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Urea para reducir emisiones contaminantes

Urea para reducir emisiones contaminantes
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La urea es un compuesto químico presente en nuestra orina, que es producto terminal del metabolismo de las proteinas. Como tal, es expulsada de nuestro cuerpo a través de la orina y el sudor, dos elementos del aparato excretor humano. Además de esto, que es bastante conocido, la urea reacciona con moléculas como el óxido de nitrógeno (de fórmula NO) de forma que las oxida (la fórmula de la urea es CO (NH2) 2) y las convierte en dóxido de nitrógeno (NO2) que puede ser facilmente reducido en un catalizador usual.

Los procesos de oxidación y reducción son procesos químicos que se basan en la transferencia de electrones entre moléculas. Me explico: una oxidación es aquella reacción química en la que una molécula gana electrones a expensas de otra, que los pierde y se reduce. La ganancia de electrones se suele realizar por obtención de un átomo de oxígeno, aunque esto no es siempre así, sólo es habitual. Por esa misma ganancia de un átomo, la otra molécula lo pierde. Al conjunto de reacciones de oxidación y reducción se las conoce por el original nombre de redox (reducción-oxidación). La utilidad de estas reacciones redox con el óxido de nitrógeno para producir átomos de hidrógeno está en la industria del combustible. Una de las maneras de alcanzar los niveles de emisiones exigidos por las normas Euro 4, y que "cualquier aficionado al motor sabe" (yo soy aficionado al motor y no sabía esto, señor Jorge Palacios, no generalicemos), es la de quemar el combustible mezclado con urea, básicamente. Así, de la reacción que comentamos arriba sale beneficiado el medio ambiente, ya que es una manera de eliminar el gas tóxico que es el óxido de nitrógeno, y obtener hidrógeno puro en su lugar. En efecto, las reducciones (entendamos aqui reducciones por su sentido más común, no el químico) en las emisiones de gases contaminantes o altamente contaminantes son de en torno al 80%, aunque la solución "úrica" tiene sus desventajas a la hora de implantarla.

Como siempre, don Dinero es quien puede traer más dificultades a la hora de implantar medidas que sean realmente eficaces a la hora de proteger el medio ambiente. Aprovecho este comentario para reflexionar un poco sobre esto, ya que el tema me parece que tiene miga. Partimos de una materia prima, por ejemplo, el petróleo, que necesita un proceso de refinado largo, complicado y costoso para conseguir un producto útil, la gasolina por ejemplo, que al hacer su función se descompone en gases desechables altamente contaminantes. Para estos gases, desarrollamos unos costosísimos sistemas que realizan largas y complicadas (o no tanto) reacciones químicas sobre los gases para reducir su impacto ambiental. Si esta reflexión no tuviese fallos de planteamiento (cosa que no debo decir yo), lo lógico es pensar que el combustible alternativo sea aquel que no necesite ni tanta pre- ni tanta postproducción, ¿no? ¿No sería esa la dirección a seguir? Pregiuntas al aire, quien quiera, que las recoja...

Volviendo al tema, el problema es el coste por litro de urea, que no es que sea el mismo que el litro de combustible, pero se acerca algo, con lo cual los transportistas sufrirían un aumento en los costes que tienen que afrontar para realizar su trabajo que es bastante considerable. Para detectar la posible trampa de los transportistas, desde Siemens VDO han desarrollado unos sensores para controlar el buen uso de la urea con el combustible, y comprobar que el vehículo no deja de suministrar urea para la combustión. Un argumento más que apoya mi idea de que deben reducirse los procesos de pre y postproducción, para no encarecer los sistemas y que aparezcan otros sistemas de control, con su coste, claro, que intenten evitar la trampa.

De momento, tenemos aquí una de tantas técnicas o procesos para reducir las emisiones contaminantes a la atmósfera, pero ¿para cuándo el combustible realmente amigable? Aqui habría que precisar que entiendo por combustible aquéllo que sirve para transferir energía a un vehículo para que funcione, quizás habría que ir dejando de lado un término como este que hace clara referencia a la combustión...

Vía | El Mundo Motor En Genciencia | "Camioneros de EEUU adoptan hidrógeno como combustible":https://www.xatakaciencia.com/2006/02/13-camioneros-de-eeuu-adoptan-hid.php En Genciencia | Combustible a partir de amoniaco

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