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El radiotelescopio Parkes de Australia ha detectado 883 galaxias

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La radioastronomía puede servir para descubrir galaxias ocultas, como es el caso del radiotelescopio Parkes, de Australia, que ha detectado 883 galaxias más allá de la Vía Láctea, de las que casi un tercio eran desconocidas para los astrónomos. El Observatorio Parkes (también conocida informalmente como "el plato") es un telescopio de radio observatorio, situado a 20 kilómetros al norte de la ciudad de Parkes, Nueva Gales del Sur. Fue una de las varias antenas de radio para recibir imágenes en directo televisadas del Apolo 11 y su aterrizaje en la Luna el 20 de julio de 1969.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, este descubrimiento ha tenido lugar en el entorno del enigmático Gran Atractor, por lo que podría aclarar el misterio que rodea a este muro de galaxias que atrae a otras como la nuestra. Por primera vez se han podido estudiar cientos de galaxias cercanas (situadas a solo 250 millones de años luz de la Tierra) que permanecían ocultas por el material de la nuestra.

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ALMA nos enseña los violentos orígenes de las galaxias de disco

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Se han hallado evidencias directas de que la fusión de galaxias puede formar galaxias de disco, y no solo galaxias elípticas, como se creía hasta ahora. Y esto lo sabemos gracias a ALMA (Atacama Large Millimeter/sub-millimeter Array), el telescopio ubicado en Chile. El estudio, publicado en la revista Astrophysical Journal Supplement, podría explicar por qué hay tantas galaxias espirales como la Vía Láctea en el universo.

Las galaxias de disco (incluyendo las galaxias espirales como la Vía Láctea y las galaxias lenticulares) se definen por regiones en forma de rosca formadas por polvo y gas, y son distintas de la categoría de galaxias elípticas.La investigación ha sido dirigida por Junko Ueda, astrónomo de la Japan Society for the Promotion of Science.

Vía | Sinc

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La ESA nos acerca las nubes donde nacen las estrellas

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La ESA nos acerca las nubes donde nacen las estrellas

Como si se tratara de un conjunto de brillantes piedras preciosas incrustadas en una roca, las nubes de luz y polvo que forman las estrellas brillan tenuemente en nuestra galaxia en una imagen infrarroja que captó el Observatorio Espacial Herschel de la ESA.

La imagen fue adquirida como parte de Hi-GAL, un proyecto que mapea toda la Vía Láctea en una amplia gama de luz infrarroja que dicho observatorio diseñó especialmente para la detección. La imagen de arriba es sólo una pequeña parte de la versión real, que corresponde a 1/30 parte de lo que será el mapa final.

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El telescopio europeo Gaia cartografiará la Vía Láctea para realizar el mapa más preciso de la galaxia

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El telescopio europeo Gaia cartografiará la Vía Láctea para realizar el mapa más preciso de la galaxia

Mil millones de estrellas sólo supone el 1% de todas las estrellas que alberga la Vía Láctea, nuestra galaxia, sin embargo cartografiar este 1% ya constituye toda una hazaña, y también es una muestra tan significativa como para que los astrónomos obtengan un mapa galáctico tridimensional, con datos precisos de las propiedades físicas de cada astro observado, su posición y desplazamiento con un nivel de precisión nunca alcanzado antes.

Todo ello para reconstruir la historia y evolución de la Vía Láctea. Todo ello gracias a un ingenio que pesa dos toneladas (incluidos 400 kilos de combustible) y tiene forma cilíndrica.

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[Vídeo] El principio de un intrépido viaje

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[Vídeo] El principio de un intrépido viaje

Gaia, el satélite de la Agencia Espacial Europea, ya está listo para su lanzamiento desde la Guayana Francesa y embarcarse en una misión de cinco años para cartografiar las estrellas con una precisión sin precedentes.

El objetivo principal de Gaia es crear un mapa en 3D de alta precisión de nuestra galaxia, la Vía Láctea, observando repetidamente mil millones de estrellas para determinar su posición exacta en el espacio, así como sus movimientos a través de él.

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El impacto que dio forma a la Vía Láctea

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El impacto que dio forma a la Vía Láctea

La Vía Láctea no estuvo formada siempre por un gran disco central del que surgen dos largos brazos curvos repletos de estrellas, polvo y gas, tal y como ahora la conocemos. En un principio, su forma era otra, más parecida a una galleta alargada que a una espiral pero algo la hizo cambiar.

Astrónomos norteamericanos creen que la causa fue el choque con la galaxia de Sagitario, una enana elíptica, que se abalanzó (cargada de materia oscura) un par de ocasiones contra la nuestra en los últimos 2.000 millones de años.

Los investigadores aseguran que “no hay dos sin tres“ y que pueda volver a suceder de nuevo.

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La estrella imposible

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La estrella imposible


Un equipo de astrónomos europeos ha utilizado el Very Large Telescope (VLT), del Observatorio Europeo Austral (ESO) en Cerro Paranal (Chile), para localizar una estrella en la Vía Láctea que muchos pensaban que era imposible. Se ha descubierto que esta estrella se compone casi en su totalidad de hidrógeno y helio, con cantidades muy pequeñas de otros elementos químicos.

Esta interesante composición de la estrella la coloca en la “zona prohibida” de la ampliamente aceptada teoría de la formación estelar, lo que significa que nunca debería haber llegado a existir en primer lugar o que nuestras teorías están completamente erróneas. Los resultados de esta investigación saldrán publicados durante los próximos días en la revista Nature.

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La simulación cosmológica de más alta resolución jamás hecha

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La simulación cosmológica de más alta resolución jamás hecha


Tras nueve meses de procesamiento de datos numéricos en un potente superordenador, una hermosa galaxia en espiral, llamada Eris, similar a nuestra Vía Láctea surgió de una simulación por ordenador de la física involucrada en la formación de galaxias y su evolución. Esta simulación ha sido llevada a cabo por un grupo de investigadores de la Universidad Santa Cruz de Californa y el Instituto de Física Teórica de Zúrich, y pretende resolver los problemas cosmológicos del modelo del universo. Esta investigación se ha aceptado para su publicación en la revista Astrophysical Journal.
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Astrónomos encuentran un planeta un tanto peculiar

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Astrónomos encuentran un planeta un tanto peculiar

El descubrimiento de una pequeña estrella de rápida rotación, conocido como púlsar, ha llevado a los astrónomos detectar un lujoso acompañante de diamantes.

Esta es la segunda vez que se ha encontrado una masa planetaria que orbita alrededor de un púlsar, de hecho, el primer sistema planetario descubierto (fuera de nuestro sistema solar) fue alrededor de un pulsar en el año 1992.

El equipo internacional de investigadores, dirigido por el profesor Matthew Bailes, de la Universidad Tecnológica de Swinburne , en Melbourne, han publicado sus hallazgos en la revista Science.

El co-investigador, el Dr. Willem van Straten, dice que este púlsar (MSP) se ha detectado en la Vía Láctea por el radiotelescopio de Parkes.

La estrella en cuestión gira a una velocidad de más de 10.000 veces por minuto y emite un haz de ondas de radio que barre la Tierra en repetidas ocasiones.

Pero los astrónomos descubrieron que ese patrón, que debía ser regular, se modificaba sistemáticamente, por lo que concluyeron que el pequeño púlsar no estaba solo, sino que formaba parte de un sistema binario (en órbita alrededor de otro objeto).

Las variaciones en sus emisiones parece ser que estaban influidas por la fuerza gravitacional de un planeta compañero.

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