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Vídeo del mapa 3D más detallado de las sinapsis de un cerebro: intervienen 300.000 proteínas

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Cuando somos simples fetos, fabricamos 250.000 células cerebrales por minuto. Cuando nacemos ya contamos con 20.000 millones. A los dos o tres años de edad, cada una de estas neuronas puede haber formado una media de unas 15.000 conexiones, aunque las no utilizadas son eliminadas. Al final, acabamos con una cifra que oscila entre 100 y 500 (a veces 1.000) billones de sinapsis. El número de conexiones potenciales entre las células de nuestro cerebro es apabullante. David Brooks lo afirma así en su libro El animal social: "pensemos esto: apenas 60 neuronas son capaces de establecer 1081 conexiones entre sí (un uno seguido de 81 ceros). El número de partículas del universo conocido es aproximadamente una décima parte de este número."

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Gotinga y el Instituto Max Planck, en Alemania, ha realizado el trabajo de modelar en tres dimensiones un sinaptosoma de rata combinando múltiples técnicas de imagen y análisis molecular. Ha publicado su trabajo en Science, y en él han incluido el vídeo que encabeza el post, que presenta el sinaptosoma con una resolución a nivel atómico nunca antes vista. Observando el proceso en que intervienen unas 300.000 proteínas a nivel atómico. Los investigadores esperan que este modelo sea un primer paso para lograr identificar problemas en las sinapsis en enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson y el Alzheimer.

Vía | Ciencias mixtas

Más información | Vozpópuli

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