Las personas que sobreestiman su desempeño tienden a ser las que están peores que la media

Las personas que sobreestiman su desempeño tienden a ser las que están peores que la media
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«¡Todos estamos por encima de la media!», decían los Monty Python. Pero tenían razón. Al menos es lo que creemos, en general, que hacemos las cosas mejor que la mayoría. Por ejemplo, más del 90 % de las personas cree conducir mejor el coche que la media, lo cual es estadísticamente imposible.

Sin embargo, esta tendencia no siempre se da. Entre las personas que se da más, irónicamente, están las que peor lo hacen. Las personas que no sobreestiman tanto sus destrezas finalmente lo hacen mejor, quizá impulsados por el llamado síndrome del impostor, que les incentiva a esforzarse más (precisamente para borrar el síndrome del impostor).

Sobreestimación y subestimación

Son las conclusiones a las que han llegado los investigadores Gerald Häubl, profesor de marketing en la Alberta School of Business y la Cátedra Ronald K. Banister in Business, e Isabelle Engeler, de la Universidad de Navarra en España. Para ello, realizaron un estudio en el que se escogió una prueba dura: una carrera de montaña, con distancias cuesta arriba que iban de 10 a 78 kilómetros.

Al controlar la edad, el género y la experiencia de carrera, los investigadores encontraron que los corredores que predijeron erróneamente que sus tiempos de finalización serían mejores que el promedio, los que tenían demasiada confianza, se vieron impulsados ​​principalmente por sobreestimar sus propias actuaciones. Mientras tanto, los corredores que predijeron que se desempeñarían peor que el promedio (aquellos que no estaban seguros de sus habilidades) tenían una sólida comprensión de su propio desempeño, pero esperaban más de sus competidores.

Además, el grupo que no tenía confianza en sí mismo no solo fue bastante preciso al predecir su propio desempeño, sino que también tendió a ser el que fue mejor que el promedio.

Häubl dijo que la falta de confianza, que puede manifestarse en el lugar de trabajo como síndrome del impostor, a menudo es beneficiosa, especialmente si motiva a las personas a trabajar más duro.

"El problema con la falta de confianza, sin embargo, es que puede evitar que las personas que realmente tienen el potencial de sobresalir en algo (un trabajo o carrera en particular) lo intenten, porque creen falsamente que hay muchos otros que son mejores que ellos".

Asimismo, las personas que sobreestiman su desempeño tienden a ser las que están peores que la media. "Este último resultado tiene un paralelismo con investigaciones anteriores que muestran que las personas que no están calificadas tienden a sobrestimar su desempeño", dijo Häubl. Este exceso de confianza, dijo, puede ser bueno o malo, dependiendo de si se traduce en una mayor o menor motivación y, por lo tanto, en un resultado deseado.

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