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Una de cada cinco de las aves marinas muere a causa de la ingestión de globos

Una de cada cinco de las aves marinas muere a causa de la ingestión de globos
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Según un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports por parte de Lauren Roman, estudiante de doctorado de IMAS-CSIRO, y sus colegas, los globos o fragmentos de globos son los desechos marinos con mayor probabilidad de causar mortalidad especies marinas salvajes, matando a casi una de cada cinco de las aves marinas que los ingirieron.

Una ave marina que ingiere una sola pieza de plástico tiene un 20% de probabilidad de mortalidad, aumentando al 50% con nueve pedazos y al 100% si ha ingerido 93 trozos.

Plástico blando mortal

¿Por qué los globos son tan peligroso? Porque, si bien el plástico duro representa la gran mayoría de los desechos ingeridos, es mucho menos probable que mate respecto a los plásticos blandos como los globos. Según explica Roman:

Entre las aves que estudiamos, la principal causa de muerte fue el bloqueo del tracto gastrointestinal, seguido de infecciones u otras complicaciones causadas por obstrucciones gastrointestinales (...) si bien los fragmentos de plástico duro pueden pasar rápidamente a través del intestino, es más probable que los plásticos blandos se compacten y causen obstrucciones fatales.

El coautor del CSIRO, Chris Wilcox, dijo que el enfoque adoptado en el estudio se desarrolló por primera vez para las tortugas antes de ser aplicado a las aves marinas. Aunque el estudio muestra que los artículos blandos como los globos son más peligrosos, todos los plásticos representan una amenaza mortal para las aves marinas.

Si las aves marinas comen plástico, su riesgo de mortalidad aumenta, e incluso una sola pieza puede ser fatal. Si bien los plásticos duros tienen menos probabilidades de matar que los plásticos blandos, aún son responsables de más de la mitad de las muertes de aves marinas identificadas en nuestro estudio.

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