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El negocio de las vitaminas o la obsesión por estar sano a nivel nutricional

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El negocio de las vitaminas o la obsesión por estar sano a nivel nutricional

Todavía no han llegado, pero lo harán. Me refiero a tiendas gigantescas en las que solo se venden diferentes tipos de vitaminas y complementos nutricionales. En la ciudad de Nueva York podemos encontrar ya un buen puñado de ellas: cada año se gastan 25.000 millones de dólares en estas vitaminas.

Porque tendemos, cada vez más, a tener miedo a la muerte y la enfermedad, huimos de la Parca (cuando otros parecen buscarla para dejarle de tener miedo), o al menos queremos dejar cadáveres bonitos y saludables. Pero el caso de las vitaminas empieza a ser flagrante.

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Vitaminomanía: ¿es saludable tomar suplementos vitamínicos?

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Vitaminomanía: ¿es saludable tomar suplementos vitamínicos?

Una de las cosas más llamativas que encuentras en las grandes ciudades estadounidenses, sobre todo en Nueva York, son unas tiendas gigantescas en las que solo venden vitaminas. Millones de frascos de colores distintos, divididos por letras y números, demarcaciones por afecciones, anaqueles temáticos. Estos hipermercados solo dispensan eso, suplementos vitamínicos. Y resultan muy rentables. Cien millones de estadounidenses las consumen, y se gastan unos 25 millones de dólares al año.

Pero ¿hasta qué punto son necesarios esta clase de suplementos? ¿Un exceso de vitaminas puede resultar perjudicial para la salud? ¿Vivimos en una sociedad que sufre déficit de vitaminas o, por el contrario, estamos todos un poco paranoicos?

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Cosas que no sabías sobre las vitaminas y los minerales de nuestro cuerpo

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Cosas que no sabías sobre las vitaminas y los minerales de nuestro cuerpo

* A pesar de lo que dependemos de las vitaminas para nuestro bienestar, somos incapaces de producirlas por nosotros mismos. No es tan extraño: una patata es capaz de producir vitamina C. Además, en el reino animal, somos los únicos que no comos capaces de sintetizar vitamina C, junto a los conejillos de indias.

  • Si bien necesitamos las vitaminas, debemos ser muy cuidadosos con la dosis: generalmente las necesitamos casi, casi en dosis homeopáticas (codazo, codazo, guiño, guiño). Por ejemplo, en 70 u 80 años apenas necesitaremos 85 gramos de vitamina o 28 gramos de vitamina B.
  • Los minerales también som importantes para nosotros: la diferencia principal entre los minerales y las vitaminas es que las vitaminas proceden de los organismos vivos (las plantas, las bacterias, etc.) y los minerales, no.

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Curiosidades sobre vitaminas y minerales: con 85 gramos de vitamina A tiras toda tu vida

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Curiosidades sobre vitaminas y minerales: con 85 gramos de vitamina A tiras toda tu vida

-Bastan 85 gramos de vitamina A para tenernos en marcha durante toda la vida (y 28 gramos de vitamina B). Necesitando tan pocas vitaminas de esta clase, resulta curioso que no podamos producirlas nosotros mismos, siendo como somos tan dependientes de ellas. Por ejemplo, la patata es capaz de producir vitamina C, ¿por qué no nosotros?

-Si hablamos de minerales (las vitaminas proceden de organismos vivos, los minerales no), en realidad estamos hablando de elementos químicos en general (hierro, calcio, etc.) que nos sustentan. Si eliminásemos el zinc de nuestra dieta, sufriríamos una dolencia conocida como hipogeusia, en la que las papilas gustativas dejan de funcionar y la comida acaba resultando insípida, repulsiva incluso. Pero nadie sabe para qué sirve el bromo, a pesar de que disponemos de mucho bromo repartido por nuestros tejidos: quizá algún día lo sepamos, porque hasta 1977, por ejemplo, no se sabía qué papel desempeñaba el zinc en nuestra dieta.

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¿Son las bebidas energéticas saludables?

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¿Son las bebidas energéticas saludables?


En un reciente estudio publicado en Pediatrics, el Dr. Holly Benjamin de la American Academy of Pediatrics aconsejaba a los padres y pediatras que mantengan las bebidas para deportistas y las bebidas energéticas alejadas de los niños y adolescentes. El Dr. Holly alega que estas bebidas contienen cafeína, azúcar y otros estimulates que no son recomendables y que contribuyen a la obesidad infantil.

Según estos investigadores las bebidas energéticas son las más problemáticas, debido a la gran cantidad de vitaminas y extractos de hierbas que poseen y cuyos efectos no son del todo conocidos. Si bien no hay casos particulares de bebidas que causen complicaciones médicas, los estimulantes de éstas pueden alterar el ritmo natural del corazón, y en algunos casos concretos, causar convulsiones.

La investigación afirma que la consumición de bebidas energéticas no es perjudicial en niños que practican actividades físicas, pero que también debe ir acompañada de la ingestión de agua. Durante la actividad física, el cuerpo humano pierde electrolitos que pueden ser rápidamente reemplazados por estas bebidas energéticas, sin embargo, su uso cotidiano como bebida habitual no es recomendable.

El Dr. Stephen Cook, del Centro Médico de la Universidad de Rochester, afirma que su principal preocupación es el papel que están adoptando este tipo de bebidas y que pueden alterar la absorción de Vitamina D u otras sustancias en la dieta de los niños. Por ejemplo, la disminución en el consumo de leche para la absorción de Calcio y el desarrollo de los huesos.

Vía | Pediatrics

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[Vídeo] Las naranjas ecológicas tienen más vitamina C

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Según un estudio comparativo realizado por investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y del Medio Natural (ETSIAMN) de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), las naranjas ecológicas tienen más vitamina C que las naranjas que proceden de la agricultura tradicional.

Con cada 100 ml de zumo de naranja ecológica se alcanza la dosis diaria de vitamina C recomendada (más de 60 mg). La naranja procedente de agricultura convencional, sin embargo, no alcanza esta dosis. El zumo procedente de frutos ecológicos aporta un 10% más de vitamina C.

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¿Sirven de algo los suplementos vitamínicos?

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¿Sirven de algo los suplementos vitamínicos?

La combinación de una dieta desequilibrada debido a la falta de tiempo y al estrés de la ida moderna con una obsesión por la salud ha generado pingües beneficios a las marcas que comercializan suplementos vitamínicos.

Pero ¿realmente sirven para algo?

Las vitaminas son compuestos orgánicos esenciales que somos capaces de sintetizar, por lo que estamos obligados a ingerirlas para prevenir posibles desórdenes metabólicos.

Su déficit, en el pasado, provocaba trastornos como el escorbuto, el beriberi o la pelagra, por ejemplo. Hoy en día, en los países del tercer mundo, estos trastornos son anecdóticos, pero los pacientes de edades avanzadas son propensos a padecer deficiencias de determinadas vitaminas, como la D y la B12.

Asimismo, una ingesta inadecuada de vitaminas tiene un factor de riesgo que puede desarrollar enfermedades cardiovasculares, osteoporosis y otras. Es decir, que debemos ser cuidadosos a la hora de escoger los alimentos que ingerimos diariamente para nutrirnos lo mejor posible de las vitaminas necesarias. Así pues ¿es posible una ayuda? ¿Consumir suplementos vitamínicos eliminaría nuestras carencias?

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