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Ya hemos podido 'ver' por primera vez en un agujero negro

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Ya hemos podido 'ver' por primera vez en un agujero negro

Sagitario A tiene unos 20 millones de kilómetros de ancho (unas 30 veces más que el Sol), se encuentra a 26.000 años luz de distancia, y es extremadamente masivo: acumula 4 millones de masas solares.

Sagitario A es el agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de la Vía Láctea y ahora, por fin, ya hemos podido verlo por primera vez en la historia (o más atinadamente, hemos visto su horizonte de sucesos).

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¿Dónde está el agujero negro más cercano a la Tierra?

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¿Dónde está el agujero negro más cercano a la Tierra?

El profesor John Wheeler acuñó, en 1967, el término agujero negro, esos restos de estrellas que acabaron su vida como supernovas, generando esta región del espacio en la que la gravedad es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar de ella.

Los agujeros negros siempre nos han parecido eventos cósmicos muy remotos, pero ¿realmente es así? ¿Dónde se encuentra el más próximo a nosotros?

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Un satélite para observar agujeros negros ha sido lanzado por Japón

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Hoy, 17 de febrero de 2016, ha sido lanzado por Japón un satélite para observar agujeros negros Astro-H. Concretamente, el satélite está diseñado para observar los rayos x emanados por agujeros negros y agrupaciones de galaxias. Como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, fue lanzado a bordo de un cohete H-2A a las 17.45 hora local (8.45 GMT) desde la estación espacial situada en la isla de Tanegashima, en la prefectura de Kagoshima.

Ya es el lanzamiento número 24 de H-2A, desarrollado por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) y Mitsubishi Heavy Industries. El Astro-H tiene unos 14 metros de largo y pesa unas 2,7 toneladas, lo que lo convierte en el satélite más pesado lanzado hasta ahora por Japón. Se espera que pueda responder a preguntas como: ¿Qué pasó durante la creación del universo? ¿Cómo se formaron las galaxias y cómo han evolucionado? ¿Cómo crecen los agujeros negros y cuál es su influencia a su alrededor?

Vía | Sinc

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Descubierto un doble agujero negro en el cuásar más próximo a la Tierra

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Descubierto un doble agujero negro en el cuásar más próximo a la Tierra

Según un estudio que recoge la revista The Astrophysical Journal, se ha descubierto un cuásar con dos agujeros negros centrales girando el uno sobre el otro en la galaxia Markarian 231 que se encuentra tan solo a 600 millones de años luz de distancia de la Tierra. El descubrimiento ha sido posible gracias al telescopio Hubble, que orbita en el exterior de la atmósfera a 593 km sobre el nivel del mar desde abril de 1990.

Este singular objeto cósmico es probablemente resultado de una fusión de dos galaxias donde además, la materia gaseosa que lo rodea, gira también muy rápidamente, alcanzando temperaturas elevadas debido a fenómenos de fricción y turbulencias.

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Diez curiosidades sobre los agujeros negros

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Diez curiosidades sobre los agujeros negros
  1. Los agujeros negros se crean cuando una estrella agota su combustible (que es ella misma, claro) y la materia restante, si queda suficiente, colapsa debido a su propia gravedad, convirtiéndose en una singularidad (un punto sin volumen y de densidad infinita).
  2. Pero no todas las estrellas pueden transformarse en agujero negro: debe tener con una masa mínima que es 25 veces superior a la masa de nuestro Sol. En la Vía Láctea, menos de 1 estrella de cada 1.000 dispone de masa suficiente para transformarse en un agujero negro.
  3. El agujero negro más cercano a la Tierra es Cygnus X-1. Para que la Tierra fuera engullida por este agujero negro, tendría que estar a menos de 21 km de ella. No hay que temer, pues: Cygnus X-1 se encuentra a una distancia de 8.000 años luz.
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Un telescopio fuera de servicio reveló agujeros negros abundantes y enormes

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Un telescopio fuera de servicio reveló agujeros negros abundantes y enormes

El telescopio Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) fue enviado por la NASA en 2009 destinado a estudiar la radiación infrarroja. No está operativo desde febrero de 2011, pero ha descubierto millones de agujeros negros (aproximadamente dos tercios de estos agujeros negros jamás se habían detectado porque el polvo cósmico obstruye su luz visible) y galaxias extremas conocidas como ‘DOGs’ o ‘galaxias oscurecidas por el polvo’.

Estas galaxias situadas en su gran mayoría a 10.000 millones de años luz de la Tierra, según la NASA:

Son dos veces más calientes que las galaxias convencionales y cien billones de veces más luminosas que el Sol y su característica principal es la formación activa de estrellas.

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Cuando la autoridad científica no permite que la ciencia progrese

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Cuando la autoridad científica no permite que la ciencia progrese

A menudo, cuando se enfrentan ciencia y religión, indudablemente apostamos por la ciencia porque, esencialmente, se basa en la premisa de que el conocimiento es falible y acumulativo y se enriquece con evidencias diversas, no con autoridades o libros únicos. Sin embargo, si bien la disciplina científica es epistemológicamente más sólida a cualquier otra clase de conocimiento, los científicos no siempre se comportan con arreglo a sus normas.

Y entonces la ciencia puede llegar a ser casi como una secta.

Un desafortunado ejemplo de ello ocurrió cuando el astrofísico S. Chandrasekar, siendo un adolescente, desarrolló una sorprendente teoría de la degeneración estelar. Mientras que las estrellas cuya masa crítica era inferior a una cantidad dada podían convertirse en enanas blancas, las de mayor masa mostraban, por el contrario, una degeneración relativista y pasaban, tras “implotar”, a un estado absolutamente distinto.

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Observado por primera vez una misteriosa radiación de los agujeros negros predicha por Stephen Hawking

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Observado por primera vez una misteriosa radiación de los agujeros negros predicha por Stephen Hawking

Un estudio que aparecerá publicado en la revista especializada Physical Review Letters (puede leerse un resumen del mismo en el archivo científico arXiv.org) refleja que se ha observado lo que el físico y cosmólogo británico Stephen Hawking predijo hace 36 años, la radiación de Hawking: que los agujeros negros emiten una extraña radiación que puede provocar que los agujeros pierdan masa e incluso puedan desvanecerse en el espacio.

Pero el equipo de de investigadores italianos no lo ha observado en el cielo sino en nuestro planeta: en un agujero especial creado en laboratorio, un agujero blanco, algo así como el reverso del negro: a diferencia del agujero negro, deja escapar materia y energía en lugar de absorberla.

Los investigadores crearon este fenómeno mediante el envío de un pulso láser de infrarrojos a través de silicio fundido. Tras descartar otras explicaciones, llegaron a la conclusión de que lo que habían visto era la radiación de Hawking. De ser cierto, ello puede tener implicaciones en lo que sabemos sobre el universo, hasta el punto de conocer cómo puede ser su final.

Via | ABC

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Las misteriosas ondas de radio de M82

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Las misteriosas ondas de radio de M82

De nuevo la comunidad científica se ha visto desbordada por el descubrimiento de un nuevo fenómeno astronómico sin precedentes: un objeto desconocido en la galaxia M82 ha comenzado a enviar ondas de radio, y la emisión no se parece a nada que se haya visto antes en el Universo, dejando atónitos a los astrofísicos la red MERLIN de telescopios de radio en el Reino Unido.

No sabemos lo que es”, dijo el co-descubridor Tom Muxlow del Jodrell Bank Centre for Astrophysics cerca de Macclesfield, Reino Unido.

Aunque continuamente recibimos ondas de radio procedentes del espacio exterior originadas por fenómenos naturales, lo cierto es que el patrón de ondas de la galaxia M82 es totalmente desconocido. Apenas ha cambiado en intensidad durante un año y el espectro es estacionario.

¿Podría este objeto ser un agujero negro? No está en el medio del M82, donde los astrónomos esperarían encontrar este tipo de agujeros negros centrales supermasivos que la mayor parte del resto de galaxias tienen. Lo que nos deja la posibilidad de que pudiese ser un “microquasar”.

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