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Contempla cómo se forja a mano una katana tradicional japonesa

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El proceso de forjar una katana tradicional, una espada curva de un solo filo que los guerreros japoneses usaron por primera vez en el siglo XVI, es laborioso, concienzudo y largo, por eso desde Man at Arms han elaborado el fascinante vídeo que encabeza esta entrada donde podemos contemplarlo en toda su amplitud. Entre otras cosas, se debe calentar y enfriar la hoja varias veces para, al final, dar un baño de oro de 24 quilates.

La curvatura distintiva de la katana es producto, en parte, al trato diferencial durante el calentamiento al que es sometida. Al contrario que gran parte de las espadas producidas en otros lugares, los herreros japoneses no endurecen el sable completo, sino el lado que posee filo. También se le hace la forma del kisakki (punta) y la del nakago (la parte que se inserta en la empuñadura). La katana era utilizada principalmente para cortar y, debido a su capacidad de producir heridas muy severas, era considerada una especie de "guillotina de mano".

Vía | Gizmodo

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Método para conocer mejor cómo se fracturan algunos aceros

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En aras de mejorar determinados aceros, presentes en la industria del automóvil, investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) han visualizado paso a paso y a nivel microscópico cómo se fracturan determinados aceros cuando se aplican cargas extremas sobre ellos, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Se ha llevado a cabo han realizado esta investigación utilizando un microscopio electrónico de barrido para obtener imágenes de alta resolución (en torno a 10 nanómetros; un nanómetro es la millonésima parte de un milímetro). De esta forma, han podido descubrir dónde “’nuclean’ las primeras grietas y por dónde progresan preferentemente”.

Vía | Sinc

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Cómo apilar monedas por su canto justo en el borde de una copa

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En la civilización griega ya se conocía el magnetismo, aunque la ciencia no comprendería su naturaleza hasta que James Clerk Maxwell sintetizara a los resultados experimentales de otros investigadores anteriores, como Coulomb, Gauss, Faraday o Ampere. Con todo, tanto para expertos como profanos, el magnetismo resulta casi mágico. Y la mejor forma de representarlo es con el siguiente juego, en el que no solo se consiguen apilar monedas por su canto (y hacer que rueden sobre su propio eje), sino que el apilamiento se puede sostener en el fino borde de una copa.

Muchos de estos trucos fueron diseñadas por el Magic Penny Trust. Las monedas son de acero, aunque puede tener una capa delgada de cobre, cuproníquel, u otro metal o aleación. En el Reino Unido, las 1p y 2p están hechas de acero, y 5p y 10p monedas fechadas 2011 en adelante también son magnéticas. Muchos países tienen monedas que son magnéticas, aunque parece que en Estados Unidos no disponen de ellas.

Vía | Youtube

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Fabrican un acero resistente al estrés con una estructura similar a los dientes y al bambú

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Fabrican un acero resistente al estrés con una estructura similar a los dientes y al bambú

Los dientes y los tallos de bambú no parecen demasiado duros en comparación con una barra de acero, pero una serie de experimentos está intentando conseguir que los metales imiten las propiedades físicas de estos materiales para mejorar su resistencia.

Un equipo de químicos de China y de EE.UU. ha fabricado acero con una microestructura especial inspirada en las propiedades físicas de los dientes y del bambú. El material resultante resulta más flexible y capaz de aguantar más estrés que el acero convencional. El acero debe ser capaz de aguantar una gran cantidad de estrés y de ceder un poco cuando se encuentra cerca de su límite de esfuerzo.

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Plata, acero y limón

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Plata, acero y limón

Supongo que muchos de vosotros ya sabéis que, durante siglos, se aliñó el pescado con limón para, esencialmente, enmascarar la posibilidad de que no estuviera del todo fresco, además de doatrlo de un sabor más interesante.

No obstante, hasta que se inventó el acero inoxidable en la década de 1920, el sabor del pescado regado con limón corría el riesgo de arruinarse por culpa del sabor acre que dejaba la hoja metálica del cuchillo. El ácido del limón reacciona con e lacero, y deja un desagradable regusto metálico.

Un fenómeno químico que, por cierto, explica la producción de cubiertos específicos para pescado durante el siglo XIX: dichos cubiertos eran de plata, y sólo se lo podían permitir las personas más pudientes. Y es que, a diferencia de los cubiertos de acero, los de plata no reaccionaban al limón.

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La tela de araña capaz de detener en seco un reactor jumbo

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La tela de araña capaz de detener en seco un reactor jumbo

La tela de las arañas es más resistente, incluso, que la lanzada por Spiderman en las películas. No en vano, un cable no más ancho que un lápiz (unos 6 mm) y 30 km de longitud, hilado con tela de araña, sería capaz de detener de golpe a un avión a reacción como un Boeing 747. Estos cálculos los realizaron Ed Nieuwenhuys y Leo de Cooman, y tienen en cuenta que el reactor volaría a una velocidad de aterrizaje de 260 km/h.

Bueno, esta afirmación podría ser ciertamente cuestionable (hay demasiadas variables que no controlamos… y contruir algo así requeriría, solo para una hebra, 102.000 millones de arañas de jardín), pero no lo es que la seda de araña es 5 veces más resistente que el acero y 30 veces más elástica que el nailon.

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¿Qué pelotas rebotan más alto: las de acero, las de vidrio o las de goma?

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¿Qué pelotas rebotan más alto: las de acero, las de vidrio o las de goma?

Por orden de rebote, de más a menos: las de vidrio, las de acero y las de goma. Lo cual puede desafiar al sentido común: ¿las de goma son las pelotas que menos rebotan?

La explicación está en la dureza. Cuanto más dura es la pelota, menos energía pierde en el rebote: las pelotas blandas se aplastan. Y es que, al golpear el suelo, una pelota, en el impacto, pierde parte de la energía del movimiento descendente de dos formas: o bien es absorbida por la superficie de la pelota cuando se comprime, o bien es liberada en forma de calor.

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Buscando acero alemán de la Primera Guerra Mundial para alcanzar las estrellas (y III)

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Buscando acero alemán de la Primera Guerra Mundial para alcanzar las estrellas (y III)

Os explicaba que el acero que se encuentra en las profundidades de Scapa Flow no tiene restos radiactivos porque fue forjado antes de 1945. Esto es debido a que en la fabricación del acero se emplea una enorme cantidad de aire que transfiere su radiactividad al acero.

Si bien no hay ventajas en la utilización de este tipo de acero en usos ordinarios, ya que es mucho más barato fabricar acero nuevo, resulta imprescindible para fabricar monitores de radiación extremadamente sensibles como los empleados en naves espaciales.

¿Por ejemplo? El equipo que la misión Apolo, que ahora permanece en la Luna (sí, supongo que el Kaiser nunca sospechó su flota permanecería en nuestro satélite natural).

O partes de la sonda Galileo que llegó a Júpiter.

O la sonda Pioneer que ya ha superado la órbita de Plutón.

Así pues, la recuperación de este acero alemán sería algo así como la búsqueda de perlas o diamantes. Sin embargo, esos fragmentos no servirán para adornar cuellos ni anillos de compromiso sino para alcanzar las estrellas.

Dan Van Der Vat ha contado esta historia en The Grand Scuttle: The Sinking of the German Fleet at Scapa Flow in 1919.

Vía | Aparejo de fortuna

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Buscando acero alemán de la Primera Guerra Mundial para alcanzar las estrellas (II)

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Buscando acero alemán de la Primera Guerra Mundial para alcanzar las estrellas (II)

En la actualidad, Scapa Flow es un cementerio sumergido. Una ciudad de acero en la que podría saliros al paso Neptuno o la sirenita del cuento de Hans Christian Andersen. Un mundo submarino en ruinas que está siendo devorado por la naturaleza mientras se convierte en un gran coral artificial.

Muchas empresas ofrecen inmersiones en Scapa Flow para contemplar estos gigantes de hierro hundidos, lo cual ha convertido el lugar en uno de los más preciados por los buceadores. Un total de 25.000 toneladas de acorazados de la flota alemana esperan allí abajo para que sean redescubiertos por turistas aventureros. Pecios llenos de óxido y algas, lo cual les confiere una apariencia como de ciudad abandonada.

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Buscando acero alemán de la Primera Guerra Mundial para alcanzar las estrellas (I)

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Buscando acero alemán de la Primera Guerra Mundial para alcanzar las estrellas (I)

¿Qué tiene que ver un contingente de barcos hundido durante la Primera Guerra Mundial con la exploración del espacio? ¿Por qué es tan importante el acero de aquella época y se invierte tantos recursos en recuperarlo si es más fácil obtenerlo por otras vías? ¿Qué extraño lugar es Scapa Flow?

A todas estas preguntas y a otras más os responderé a lo largo de este artículo.

Todo empezó durante mi viaje al norte de Escocia. Una vez el coche ya no tiene más carretera que consumir, entonces la tierra se acaba. Más allá, sólo un mar frío y desapacible punteado por una miríada de islas que contienen yacimientos prehistóricos extraordinarios y construcciones más antiguas que las pirámides de Egipto.

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