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RSS Ben Sherwood

Tres factores que influyen en tu suerte, según Richard Wiseman

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Tres factores que influyen en tu suerte, según Richard Wiseman

Ni cruzar los dedos, ni tampoco evitar pasar por debajo de una escalera. Tampoco buscar un trébol de cuatro hojas. Ni siquiera esquivar un gato negro. Para llamar a la buena suerte hay formas mucho más científicamente refrendadas.

Acostumbramos a cometer dos errores fundamentales a la hora de valorar nuestra suerte. El primero es pensar que somos responsables de nuestra buena suerte, pero no solemos creer que somos responsables de nuestra mala suerte. El segundo es que la suerte sólo favorece a aquéllos que están en el lugar adecuado en el momento adecuado, cuando en realidad todo depende de tener la mentalidad adecuada: prestar atención a las oportunidades que se nos presentan y exprimirlas.

Richard Wiseman es un académico inglés bastante particular. Está a punto de cumplir cincuenta años, es calvo y tiene perilla, lo cual le da cierto aire de actor de cine, y también es un enamorado de la magia: de adolescente formó parte del célebre Magic Circle de Londres y actuó en el legendario Magic Castle de Hollywood. Con todo, Wiseman trabaja en la Universidad de Hertfordshire, en el sur de Inglaterra, y ocupa la única cátedra que existe en el Reino Unido de Entendimiento Público de la Psicología.

Además de ser un eterno investigador de los entresijos de la conducta humana, también fue el buscador del chiste más divertido del mundo y de la frase para ligar más ingeniosa. Y se ha convertido en uno de los grandes estudiosos de la suerte (incluso ha fundado la llamada Escuela de la Suerte). A su juicio, sólo el 10 % de nuestra existencia es aleatoria; el 90 % restante se define por nuestra forma de pensar.

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Las iniciales de nuestro nombre pueden influir en nuestra esperanza de vida

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Las iniciales de nuestro nombre pueden influir en nuestra esperanza de vida

Los efectos psicológicos de nuestro nombre, como ya os conté en ¿Hasta qué punto nuestro nombre puede condicionar nuestra vida? (I) y (y II), pueden ser poderosos.

Incluso las simples siglas de nuestro nombre y nuestros apellidos producen efectos en la manera en que nos tratan y, por extensión, en la calidad y longevidad de nuestra vida, como ha sugerido un polémico estudio llevado a cabo por el profesor de psicología Nicholas Christenfeld, de la Universidad de California.

Un estudio que podría catalogar las iniciales como de lentas asesinas de personas.

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Tu esperanza de vida aumenta 6 horas al día

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Tu esperanza de vida aumenta 6 horas al día

James Vaupel, director y fundador del prestigioso Instituto Max Planck de Investigaciones Demográficas de Rostock, Alemania, donde preside el Laboratorio de Supervivencia y Longevidad, tiene noticias alentadoras para todos nosotros: nuestra esperanza de vida está creciendo cada vez más rápido en todo el mundo.

Esta incremento es tan acelerado hoy en día que podemos decir que un estadounidense medio, por cada día que vive, incrementa 5 horas su esperanza de vida. En otros países incluso se suman 6 horas al día.

5 o 6 horas al día no parece mucho, pero quizá os parezca más si lo contamos así: por cada 6 meses que transcurren, la esperanza de vida aumenta 5 semanas. En 10 años, ganaremos 2 años y medio.

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Si quieres suicidarte, nunca te tires de un puente (y II)

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Si quieres suicidarte, nunca te tires de un puente (y II)

Os contaba en la anterior entrega de este artículo que saltar de un puente para suicidarse es una mala idea: el sufrimiento está garantizado. La supervivencia, al menos, es muy remota. Salvo en 25 personas, que se sepa.

El más famoso de estos supervivientes suicidas fue sin duda Kevin Hines. Hines tenía un trastorno bipolar, y el 24 de septiembre del año 2000, con solo 19 años de edad, decidió saltar del Golden Gate. Pero no murió.

¿Cuál fue el milagro? Lo cierto es que fue una sucesión de casualidades.

La primera fue la forma en que impactó sobre el agua. Al lanzarse al vacío, Hines sintió la necesidad imperiosa de sobrevivir. Empezó a caer y supo de repente que no quería morir así. De modo que, para caer lo mejor posible contra el agua, trató de echar la cabeza hacia atrás, haciendo que se repartiera su peso y que diera la vuelta.

Puede que fuera por su esfuerzo o por un golpe de viento, tal y como especularon los médicos más tarde, pero lo cierto es que entró en las aguas de pie, formando un ángulo de 45 grados en posición sentada. El impacto fue terrible. Se rompió dos vértebras al instante, la T12 y la L1, las cuales rasgaron y laceraron sus órganos internos inferiores.

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Si quieres suicidarte, nunca te tires de un puente (I)

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Si quieres suicidarte, nunca te tires de un puente (I)

Siempre me ha sorprendido la aparatosidad de los métodos de suicidio empleados por muchas personas. Más que un suicidio parece que estén representando un espectáculo o pretendan decir al mundo: oye, que me estoy matando.

De todas las formas posibles de suicidio, una de las más populares es tirarse de un puente. Concretamente del puente del Golden Gate. De todas las formas posibles de suicidio, sin embargo, ésta es una de las que menos os recomiendo por vuestro bien. Os lo demostraré a lo largo del siguiente artículo.

En el mundo hay un suicidio cada 40 segundos: mueren más personas por esta causa que por conflictos bélicos. Los suicidas, por lo general, sienten predilección por los puentes. El Golden Gate, de San Francisco, tiene un censo suicida de 1.500 cadáveres, seguidos por el viaducto del Príncipe Eduardo de Toronto y el Aurora Bridge de Seattle.

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¿A cuántas ‘g’ sometemos nuestro cuerpo en actividades cotidianas como toser o sentarnos en una silla?

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¿A cuántas ‘g’ sometemos nuestro cuerpo en actividades cotidianas como toser o sentarnos en una silla?

La gravedad, en física, es una de las cuatro interacciones fundamentales. Por efecto de la gravedad tenemos la sensación de peso, si estamos en un planeta o satélite. La aceleración con que caen los cuerpos (aceleración de la gravedad) es g = 9,8 m/s2).

Las fuerzas g no son una medida de fuerza sino una medida intuitiva de aceleración. Está basada en la aceleración que produciría la gravedad terrestre en un objeto cualquiera en condiciones ideales (sin atmósfera u otro rozamiento). Una aceleración de 1 g es generalmente considerado como equivalente a la gravedad estándar.

Ahora mismo, simplemente leyendo este artículo, estáis experimentando una aceleración de 1 gravedad o g. Pero basta que os mováis ligeramente para cambiar esa magnitud. Por ejemplo:

-Al toser, experimentaréis una fuerza de 3,5 g. Aunque sólo durante una fracción de segundo. Si pesáis, por ejemplo, 77 kg, entonces una tos normal se traduciría en una fuerza g muy breve de 269 kg.

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¿Cuál es el mejor sitio para sufrir un ataque cardíaco? Un casino de Las Vegas

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¿Cuál es el mejor sitio para sufrir un ataque cardíaco? Un casino de Las Vegas

De todos los sitios donde podéis sufrir un infarto de miocardio, los casinos son los más seguros si queréis sobrevivir, según un estudio presentado en el New Journal of Medicine. Incluso el índice de supervivencia en el Strip de Las Vegas es ahora del 53 %, mayor que el de un hospital.

Pero ¿cómo es posible que la Ciudad del Pecado sea un lugar tan seguro para los ataques al corazón? ¿La Suerte? ¿El ambiente jacarandoso? Nada que ver.

En EEUU, cada 20 segundos se produce un ataque al corazón. El infarto siega la vida de 500.000 personas al año. Es decir, 57 fallecimientos por hora. Casi 1 muerte por minuto. Es la primera causa de muerte en los adultos que superan los 40 años de edad, como sucede en muchos países industrializados.

Sobrevivir a un infarto de miocardio depende, casi exclusivamente, de la rapidez con la que el médico aplique el desfibrilador. Si recibe la primera sacudida en el plazo de un minuto, la probabilidad de sobrevivir se acerca al 90 %. Cada 60 segundos, se reduce un 10 %.

Lo que ocurre en los casinos de Las Vegas es que hay más gente con ataques al corazón de lo habitual. Casi tres veces más que en otras ciudades de tamaño similar. La razón de ello es el llamado “síndrome de Las Vegas”.

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¿Cuál es el riesgo real de morir en un accidente aéreo? (I)

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¿Cuál es el riesgo real de morir en un accidente aéreo? (I)

Echad un rápido vistazo a las siguientes catástrofes: el vuelo ValuJet 592 se estrella en los Everglades de Florida con 110 personas a bordo (mayo de 1996). Vuelo TWA 800 explota con 230 personas a bordo (julio de 1996). Vuelo Swissair 111 se estrella cerca de Nueva Escocia con 229 personas a bordo (septiembre de 1998). Vuelo EgyptAir990 se hunde en el océano Atlántico con 217 personas a bordo (octubre de 1999).

Así, leídas de corrido, probablemente nos harán replantearos si volar es tan seguro como dicen. Y más si os digo que en ninguno de los accidentes que os acabo de enumerar hubo supervivientes.Sin embargo, no debéis temer a los aviones.

Para ayudaros, voy a intentar explicaros con detalle el riesgo real que estáis corriendo cada vez que tomáis un vuelo comercial regular.

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