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La presión arterial alta puede proteger a los mayores de 80 años de la demencia

La presión arterial alta puede proteger a los mayores de 80 años de la demencia
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Es bien sabido que la presión arterial alta es un factor de riesgo para la demencia, por lo que los resultados de un nuevo estudio de la Universidad de California, Irvine, son bastante sorprendentes.

Los investigadores descubrieron que las personas que desarrollaron hipertensión arterial entre las edades de 80-89 años son menos propensas a desarrollar la enfermedad de Alzheimer (la forma más común de demencia) durante los siguienes tres años que las personas de la misma edad con presión arterial normal.

Las virtudes de la presión alta tardía

La presión arterial es una medida aproximada de lo duro que el corazón tiene que trabajar para bombear la sangre alrededor del cuerpo. A medida que aumenta la presión sanguínea, también lo hace el esfuerzo del corazón. Con el tiempo, la tensión adicional causada por la presión arterial alta puede dañar el corazón y aumentar el riesgo de tener un ataque al corazón.

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La presión arterial alta también puede indicar que los vasos sanguíneos están dañados o bloqueados. Esto es especialmente malo para el cerebro, porque necesita mucha energía y depende en gran medida de un suministro constante de oxígeno y nutrientes que son transportados por la sangre. En casos extremos, la falta de suministro de sangre en el cerebro puede acabar en un accidente cerebrovascular y demencia vascular.

Además de suministrar oxígeno y nutrientes, los vasos sanguíneos del cerebro también actúan para eliminar los productos de desecho, como la proteína β-amiloide, del cerebro. Una disfunción de los vasos puede conducir a una acumulación de β-amiloide y otras proteínas tóxicas en el cerebro que, en última instancia, conduce a la muerte de las células cerebrales y a la demencia.

Sin embargo, este último estudio sugiere que tener presión arterial alta, al menos en una cierta edad, en realidad protege a algunas personas de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Entonces, ¿cómo reconciliar estos hallazgos aparentemente contradictorios? La respuesta puede referirse a cómo la presión arterial cambia normalmente a lo largo de la vida útil. A medida que envejecemos, nuestros cuerpos se vuelven menos capaces de compensar las fluctuaciones de la presión arterial, como cuando se está de pie desde una posición sentada.

Aproximadamente el 30% de las personas mayores de 70 años experimentan una sensación de mareo o debilidad cuando pasans de estar sentados a estar de pie. Esto ocurre debido a una disminución en la cantidad de sangre que llega al cerebro. Por lo tanto, las personas que desarrollan hipertensión en el último tramo de la vida puede hacerlo para compensar una disminución relacionada con la edad en la presión arterial. Esto puede ayudarles a mantener un flujo sanguíneo adecuado al cerebro, facilitar la eliminación de residuos y, en última instancia, proteger las células cerebrales.

Alternativamente, en las personas que no desarrollan la enfermedad de Alzheimer hasta los 90 años de edad, o mayores, los cambios en la presión arterial pueden ocurrir junto con el inicio de la demencia, en lugar de contribuir a la aparición de la enfermedad.

Está claro que la edad importa, aunque el estudio no demostró una relación de causa y efecto entre la presión arterial alta y el riesgo reducido de demencia. Por consiguiente, no se entiende completamente por qué la presión arterial alta y el sobrepeso pueden llegar a ser protectores en la vejez, y necesitamos entender mejor la conexión entre el sistema cardiovascular y nuestro cerebro.

La presión arterial alta se definió como una presión sistólica de 140 mmHg o mayor y una presión diastólica de 90 mm Hg o más.

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