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El equivalente a 17 veces Hiroshima: así fue la prueba nuclear de Corea del Norte

El equivalente a 17 veces Hiroshima: así fue la prueba nuclear de Corea del Norte
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En un estudio publicado en Geophysical Journal International, una publicación de la Royal Astronomical Society, se sugiere que la prueba nuclear más reciente de Corea del Norte desplazó el terreno unos pocos metros y permiten estimar que es equivalente a 17 veces la bomba de Hiroshima de 1945.

El estudio ha sido realizado por un equipo de científicos, dirigido por KM Sreejith del Centro de Aplicaciones Espaciales de ISRO (Organización de Investigación Espacial de la India.

Datos satelitales

Sabemos que se produjo la explosión termonuclear de septiembre de 2017, ubicada en el Monte Mantap en el noreste de Corea del Norte. Pero tenemos pocos datos sobre ella, porque la detección convencional de pruebas nucleares se basa en mediciones sísmicas utilizando las redes desplegadas para monitorear terremotos y no tenemos esos datos sísmicos.

Por ello, para realizar el estudio se han utilizado datos satelitales para mejorar las mediciones de las pruebas sismológicas en tierra en relación a los ensayos nucleares norcoreanos. Utilizando datos del satélite ALOS-2 y una técnica llamada Interferometría de radar de apertura sintética (InSAR) se puede realizar así el estudio directo de los procesos subterráneos desde el espacio. Según explica en principal autor del estudio:

Los radares satelitales son herramientas muy poderosas para medir los cambios en la superficie de la tierra y nos permiten estimar la ubicación y el rendimiento de las pruebas nucleares subterráneas. En contraste, en la sismología convencional, las estimaciones son indirectas y dependen de la disponibilidad de estaciones de monitoreo sísmico.

El análisis detallado de las lecturas de InSAR revela que la explosión tuvo lugar a unos 540 metros debajo de la cumbre, a unos 2,5 kilómetros al norte de la entrada del túnel utilizado para acceder a la cámara de prueba. Y que fue lo suficientemente potente como para desplazar la superficie de la montaña por encima del punto de detonación unos pocos metros, y el flanco del pico se movió hasta medio metro.

Basado en la deformación del suelo, el equipo de ISRO predice que la explosión creó una cavidad con un radio de 66 metros, y que la bomba tenía un rendimiento de entre 245 y 271 kilotones, en comparación con los 15 kilotones de la bomba Little Boy utilizada en el ataque a Hiroshima en 1945.

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