La glosofobia, el pánico a hablar en público, es uno de los miedos más generalizado en los seres humanos. Pero también algunos animales tienen cierto pánico social. Incluso criaturas tan repugnantes como las cucarachas.

No nos referimos a que siempre anden escondidas de los humanos, bajo esa ley casera que dicta algo así como que por cada cucaracha que ves en tu cocina probablemente hay diez escondidas. Lo que sucede con las cucarachas es que también se comportan diferente si hay otras cucarachas presentes, como si experimentaran cierta presión social.

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El FlexShapeGripper de Festo es un brazo robótico distinto a lo que estamos acostumbrados. Su punta de silicona, inspirada en la lengua de un camaleón, puede agarrar objetos con independencia de su tamaño y fragilidad. Esta punta es muy flexible y está compuesta por dos cámaras, una interna con aire comprimido, y otra externa llena de agua.

Cuando la punta de silicona toca el objeto que se desea agarrar, el brazo robótico activa un pistón que retira el aire comprimido de la cámara interior, obligando a la cámara externa a «envolverse» alrededor del objeto, generando así un agarre más firme. Podéis verlo en acción en el vídeo que encabeza esta entrada.

Vía | NeoTeo

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Todos conocemos personas que parecen tener más frío de lo habitual. Gente que siempre necesita abrigarse un poco, a pesar de que nosotros estamos sudando por el calor. Generalmente, de hecho, son los hombres los que suelen quejarse del frío de las mujeres (aunque esa discrepancia puede darse normalmente porque las mujeres perciben más rápidamente los cambios de temperatura, como explicamos en una ocasión).

Sin embargo, hay casos extremos. Casos en los que las personas tienen tanto frío que, incluso frente a una ola de calor, mueren de frío. O más bien mueren por el calor.

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Michio Kaku es uno de los padres de la Teoría de Cuerdas, reconocido internacionalmente por sus trabajos sobre física teórica y medio ambiente. En el vídeo que encabeza esta entrada, podemos escuchar (con subtítulos) las razones que aduce para calcular la probabilidad de supervivencia de la especie humana.

Kaku habla en el vídeo de civilizcaciones tipo 1 y tipo 2. Kaku se está refiriendo a la Escala de Kardashov, un método propuesto en 1964 por el astrofísico ruso Nikolái Kardashov para medir el grado de evolución tecnológica de una civilización.

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Un grupo del MIT en colaboración con la empresa Jain Irrigation System ha logrado ganar el primer premio en el concurso Desal Prize, un evento organizado por USAID que trataba de animar a equipos de investigación a crear soluciones de desalinización económicas para países en vías de desarrollo. Los responsables de estos equipos han ganado 140.000 dólares gracias a su propuesta, basada en el uso de la energía solar.

El método de este grupo consiste en el uso de paneles solares para cargar una serie de baterías, que son las encargadas de proporcionar la energía necesaria a un sistema que elimina la sal del agua a través de un proceso de electrodiálisis. El único problema real a la implantación de estos sistemas es que de momento la solución no es aún especialmente barata.

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YouTube se ha convertido en un servicio de vídeos ubicuo, imprescindible, y ello lo ha logrado en apenas diez años de vida. Y es que, si bien diez años es un corto espacio de tiempo, todos los avances relacionados con Internet convierten a ese lapso en un tiempo considerable. Al menos suficiente como para hacer un poco de retrospectiva: el vídeo que encabeza esta entrada tiene diez años (los cumplió ayer) y fue el primero que se subió a YouTube.

El 23 de abril de 2005, un joven ingeniero alemán llamado Jawed Karim subió el primer vídeo, de solo 19 segundos. En él, Karim aparece frente al recinto reservado a los elefantes del Zoo de San Diego y explica que estos mamíferos le gustan por sus largas trompas. Es un vídeo un poco soso, pero es que Karim aún no sabía que lo que más le gusta a la gente son los vídeos de gatitos.

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Un tratamiento que se usa actualmente para frenar y tratar el paludismo podría ayudar a prevenir la metástasis en los cánceres colorrectales, según han descubierto investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) de Barcelona, cuyos resultados han sido publicados en la revista científica Science Signaling.

Como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada, la investigación ha sido dirigida por Lluís Espinosa, investigador del grupo de células madre y cáncer del IMIM. Este descubrimiento, según Espinosa, supone un importante avance en la personalización del tratamiento del cáncer colorrectal, ya que la presencia de esta mutación se asocia con una mayor resistencia a la terapia habitual.

Vía | Sinc

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A escala de laboratorio, se han obtenido nuevos yogures con un alto contenido en proteínas y mayor capacidad saciante. Los responsables de este hallazgo son investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia y el Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA) del CSIC. El trabajo ha sido publicado en la revista Food Research International.

De las pruebas realizadas, la más saciante fue la que incluía una cantidad extra de leche desnatada en polvo y un tipo de almidón. Para determinar la capacidad saciante de cada uno de ellos, se llevaron a cabo pruebas sensoriales, en las que participaron más de cien consumidores.

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Michelle Bachelet, la presidenta de Chile, ha decretado el estado de excepción por catástrofe en la provincia de Llanquihue y en el municipio de Puerto Octay, tras hacer erupción este miércoles el volcán Calbuco, situado a 1.000 kilómetros al sur de Santiago, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

La erupción tuvo lugar por primera vez en cuatro décadas y de manera inesperada. Tras una segunda erupción a la una de la madrugada de este jueves, hora local, el gobierno chileno estableció un área de exclusión de 20 kilómetros alrededor del volcán. El incidente ha provocado la evacuación de 4.150 personas, informó en la mañana de este jueves el Ministerio de Interior y Seguridad Pública (Onemi). El Calbuco es considerado uno de los tres volcanes más peligrosos de los 90 que se encuentran activos en Chile.

Vía | Sinc

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El consumo de productos lácteos es una recomendación dietética esencial para mantener una dieta saludable, a pesar del mito muy extendido de que es malo para la salud beber leche.

Sin embargo, tras analizar la relación entre la ingesta regular de yogur y la calidad de vida relacionada con la salud, un estudio español en más de 4.000 personas sostiene que no se asocia con la mejora de los parámetros físicos y mentales analizados.

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