio

La misión "Bepi Colombo" explorará Mercurio en el 2013.

En una primera fase, se espera recoger información sobre el planeta, para más tarde explorarlo con módulos de aterrizaje.

En la misión participará, en colaboración con la Agencia Europea del Espacio (ESA), un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

La colaboración española se concreta en el diseño y fabricación de la fuente de alimentación del primer altímetro láser (BeLA) que volará en una misión espacial. BeLA tendrá la responsabilidad del estudio geodésico y geofísico del planeta.

La misión espera aportar datos sobre la forma y la estructura de Mercurio y descubrir la rugosidad y las deformaciones de su superficie, las pendientes locales y la reflectancia del planeta.

Mercurio, hoy por hoy, sigue en muchos aspectos siendo un gran desconocido.

Vía | El Periódico Genciencia | Para saber de misiones espaciales europeas, ESA

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