En 2012, en las entrañas del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), se detectaba el bosón de Higgs. Higgs, pues, confirmaría el llamado Modelo Estándar, pues otorgaría masa al resto de partículas, un mecanismo fundamental para que la materia permanezca unida y haga posible la existencia del universo.

Este jueves los haces de protones colisionaron en el LHC con un nuevo record de energía de 13 teraelectronvoltios (TeV), con la intención de capturar datos en nueva frontera de energía. El LHC tiene potencial para llegar a 14 TeV. Un teraelectronvoltio es equivalente a la energía del movimiento de un mosquito cuando vuela. Pero el LHC concentra esta energía en un espacio muy pequeño, un billón de veces más pequeño que un mosquito.

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Promovida por la Agencia EFE y SEO/BirdLife, la campaña del Día Europeo de la Red Natura 2000 (Natura2000day) ha sido galardonada con el Premio Ciudadano Europeo que otorga la Comisión Europea (CE) en el marco de los premios Natura 2000, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

La categoría Ciudadano Europeo, instaurada este año, reconoce la campaña diseñada para popularizar el Día Europeo de la Red Natura 2000 y ha recabado el mayor número de apoyos entre los 23 proyectos finalistas de 14 países mediante votación popular.

Vía | Sinc

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La rotura de un oleoducto el martes pasado al sur de California, por motivos que se desconocen, ya lleva vertidos 400.000 litros de petróleo, cubriendo de negro las playas californianas de Santa Bárbara, como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada. Estos son los últimos cálculos hechos públicos por el Centro de Información Unificado de Los Ángeles, que se encuentra al frente de la gestión de esta crisis medioambiental.

El oleoducto responsable del vertido está operado por la compañía Plains All-American Pipeline, que transporta petróleo a lo largo de la costa del Pacífico en California, en paralelo a la famosa autopista 101.

Vía | Sinc

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Qué fue antes, ¿el huevo o la gallina? Como en un juego de muñecas rusas o en un bucle infinito, en el vídeo que podéis visualizar aquí arriba se nos muestra una impresora 3D capaz de concebir otra impresora 3D. Como los robots autorreplicantes de algunas novelas de ciencia ficción.

Concretamente, en el vídeo, de How It’s Made, observamos cómo impresoras 3D imprimen unas 40 piezas que se usan en otras impresoras 3D. Antes de que vuestro instinto ludita os empuje a coger un martillo, como ese ánimo que antaño empujo a los que destrozaban los telares mecánicos, veréis que los seres humanos aún están ahi para ensamblar las piezas. Por poco tiempo, eso sí.

Vía | Microsiervos

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Cuando alguien roba dinero contante y sonante solemos ser taxativos en nuestro juicio moral: robar está mal. Sin embargo, si lo robado no es dinero, sino un objeto cualquiera, entonces nuestros juicios morales se tornan más laxos.

Cuando un ciudadano normal piensa en un ladrón se imagina a un caco con una bolsa llena de dinero, o incluso con la cartera que acaba de sustraer en la calle. Sin embargo, nadie imagina los miles de ladrones que, por ejemplo, defraudan en las compañías de seguros. O los millones que roban bolígrafos u otros objetos de sus puestos de trabajo.

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De un tiempo a esta parte han proliferado las personas e incluso los grupos o sectas que afirman que son capaces de sobrevivir sin comer nada. Algunos directamente se alimentan del sol, como Supermán, tal y como refiere el documental estrenado en 2010 bajo el título Vivir de la luz. Lo podéis ver completo aquí arriba.

Una de las principales líderes de este movimiento, llamado respiracionismo, es Ellen Greve, que según afirma vive solo del sol y del aire desde 1993. Con todo, nunca ha logrado demostrarlo bajo condiciones controladas: según ella, no podía aguantar sin comer porque el aire estaba contaminado.

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La aplicación Arbolapp, que permite identificar árboles silvestres de la península ibérica y las Islas Baleares, fue lanzada en noviembre de 2014. Desde entonces, ha superado las 80.000 descargas en dispositivos Android y las 25.000 en iOS.

Ahora, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas acaba de lanzar, con apoyo de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, una actualización de la aplicación que incorpora nuevas funciones, como el apartado de ‘Preguntas frecuentes’ y varias mejoras técnicas, como la posibilidad de ampliar el tamaño del texto en algunos apartados, un método más ágil para visualizar fotografías y una opción para seleccionar el idioma de la aplicación (castellano o inglés) desde el menú principal.

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Nuestro sistema métrico, con su base de 10 unidades, existe porque quienes lo idearon contaba con sus dedos, y en sus manos tenían diez dedos. Sin embargo, no todo el mundo tiene diez dedos.

Alrededor de 1 de cada 3.000 europeos nace con dedos extra en las manos o en los pies (o en los dos sitios). Y 1 de cada 300 africanos. Entre los africanos, el dedo que suele duplicarse es el meñique. En el caso de los europeos, es el pulgar.

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La zooarqueóloga Idoia Grau Sologestoa de la Universidad del País Vasco ha analizado restos de animales domésticos en yacimientos peninsulares. Los resultados del estudio, publicado en Journal of Archaeological Science, muestra datos métricos tomados de restos de animales domésticos (vaca, oveja y cerdo). Las más de 2.500 medidas analizadas provienen de 41 yacimientos arqueológicos datados entre época romana y hoy en día, desde el siglo I a. C. hasta el siglo XXI.

La conclusión del estudio es que se ha producido un aumento de talla de los animales domésticos a lo largo del tiempo, relacionados con cambios en el paisaje y en los sistemas productivos.

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Es frecuente, sobre todo en los medios de comunicación, que en un debate en el que alguien aduzca argumentos científicos, otro de los participantes acuse a aquél de estar siendo demasiado biologicista (en el caso de que use argumentos biológicos para explicar, por ejemplo, la necesidad de ser infieles en una pareja).

En definitiva, una de las críticas más frecuentes cuando alguien emplea argumentos científicos frente a un tema que no es estrictamente científico (es decir, algo no relacionado con probetas, o alguna disciplina dura como Física), es la de cientificista. O reduccionista. O escasamente holístico o integrador. O cuadriculado.

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