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Éste fue el robot que inspiró a Bymax, de Big Hero 6 de Disney

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Éste fue el robot que inspiró a Bymax, de Big Hero 6 de Disney

El dramaturgo checo Karel Čapek fue quien popularizó el término «robot» en su obra de 1921 R.U.R. (Rossum's Universal Robots). Un término que le había sugerido usar su hermano Josef, que fue quien se la inventó. La palabra robota significa literalmente trabajo o labor y figuradamente «trabajo duro» en checo y muchas lenguas eslavas.

Sin embargo, el concepto de robot duro y pesado ha pasado en parte a la historia, como vimos en la película Big Hero 6 de Disney, cuyo robot protagonista, blandito y suave, surgió como inspiración de un robot real.

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La fe religiosa como inspiración para algunos científicos

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La fe religiosa como inspiración para algunos científicos

Muchos son los científicos que, ante sus descubrimientos, se sienten solo como un pequeño engranaje más de una larga cadena de otros descubrimientos. A su vez, dichos descubrimientos no solo son fruto de su esfuerzo intelectual sino del azar, de la llamada serendipia. Por ejemplo, Alan Lloyd Hodgkin, premio Nobel de Fisiología, sentía cierta culpa por recibir él todo el reconocimiento de sus descubrimientos, cuando gran parte de ellos nacían de la casualidad y la buena suerte. El matemático Paul Dirac consideraba que sus ideas habían llovido del cielo, pues ni siquiera era capaz de saber exactamente cómo se le ocurrieron.

Otros científicos, además de creyentes, alcanzaron algunos de sus grandes hallazgos precisamente inspirados por sus creencias religiosas, o incluso por la lectura de la Biblia.

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[Libros que nos inspiran] 'Radicales libres' de Michael Brooks

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[Libros que nos inspiran] 'Radicales libres' de Michael Brooks

La tesis central Radicales Libres de Michael Brooks es que la ciencia no es como se la imagina la gente desde fuera; no consiste en un procedimiento perfectamente pautado y que se atiene a normas universalmente compartidas por la comunidad científica, sino que es un poco caótica.

Para avalar la tesis, Brooks emplea toda clase de anécdotas acerca de muchos descubrimientos científicos. Anécdotas que confirman que muchos de los descubrimientos de la historia se han producido por azar, por plagio o por rencillas.

¿Sabías que Isaac Newton se inventó lo de que le cayó una manzana en la cabeza para conseguir popularidad? ¿Y que el ADN fue descifrado por alguien hasta las trancas de LSD? ¿Que el padre del electromagnetismo era un devoto radical religioso y que su hallazgo precisamente surgió por su obesión por Dios?

Uno de los aspectos negativos de Radicales libres, sin embargo, quizá sea plantear una visión de los científicos un tanto anecdótica. Anécdotas que dejan a los científicos a la altura del betún. Y eso es en parte cierto: los científicos también son seres humanos. Pero el lector lego quizá acabe confundiendo "científico" con "ciencia", y ahí entramos en un terreno resbaladizo.

En ese sentido, Radicales libres podría fomentar la imagen de mad doctor ha cristalizado en la cultura popular, el de científico loco que todo lo hace por motivaciones psicopáticas, inmorales y suprahumanas. O que el método científico no es relevante, cuando sí lo es, y mucho: recordemos que, aunque haya muchos científicos anárquicos, el médoto científico es inflexible. Para despejar dudas, quizá os interese releer un par de artículos al respecto que publiqué por aquí no hace mucho: ¿Por qué somos tan estúpidos? y La verdad existe: ¿qué es una revisión sistemática?

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