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RSS psicología evolutiva

Libros que nos inspiran: 'Conectados por la cultura', de Mark Pagel

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Libros que nos inspiran: 'Conectados por la cultura', de Mark Pagel

Mark Pagel es uno de los más reputados biólogos evolucionistas, y su libro Conectados por la cultura trata de eso precisamente: de explicar al ser humano desde un punto de vista biológico, evolutivo y psicológico. Desde nuestra tendencia a la socialización hasta nuestra tendencia a crear mitos y religiones.

Desde esta óptica, la historia de la civilización ofrece una visión totalmente distinta a la tradicionalmente contada. Eso sí, no esperéis encontrar aquí teorías revolucionarias ni polémicas: Conectados por la cultura se parece bastante a otros libros sobre el mismo tema, y las diferencias solo las podemos encontrar en pequeños matices. Con todo, el libro nos ha inspirado para escribir algunos artículos:

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¿Por qué nos besamos? (¿Y por qué no nos parece asqueroso hacerlo?)

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¿Por qué nos besamos? (¿Y por qué no nos parece asqueroso hacerlo?)

Besarse no es nada higiénico, e incluso resulta bastante asqueroso si excluimos el placer que produce: nada menos que juntar los músculos orbicularis oris y apretarlos unos contra otros, hasta el punto de que pueden explorarse las respectivas cavidades bucales con la lengua, intercambiando saliva, señales químicas y bacteriológicas… Recordemos que muchos de nosotros, antes de probarlo en nuestra adolescencia, considerábamos el beso como algo repugnante (hasta que lo probábamos y descubríamos la constelación de placeres que producía).

Porque, a pesar de todo, besar nos proporciona placer, deseo, conexión con la otra persona. Besar es algo tan especial que incluso muchas prostitutas prefieren abstenerse de practicarlo, o incrementan la tarifa estipulada para acceder a ello.

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Curso acelerado para ligar. Lección 6: si consigues que me lata el corazón, me parecerás más atractivo

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Curso acelerado para ligar. Lección 6: si consigues que me lata el corazón, me parecerás más atractivo

Cuando nos sentimos atraídos por alguien sentimos mariposas en la barriga y nos late más deprisa el corazón. Pero ¿el proceso podría funcionar a la inversa? Es decir: hacer que a alguien le lata más rápido el corazón para facilitar que se sienta atraído por alguien.

Según la investigación realizada por los psicólogos Donald Dutton y Arthur Aron, parece ser que sí.

En su investigación, hicieron que una experimentadora se aproximara a diversos hombres en cada uno de los dos puentes que cruzan el río Capilano, en la Columbia Británica. Uno de los puentes se balancea y el otro es más sólido.

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Curso acelerado para ligar. Lección 5: aprender a ser un buen imitador

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Curso acelerado para ligar. Lección 5: aprender a ser un buen imitador

No se trata de que seas un gran imitador de los personajes famosos. Aunque también hay algo de eso. Se trata de ser un buen gestor de los memes (neologismo acuñado por Richard Dawkins que se refiere a la unidad teórica de información cultural transmisible de un individuo a otro, o de una mente a otra, o de una generación a la siguiente.)

Empieza la…

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Curso acelerado para ligar. Lección 4: el tamaño de tus pechos es crucial

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Curso acelerado para ligar. Lección 4: el tamaño de tus pechos es crucial

Si hablamos de armas femeninas para atraer al sexo masculino, indudablemente estamos hablando de esas dos glándulas mamarias que tiran más que dos carretas. Los pechos. Los senos. Las tetas. No en vano, en 2008 se realizaron 307.230 operaciones de pecho en EEUU. Fue la operación número 1 en cirugía estética, seguidas por rinoplastias (279.000) y liposucciones (245.000).

El peso medio de un pecho es de 1.1 libras (0.45 kilos) y contiene entre el 4 y el 5% de la grasa total del cuerpo. Y los científicos se han encargado de certificar lo obvio: que mueven el mundo.

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Curso acelerado para ligar. Lección 3: múdate a la mejor zona de la ciudad

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Curso acelerado para ligar. Lección 3: múdate a la mejor zona de la ciudad

Los hombres se preocupan demasiado por abultar su entrepierna con toda clase de artimañas, desde alargadores de pene que recuerdan a refinadísimos instrumentos de tortura de la Inquisición hasta simples rellenos del pantalón (aún recuerdo mi última revisión médica en el colegio, cuando un compañero, al bajarse los pantalones, dejó caer de su bragueta un par de calcetines enrollados).

Lo que de verdad resulta efectivo es abultar la cartera: demostrar que tienes recursos, como un pavo real desplegando su hiperbólica cola.

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Curso acelerado para ligar. Lección 2: elige bien el deporte que practicas

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Curso acelerado para ligar. Lección 2: elige bien el deporte que practicas

Practicar deporte es muy saludable, tanto para el cuerpo como para le mente. Pero aquí estamos para ligar, así que contemplemos el deporte desde la óptica del sexo. El deporte es sexy. Y no lo es sólo porque nos proporciona unos músculos graníticos o una talla 38, sino porque el deporte puede atraer al sexo contrario. Al menos según el investigador Richard Wiseman.

Pero cuidado con el deporte que escogéis. Atentos, empieza la…

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Curso acelerado para ligar. Lección 1: hazte la dura, pero también la fácil

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Curso acelerado para ligar. Lección 1: hazte la dura, pero también la fácil

La ciencia, además de ser una fuente inagotable de conocimientos elevados, también puede dar servicio a las vicisitudes más cotidianas. ¿Y qué hay más cotidiano y pedestre que el ligoteo?

Para ello, desde Xataka Ciencia vamos a impartir un curso acelerado de ligue a fin de responder preguntas tan esenciales para el devenir de la humanidad son ¿es más efectivo hacerse el fácil o el duro? ¿El dinero es sexy? ¿Cuál es el mejor sitio para entablar relaciones con el sexo contrario? ¿Por qué los músicos ligan tanto?

Los experimentos y estadísticas que os ofreceremos a continuación son obra de diversos científicos e investigadores, así que no os podemos garantizar que sus sugerencias sean realmente útiles para ligar más (si alguno lo prueba y le funciona, que lo cuente). Además, los científicos no se caracterizan precisamente por ser unos ligones: Nikola Tesla murió virgen a la edad de 87 años; Isaac Newton nunca consumó ninguna de sus relaciones; el matemático húngaro Paul Erdos murió virgen a los 83 años. (Bueno, esto ha sido una pequeña maldad, no me lo toméis en cuenta… que Einstein fue todo un mujeriego).

Así que lo que esperamos, sobre todo, es que este curso un poco sui generis os sirva para aprender un poco sobre los entresijos de la psicología humana. Y que, entre todos, podamos discutirlo y hasta enriquecerlo. Dicho lo cual, empecemos.

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Si piensas demasiado… el arte no tiene sentido

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Si piensas demasiado… el arte no tiene sentido

Las ejecuciones artísticas más sublimes suelen realizarse con el piloto automático puesto, en modo zombi, sin darle demasiado al coco, dejándose llevar por el instinto y la trepidación. De igual manera, si uno le da demasiado al coco sobre el arte, sobre lo que es más o menos bello, mejor o peor, exacto o inexacto, entonces todo puede perder su sentido. Hasta el punto de que acabemos prefiriendo una foto de unos graciosos gatitos a un cuadro de Van Gogh (como os demostraré más adelante en un curioso experimento).

En política, dos personas inteligentes pueden mantener creencias diametralmente opuestas. Si esto ocurre en literatura o pintura, ¿significa que pueden coexistir posibles familias de explicaciones y exégesis acerca de una obra y que cada una de ellas puede ser igualmente rigurosa? La respuesta es que sí, aunque eso no les gusta a nada a los expertos en arte porque, entonces, todo vale, y si todo vale, ¿qué enseñamos como cierto o incierto? ¿El arte es sólo gimnasia mental para entrenar el sentido estético?

Muchas opiniones acerca del mérito artístico de una obra son el resultado del contagio arbitrario: una persona lee una reseña de un libro o una cuadro; otra la lee y escribe un comentario empleando parecidos argumentos, pues las ideas se anclan en su mente de forma inconsciente (ya decía Asimov que cualquier teoría puede defenderse con el suficiente aparato retórico). En poco tiempo, aparecen cientos de críticas que, atendiendo a su contenido, se reducen a dos o tres críticas originarias. ¿Y el hecho de que haya libros que se vendan mucho más que otros? La llamada recursividad consiste en la retroalimentación de un fenómeno mediante un número creciente de bucles; sucesos son la causa de más sucesos iguales pero de mayor entidad. Compramos un libro, básicamente, porque otros lo compran, originándose lo que en marketing se denomina “bola de nieve”.

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Leer nos cambia el cerebro... más de lo que creemos

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Leer nos cambia el cerebro... más de lo que creemos

Corre por ahí el bulo de que leer no es para tanto. Que ya existe la televisión, que vivimos en un mundo audiovisual, y que por tanto la lectura es una actividad como cualquier otra, casi un hobbie, algo marginal que irá retrocediendo con el tiempo y limitándose a los mensajes cortos de Twitter (sí, yo también tengo). Pero no es así.

La lectura de libros o de textos que requieran concentración y tiempo nos permite llegar a lugares a los que otras tecnologías tienen vedado el paso. No sólo se profundiza en asuntos complejos sino incluso en emociones complejas.

Una buena prueba de ello es cómo piensa un lector respecto a un analfabeto. Los cerebros lectores entienden de otra manera el lenguaje, procesan de manera diferente las señales visuales; incluso razonan y forman los recuerdos de otra manera, tal y como señala la psicóloga mexicana Feggy Ostrosky-Solís.

Los cerebros de los lectores incluso difieren entre sí según qué lecturas tengan por bagaje. Y no sólo estoy hablando de leer Dostoievsky o Pablo Coelho, sino que influye incluso el idioma en el que leemos.

Los lectores de inglés, por ejemplo, elaboran más las áreas del cerebro asociadas con descifrar las formas visuales que los lectores en lengua italiana. Según se cree, la diferencia radica en el hecho de que las palabras inglesas presentan con más frecuencia una forma que no hace evidente la pronunciación. ¿No habéis visto en las películas que a menudo las personas deben deletrear su nombre para que la otra persona sepa cómo se escribe? Por el contrario, las palabras italianas, así como las españolas, suelen escribirse exactamente como se pronuncian.

Por esa razón, también, los vocabularios de las culturas que aprendían a leer incrementaban sus recursos lingüísticos. Por ejemplo, el vocabulario inglés, limitado a unos pocos miles de palabras, se amplió hasta más de un millón con la proliferación de los libros.

Pero ¿qué pasa exactamente, en tiempo real, en el cerebro de una persona que lee y entiende lo que lee, a diferencia de una persona que simplemente mira las imágenes en una pantalla o escucha las palabras de un cuentista?

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