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No somos racionales cuanto tomamos decisiones financieras

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No somos racionales cuanto tomamos decisiones financieras

No podemos dejar en manos de nuestra intuición o nuestras corazonadas nuestras decisiones financieras, porque el ser humano dista de ser un actor racional, como demuestra el hecho de que las crisis financieras producidas por las expansiones inversoras, el auge de los créditos y las burbujas de activos son una constante en todos los países capitalistas.

De hecho, entre 1945 y 2007, de las 76 economías más importantes del mundo, solo Portugal, Austria, Holanda y Bélgica han evitado una crisis bancaria. En 2008 no se libró ningún país.

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El khat, la droga de los señores de la guerra somalís, prohibida en el Reino Unido

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El khat, la droga de los señores de la guerra somalís, prohibida en  el Reino Unido

El khat es un arbusto de hojas perennes, con un efecto estimulante que se utiliza en algunos países Africanos en hogares, reuniones y en cafés. La planta es originaria de Etiopía y comenzó a extenderse por el África subsahariana en torno al siglo XV. En Yemen llegó a usarse como precedente del café.

Hasta hace pocos días en el aeropuerto de Heathrow en Londres grupos de somalís comerciaban con las hojas tranquilamente. Se supone que en Reino Unido lo usan unas 90.000 personas. Las autoridades del país acaban de considerar la planta ilegal, su posesión acarreará una multa de unos 75€ y su venta penas de cárcel de hasta 14 años. La mayor parte de los países de la Unión Europea, Estados Unidos y Canadá han prohibido la sustancia.

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Dilatación de las pupilas: un indicador de consumo de energía mental

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Dilatación de las pupilas: un indicador de consumo de energía mental

Cuando estamos muy concentrados, usando mucha energía cognitiva, las pupilas de nuestros ojos lo revelan. No es que nos podamos asomar a tales pupilas, como si fuera ojos de buey, a fin de contemplar el traqueteo de la mente. Lo que ocurre es que las pupilas se dilatan.

Una prueba de ello la ofreció el psicólogo Eckhard Hess en un artículo que publicó en Scientific American. Lo que descubrió es que las pupilas de las personas se dilatan particularmente si están multiplicando números de dos dígitos. Y cuando más difícil sea la operación, más se dilataba la pupila.

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Cómo influye el precio de la gasolina en la forma de un país

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Cómo influye el precio de la gasolina en la forma de un país

Hace unos días estuve visitando Berlín y descubrí, estupefacto, que el precio de la gasolina era el mismo que encontraba en la provincia de Barcelona, España. Hace menos de diez años, cuando viajaba a Alemania, el precio español era un 30 y hasta un 40 por ciento inferior al alemán.

Me pareció verdaderamente injusto que en un país donde el sueldo medio es la mitad que en otro se pague lo mismo a la hora de llenar el tanque. Sin embargo, acaso para consolarme un poco, leí un poco acerca de cómo el precio de la gasolina elevado también puede tener efectos positivos para un país.

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Lo que cuesta la basura en el mundo

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Lo que cuesta la basura en el mundo

A nadie le gusta la basura. Huele mal, es un foco de infecciones, un criadero de animales que no queremos tener cerca. Sin embargo, el valor de la basura varía significativamente en función del país que analicemos, descubriendo que hay ciertas correlaciones fijas: cuanto más pobre es el país, más valor tiene su basura; y viceversa. Aunque todos estemos rodeados de ella, como adelantamos en el artículo sobre las basuras más abundantes en las playas.

Habida cuenta de la proliferación de personas que rebuscan en las basuras en España, por ejemplo, que están equipadas con carros y otros adminículos como ganchos para alcanzar fácilmente la basura de los contenedores de la calle, también podemos hacer un diagnóstico de la salud económica de un país a varios niveles. O el hecho de que se generen ahora menos basura que antes debido a la crisis económica: la gente consume menos.

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Los 4 condiciones que influyeron en el conocimiento de un grupo de personas

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Los 4 condiciones que influyeron en el conocimiento de un grupo de personas

Si el otro día os narraba la historia de cómo nació la Universidad Invisible y, con ella, el método de trabajo que permitió que la ciencia se desarrollara a una velocidad fabulosa en el siglo XVII, hoy vamos a sintetizar algunas de las ideas allí desarrolladas, junto con alguna otra, en cuatro condiciones que deben darse para que el conocimiento se incremente.

Dichas condiciones fueron explicadas pormenorizadamente por Dominique Foray en The Economics of Knowledge (La economía del conocimiento) y son aplicables a cualquier conjunto de conocimientos a fin de que podamos aprovecharlo al máximo. Comunidad, coste, claridad y cultura. Vamos a verlas:

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[Vídeo] Farmacéuticos y usuarios madrileños afrontan el pago del euro por receta

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La tasa de un euro por cada receta dispensada, independientemente del número de envases despachados y con un tope de 72 euros por usuario y año, ha entrado en vigor el 1 de enero en la Comunidad de Madrid, aunque no tendrá efecto en las que hayan sido prescritas antes de esta fecha.

La tasa afecta a todas las recetas del Servicio Madrileño de Salud, que pueden referirse a medicamentos, productos sanitarios, fórmulas magistrales, vacunas y productos dietéticos.

Vía | EFE

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Obsolescencia inducida: de cómo la falsificación de marcas es positiva para las marcas

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Obsolescencia inducida: de cómo la falsificación de marcas es positiva para las marcas

El estudio de cómo nace una moda o tendencia social y se propaga rápidamente por el cerebro colectivo es algo fascinante, aunque todavía muy incompleto. Con todo, podéis leer un acercamiento bastante espectacular en mi serie de artículos ¿Cómo empieza paso a paso una moda o tendencia social? (I), (II), (III), (IV) y (V).

La gente, en definitiva, se distingue de la gente usando marcas, pero a la vez se acerca a ella: en realidad se aleja de los grupos a los que no quiere pertenecer y se acerca a los grupos a los que quiere pertenecer. Las marcas son, por tanto, un rasgo de distinción pero también de mimetismo y diferenciación, simultáneamente.

Y esa es precisamente la razón de que la obsolescencia inducida sea tan eficaz e interese tanto a las marcas más avispadas, sobre todo en el ámbito de la ropa y los complementos.

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La forma más económica de enviar un objeto al espacio

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La forma más económica de enviar un objeto al espacio

Cada vez resulta más barato enviar cosas al espacio gracias a empresas como Interorbital Systems o Bigelow Aerospace. Gracias a estas compañías privadas, el precio se ha desplomado por debajo de los 500 dólares por 500 gramos.

Con todo, la opción más barata es Masten Space Systems, de California. Por solo 99 dólares, muy pronto podremos enviar una “Sodasat” con el contenido que queramos (por ejemplo las cenizas de un ser querido) a 100 km de altura siempre que el peso no supere los 450 gramos y el contenido quepa en un contenedor del tamaño de una lata de refresco. Y, naturalmente, el contenido tampoco debe resultar narcótivo, radiactivo o explosivo.

Como el contenedor está presurizado, incluso podemos enviar algo vivo (del estilo de un bacteria, por ejemplo, ya que no se permite enviar animales como un gato).

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