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Un robot controlado por hongos

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El Physarum polycephalum es una especie de hongo mucoso celular de color amarillento, que rehuye la luz y busca sitios oscuros en los que establecerse. Este hongo ha sido implantado en un robot hexápodo para servir como guía a sus movimientos. La experiencia ha sido desarrollada por Klaus-Peter Zauner, de la Universidad de Southampton, Reino Unido, en colaboración con investigadores de la Universidad de Kobe en el sur de Japón. Aunque la definición que he dado del P. polycephalum es la de hongo, podría clasificarse también como célula ameboide, y se trata de un organismo unicelular que reacciona ante estímulos alimentarios, como bacterias y hongos, moviéndose hacia ellos y fagocitándolos.

El mecanismo por el cual este microorganismo interactúa con el medio es una red de pequeños tubos rellenos de citoplasma mediante los cuales experimenta el medio y decide la reacción adecuada. Este mecanismo es el que ha sido explotado por los investigadores para dirigir los movimientos del robot hexápodo. En principio, el control por parte del hongo es remoto, ya que los investigadores hacen crecer un hongo sobre un circuito que, una vez conectado a él, permite estimularlo y registrar las reacciones del microorganismo. Cuando los sensores del robot registran una fuente de luz, éstas "sensaciones" son transmitidas y transformadas de manera que al hongo le llega un estímulo similar, el cual le hace reaccionar alejándose de la luz. esta reacción es realimentada al robot, que se mueve en consecuencia. En el futuro próximo esperan poder integrar dichos hongos en los propios robots, para prescindir de la comunicación remota.

Vía | New Scientist

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