55 Cancri e: un planeta de diamante

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55 Cancri e es un planeta extrasolar, ubicado aproximadamente a 41 años luz de la Tierra, que posee una masa similar a la de Neptuno y orbita la estrella gemela solar 55 Cancri A. Pero lo más interesante de 55 Cancri e es que al menos un tercio de su masa está formada por diamantes, tal y como han descubierto ahora un equipo internacional de astrónomos liderado por Nikku Madhusudhan.

No estamos ante el primer ejemplo de planeta de estas características, pero sí es el primero que se se encuentra orbitando una estrella parecida al Sol.

Madhusudhan ha señalado que:

la superficie de este planeta está probablemente cubierta de grafito y diamante, lo que supone la primera visión de un mundo rocoso con una química completamente diferente de la Tierra.

El planeta es mucho más denso que la Tierra, con una masa ocho veces mayor, y es muy caliente, con temperaturas en su superficie que alcanzan los 1.648 ºC.

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