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¿Cuál es el planeta extrasolar más alejado que conocemos?

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¿Cuál es el planeta extrasolar más alejado que conocemos?

En 1992, se anunció el primer descubrimiento confirmado de un planeta extrasolar, concretamente de dos planetas que orbitaban alrededor de un púlsar (una estrella de neutrones que gira rápidamente y emite una radiación intensa), a 980 años luz de la Tierra.

Desde entonces, hemos hallado cientos de planetas más allá de nuestro sistema solar. Pero, de todos ellos, ¿cuál es el que está más lejos de nosotros?

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Plutón se llama así por una niña de 11 años que, con 89 años, lo vio

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Plutón se llama así por una niña de 11 años que, con 89 años, lo vio

Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por el astrónomo estadounidense Clyde William Tombaugh desde el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, y fue considerado el noveno y más pequeño planeta del sistema solar por la Unión Astronómica Internacional y por la opinión pública desde entonces hasta 2006.

Pero la razón de que su descubridor lo llamara Plutón se debe a una niña de 11 años, Venetia Burney, que era la nieta de un bibliotecario en la Universidad de Oxford. La niña pudo hacerle llegar la sugerencia del nombre a Tombaugh, pocos meses después de que el hallazgo se hiciera público.

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Éstas nuevas imágenes de Marte te hacen creer que estás allí (o que es familiar)

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Éstas nuevas imágenes de Marte te hacen creer que estás allí (o que es familiar)

Una serie de fotografías impresionantes que hemos recibido por parte del Rover Curiosity de la NASA, que se encuentra explorando una región de Marte, nos hace sentir más allí que nunca. O sencillamente que imaginemos Marte como un planeta muy similar a la Tierra (a determinadas regiones de la Tierra, para ser exactos).

Las colinas y mesetas se presentan con tal grado de detalle que podríamos escudriñar la historia geológica del planeta a golpe de ojo.

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Éste es el planeta más joven que se ha encontrado hasta la fecha

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Éste es el planeta más joven que se ha encontrado hasta la fecha

Uno de tantos nuevo exoplanetas descubiertos, denominado K2-33b, se estima que podría tener entre cinco y diez millones de años, así que se ha convertido en el planeta más joven que se ha localizado hasta ahora. Para hacernos una idea de la bisoñez del planeta, cabe recordar que la Tierra tiene ya unos 4.500 años.

Los responsables del hallazgo han sido los miembros de un equipo coordinado por Trevor David, del Instituto de Tecnología de California.

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Este planeta recientemente hallado tiene tres soles

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Según publican esta semana en la revista Science, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un mundo con tres soles en el cielo, lo que nos remite vagamente a aquella escena en la que Luke Skywalker contempla el cielo de su planeta Tatooine.

Tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, se trata del planeta HD 131399Ab, que gira alrededor de la estrella HD 131399A dentro de un sistema triple con otro par de estrellas: HD 131399B y HD 131399C. Este hallazgo, además, es el primer descubrimiento de un exoplaneta con el instrumento SPHERE, instalado en Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral, en Chile.

Vía | Sinc

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El 21% de todas las plantas conocidas están en peligro

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El 21% de todas las plantas conocidas están en peligro

Según estudio del Real Jardín Botánico de Kew (Reino Unido), en la Tierra ya hemos censado 390.900 especies de plantas, lo cual pone en evidencia la enorme diversidad de nuestro planeta. La mala noticia, sin embargo, es que este mismo estudio sugiere que el 21% de estas plantas están en peligro de extinción.

Las principales amenazas de estas plantas son el cambio climático, la pérdida de hábitat, las enfermedades y las especies invasoras.

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Concurso para artistas interesados en la ciencia y el mar: la Mar de Ciencia

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Según Joel Levy en su libro 100 analogías científicas, si el océano Pacífico estuviera formado por agua potable, harían falta 960.000 billones de años para bebérselo (70 millones de veces la edad del universo). Y eso que solo hablamos del Pacífico. El resto del planeta Tierra está casi todo cubierto de mares y océanos: el 70% de la superficie total. Además, se calcula que albergan el 90% de la biodiversidad del planeta.

Habida cuenta de la importancia del mar, tal y como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada, se ha convocado el concurso La Mar de Ciencia dirigido a estudiantes de primaria y secundaria, con el objetivo de mejorar, desde el aula o en familia, la comprensión de mares y océanos. El premio ha sido convocado por la ICTS SOCIB y Obra Social “la Caixa”, a través del proyecto Medclic: el Mediterráneo a un clic, así como por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

Vía | Sinc

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Se encuentra el planeta rocoso más grande jamás visto: es 16 veces la Tierra

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Se encuentra el planeta rocoso más grande jamás visto: es 16 veces la Tierra

El telescopio Kepler de la NASA, en colaboración con el espectrómetro HARPS de La Silla, en Chile, nos ha permitido descubrir que en el universo todavía pueden haber planetas rocosos más grandes de lo que creíamos. Hallado a más de 500 años luz de distancia de nuestro planeta, en la constelación de Aries, ha sido bautizado como BD + 20594b, y es nada más que 16 veces más masivo que la Tierra.

Neptuno, por ejemplo, es un planeta gigantesco 17 veces más grande que la Tierra, pero Neptuno es un planeta gaseoso. La diferencia con BD + 20594b es que está constituido de roca. Según los expertos, BD + 20594b tiene una densidad de aproximadamente 8 gramos por centímetro cúbico.

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Esta es la primera vez que vemos el nacimiento de un planeta

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Por primera vez en la historia hemos podido captar con imágenes el nacimiento de un planeta, un acontecimiento cósmico del cual solo teníamos un conocimiento teórico. Ocurrió gracias al telescopio Magallanes de Chile, que mientras estaba capturando exoplanetas se topó con emisiones H-alfa, que se corresponden con hidrógeno a 10.000 grados Kelvin (la luz que emite un planeta cuando se está formando), como podéis ver en el vídeo que encabeza esta entrada.

El planeta está naciendo, concretamente, a 450 años luz de la Tierra, en los aledaños de una estrella conocida como LkCa 15. Kate Follette, coautora del estudio, que ha sido publicado en la revista Nature, ha señalado: “Nadie había podido detectar con éxito e inequívocamente un planeta que se está formando. Siempre ha habido explicaciones alternativas, pero en este caso hemos tomado una foto directa, y es difícil de refutar”.

Vía | Gizmodo

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Los cuerpos celestes femeninos de Urano

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Los cuerpos celestes femeninos de Urano

Urano fue el primer planeta descubierto con un telescopio, el 13 de marzo, 1791, por el músico y astrónomo aficionado, en esa época, el inglés William Herschel

A diferencia de la mayor parte de los cuerpos celestes del Sistema Solar, que toman sus nombres de la mitología greco-romana, los nombres con los que se bautizaron los 27 satélites del planeta Urano proceden especialmente de las protagonistas femeninas de las obras de William Shakespeare y Alexander Pope.

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